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Junge Menschen pessimistisch über das Altern eher Alzheimer später entwickeln

Von Alan Mozes

HealthDay Reporter

MONTAG, 7. Dez. 2015 (HealthDay News) - Erwachsene im Erwachsenenalter und im mittleren Alter, die negative Gedanken über das Altern haben, können einem höheren Risiko ausgesetzt sein für die Alzheimer-Krankheit Jahrzehnte später, neue Forschungsergebnisse.

Die Untersuchung verglich fast 30 Jahre später die frühen Einstellungen alternder, die von demenzfreien Erwachsenen zu Alzheimer-bedingten Hirnveränderungen gemacht wurden.

"Was wir gefunden haben, ist, dass negative Vorstellungen über das Altern definitiv signifikant mit [Alzheimer] Krankheitsindikatoren zusammenhängen", sagte Leitautorin Becca Levy, eine außerordentliche Professorin an der Yale School of Public Health in New Haven, Connecticut.

Aber warum? Levy sagte, die Studie sei nicht darauf ausgelegt, diese Frage zu beantworten. Und die Studie fand nur einen Zusammenhang zwischen Stereotypen über das Altern und dem späteren Alzheimer-Risiko.

Aber Levy spekuliert, dass es eine pessimistische Einstellung zum Altern sein könnte, die den Stress erhöht. Und Stress wiederum erhöht das Risiko für Alzheimer, sagte sie.

"Unabhängig davon ist die positive Botschaft, dass unser Denken über das Altern modifizierbar ist", sagte sie. "Es kann geändert werden. Wenn wir also Altersdiskriminierung reduzieren und positivere Ansichten zum Älterwerden fördern können, könnte es vielleicht sein." ein Weg, um das Alzheimer-Risiko zu reduzieren. "

Ein anderer Experte bezweifelt, dass Stress allein der Täter ist.

Weitere Forschung ist notwendig, um den Verband zu verstehen, sagte Dr. Amy Kelley, eine außerordentliche Professorin in der Brookdale-Abteilung für Geriatrie und Palliativmedizin an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York City.

Es ist eine "interessante Assoziation, aber es ist sehr schwer zu interpretieren, weil es neben Streß eine wirklich breite Palette von Dingen gibt, die beteiligt sein könnten", sagte Kelley.

"Vielleicht kümmern sich diejenigen mit negativeren Ansichten nicht um Bewegung. Oder vielleicht essen sie weniger gut", betonte sie. "Es könnte eine Vielzahl von Wegen geben, die eine Rolle spielen."

Alzheimer ist ein Fortschritt Gehirn-Störung, die mehr als 5 Millionen Amerikaner betrifft, die meisten von ihnen älter als 65, nach der Alzheimer's Association.

Die Ergebnisse der Studie wurden in der Online-Ausgabe vom 7. Dezember von Psychologie und Altern veröffentlicht.

Das Forschungsteam konzentrierte sich zunächst auf mehr als 50 Männer und Frauen, die frei von Demenz waren, als sie sich für die große, mehrjährige Baltimore Longitudinal Study of Aging anmeldeten. Dieses Projekt, das 1958 vom US-amerikanischen National Institute on Aging ins Leben gerufen wurde, ist die am längsten bestehende amerikanische Studie zum Thema Altern.

Jahre später unterzogen sich alle Teilnehmer bis zu zehn Jahren lang Gehirn-Bildgebungs-Scans (MRI) mit durchschnittlich sieben Scans pro Person.Das Ziel war, alle Veränderungen in der Größe der Hippocampus-Region des Gehirns zu lokalisieren, einem Gebiet, von dem bekannt ist, dass es eine kritische Rolle bei der Regulation des Gedächtnisses spielt.

Die Scan-Ergebnisse wurden dann mit den Ansichten verglichen, die jeder Teilnehmer etwa ein Vierteljahrhundert zuvor zu 16 Altersstereotypen angeboten hatte, z. B. "Alte Menschen sind geistesabwesend."

Im Laufe eines Jahrzehnts zeigten die Scans Alle Teilnehmer erlebten zumindest einen Rückgang der Größe ihres Hippocampus. Doch selbst nach Berücksichtigung von Faktoren wie Alter, Bildung und Geschlecht, erlebten diejenigen, die Jahrzehnte zuvor eine gröbere Sicht auf das Altern hatten, deutlich größere Größenreduktionen als optimistischere Befragte.

Darüber hinaus wurde bei Erwachsenen, die sich negativeren Altersstereotypen unterziehen, innerhalb von drei Jahren der gleiche Grad an Hippocampus-Schrumpfung beobachtet wie bei Personen mit positiveren Ansichten in neun Jahren.

Das Forschungsteam führte auch Gehirn-Obduktionen an 74 Teilnehmern durch, die im Durchschnittsalter von etwa 89 Jahren starben. Etwa drei Viertel davon waren Männer und alle waren 60 und älter.

Die Autopsie-Prüfer suchten nach zwei bekannten Markern für die Alzheimer-Krankheit: Protein-Cluster, die als Amyloid-Plaques bekannt sind, und verdrillte Proteinstränge, die als Tangles bezeichnet werden.

Plaque und Knäuelpräsenz korrelierten dann mit den Alterungseinstellungen, die die verstorbenen Teilnehmer fast drei Jahrzehnte zuvor geäußert hatten.

Wiederum, diejenigen, die mehr negative Ansichten über das Altern hatten, zeigten eine signifikant größere Präsenz von Plaques und Tangles, so die Autoren der Studie.

Weitere Informationen

In der Alzheimer-Gesellschaft gibt es mehr über das Alzheimer-Risiko.


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