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Vier Schüsse reichen aus, um Tollwut abzuwehren


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Von Anne Harding

MONTAG, 28. März 2011 (Health.com) - Laut einer neuen Grundsatzerklärung der größten Organisation von Kinderärzten des Landes sind vier Dosen Tollwut-Impfstoff ausreichend, um eine Infektion bei den meisten Kindern zu verhindern, die dem tödlichen Virus ausgesetzt sind

Zwischen 20.000 und 40.000 Menschen in den USA erhalten jedes Jahr den Tollwutimpfstoff, meist nachdem sie von einem Tier gebissen wurden. Das Standard-Impfschema war fünf Schüsse über einen Zeitraum von 28 Tagen, aber jüngste Forschung hat gezeigt, dass der Impfstoff in nur vier (oder sogar drei) Schüssen funktioniert.

Die American Academy of Pediatrics empfiehlt jetzt, dass Kinder, die möglicherweise haben der Tollwut ausgesetzt wurden, erhalten vier Schüsse in zwei Wochen. (Kinder mit geschwächtem Immunsystem sollten weiterhin die Fünf-Schuss-Therapie erhalten, sagt die Gruppe.) Diese Empfehlung bestätigt eine Reihe von 2010 Richtlinien für alle Altersgruppen von den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC).

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Die Richtlinienänderung wurde teilweise entwickelt, um Engpässe bei der Impfung zu vermeiden, sagt Rodney E. Willoughby , MD, Professorin und Kinderärztin am Medical College of Wisconsin in Milwaukee, die in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Pediatrics dazu beigetragen hat, die Grundsatzerklärung zu verfassen. Die jüngste derartige Knappheit im Jahr 2009 verlangte, dass Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens Tollwutschüsse rationieren.

Die Änderung wird auch die geringe Wahrscheinlichkeit von Nebenwirkungen (wie Nesselsucht und Schwellungen) im Zusammenhang mit dem Impfstoff minimieren, sagt Brett Petersen, MD, ein epidemischer Nachrichtendienstoffizier in der Tollwutabteilung der CDC. "Es ist ein sehr sicherer Impfstoff, aber gleichzeitig birgt es einige Risiken", sagt er. "Wir wollen die Anzahl der Dosen begrenzen, die wir den Menschen geben."

Durch die Senkung der Dosis werden auch die Kosten für das Gesundheitswesen um fast 17 Millionen Dollar pro Jahr gesenkt.

Das Tollwutvirus verursacht eine Schwellung des Gehirns Das ist fast immer tödlich, aber der Impfstoff ist 100% wirksam, wenn rechtzeitig gegeben. In den USA sind nur zwei bis drei Menschen jedes Jahr mit Tollwut infiziert.

Die Tollwutzahlen in den USA begannen in den 1950er Jahren zu fallen, als die lokalen Behörden begannen, dass Hunde gegen die Krankheit geimpft werden mussten. Die meisten Staaten verlangen jetzt, dass Katzen auch die Schüsse bekommen.

Wilde Tiere - besonders Fledermäuse - sind mit Abstand die häufigste Ursache für Tollwut-Exposition in den US-Fledermaus-Bisse, die typischerweise auftreten, wenn eine Person eine Fledermaus in seinem Haus findet und versucht "Willst du das tun?", sagt Dr. Willoughby.

"Fledermäuse haben ungefähr die Größe von Mäusen und sie haben sehr kleine Zähne, und wenn man eine Fledermausfliege hat in dich oder dich stoßen, diese Fledermaus hat dich vielleicht gerade gebissen und du würdest es vielleicht nicht schätzen ", sagt er. "Der Fledermausbiss sieht aus wie eine Heftwunde, und das reicht aus, um Tollwut in dich zu bekommen und dich zu töten."

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Seit fast einem Jahrhundert erfand Louis Pasteur 1885 den Tollwutimpfstoff wurde aus zermahlenen Tiergehirnen und Rückenmark hergestellt. Diese Impfstoffe - "wirklich gruselige Dinge, die entwickelt wurden, um eine noch gruseligere Krankheit zu verhindern", sagt Dr. Willoughby - waren schmerzhaft und gefährlich und verursachten bei etwa 1 von 1.000 Menschen, die sie erhielten, ernste neurologische Schäden. Sie waren jedoch nicht sehr potent, so dass bis zu 21 der Schüsse erforderlich waren.

In den 1970er Jahren wurden die ersten Impfstoffe, die aus geschwächtem Tollwutimpfstoff in Zellkultur hergestellt wurden, verfügbar. Diese Schüsse, die heute noch verwendet werden, sind viel sicherer und wirksamer als die altmodischen Tollwutschüsse und werden in den Oberarm oder Oberschenkel abgegeben.

Kinder sind viel wahrscheinlicher als Erwachsene Tollwut ausgesetzt. Kinder haben weniger Angst vor wilden Tieren, sagt Dr. Willoughby, und aufgrund ihrer kleinen Statur werden sie eher im Gesicht oder am Hals gebissen, was bedeutet, dass das Virus viel schneller zum Gehirn gelangen kann.

Eine wichtige Strategie, um Kinder vor Tollwut zu schützen, ist ihnen eine gesunde Angst vor wilden Tieren beizubringen, fügt er hinzu. "Wilde Tiere sind aus der Ferne zu bewundern und nicht angegangen oder aufgenommen."

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