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Warum Sie Ihren Älteren auf Anzeichen von Selbstmord achten müssen

Ältere Depression Patienten neigen dazu, sich über ihre Gefühle, so die Zeichen der Selbstmord ist möglicherweise schwerer zu fassen. (CORBIS) Während die älteren Menschen nur 12% der Bevölkerung ausmachen, machte diese Altersgruppe 2004 nach Angaben des National Institute of Mental Health 16% der Selbstmorde aus. Familienangehörige, Pflegekräfte und Hausärzte können die Anzeichen einer Depression bei älteren Menschen als Teil des normalen Alterungsprozesses verwechseln, aber ein Versäumnis, ein größeres Problem zu erkennen, kann schlimme Folgen haben.

Depressionen sind kein normaler Bestandteil des Alterns , und das Beste, was Sie für Ihre ältere, geliebte Person tun können, ist, keine plötzliche Veränderung der Stimmung oder der Funktion zu verwerfen. Laut Kathleen Buckwalter, PhD, RN, Professorin für gerontologische Pflegeforschung an der Universität von Iowa, ist eine der größten Missverständnisse über Depressionen bei älteren Menschen, dass sie eine natürliche Reaktion auf die Umstände ist.

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Erhöhte medizinische Belastung, der Verlust von Angehörigen und ein Absinken der Sehkraft oder anderer Sinne können alle führen zu Depressionen bei älteren Menschen, auch wenn ein Patient keine Vorgeschichte von Geisteskrankheit hat. Laut einem Artikel aus dem Jahr 2003 in Klinische Geriatrie ergab eine Studie aus dem Jahr 2001, dass bis zu 75% der niedergetretenen Ältesten, die Selbstmord begangen hatten, im vergangenen Monat einen Arzt aufgesucht hatten. "Niemand fragt sie wirklich, wie es ihnen geht oder ob sich etwas verändert hat", sagt Dr. med. Bruce G. Pollock, Präsident der American Association for Geriatric Psychiatry. "Ärzte, die sie wegen anderer medizinischer Probleme sehen, fragen sie selten direkt:, Haben Sie gedacht, dass Ihr Leben nicht lebenswert ist? '"

Nächste Seite: Ein Verlust an Unabhängigkeit und Mobilität kann auch Depressionen verursachen Unabhängigkeit und Mobilität können auch Depressionen hervorrufen, die unbehandelt zu Selbstmordgedanken werden können. "Menschen, die abhängiger werden von anderen oder mehr in den Dingen, die sie tun können, können sich nicht immer darauf einstellen", sagt Martha L. Bruce, PhD, Professorin für Soziologie in Psychiatrie am Weill Medical College der Cornell University und Vorsitzende der Geriatrischen Stiftung für psychische Gesundheit. "Wenn sich das Leben eines Menschen wesentlich verändert hat, achten Sie auf eine bemerkenswerte Veränderung seiner Lebenseinstellung."

Es kann jedoch schwierig sein, die Anzeichen einer Depression zu erkennen, bevor es zu spät ist. Während jüngere Patienten eher dazu neigen, über ihr Unglück zu sprechen, neigen ältere depressive Menschen dazu, sich zu veräppeln. "Bei älteren Menschen ist es subtiler", sagt Dr. Pollock. "Es ist manchmal schwer, [ihre Depression] von ihrer medizinischen Belastung zu unterscheiden."

Ein Teil des Problems könnte kulturell sein. "Ältere Männer werden nicht darüber reden. Sie denken, dass es einen schwachen Charakter zeigt, und ihnen wird nicht erlaubt, über ihre Gefühle zu sprechen", erklärt Dr. Pollock. "Mit der Zweiten Weltkriegsgeneration gibt es fast eine maskierte Depression. Sie können allen sagen:" Die Dinge sind in Ordnung, und sie haben sich bereits entschieden, sich umzubringen. "

Da die Anzeichen von selbstmörderischem Denken sein können schwer zu erkennen, ist es wichtig für Betreuer, die sich über eine ältere Person Sorgen machen, die ihr zur Verfügung stehenden Suizidmittel zu überwachen. Eine Studie der University of Rochester zum Beispiel fand heraus, dass Feuerwaffen die häufigste Suizidmethode bei älteren Erwachsenen sind. Das Vorhandensein einer Schusswaffe im Haus sorgt für ein erhöhtes Risiko, also erwäge, mit deinem Liebsten darüber zu sprechen, Waffen aus dem Haus zu entfernen.

Auch wenn die Hinweise subtil sind, kannst du helfen, ältere Depressionen zu fangen und zu behandeln man wird selbstmörderisch:

Nächste Seite: Suchen Sie nach einer Änderung der üblichen Aktivität [pagebreak] Suchen Sie nach einer Änderung der normalen Aktivität. "Das größte Warnzeichen ist, wenn sich die Funktion ändert und jemand die Aktivitäten nicht ausführt Spaß am Tun haben ", sagt Dr. Pollock. "Sie können dies entweder in einem ziemlich kurzen Zeitrahmen oder in einem allgemeinen Rückgang sehen."

Normalisieren Sie nicht die Depression Ihres Ältesten. "Es ist leicht für einen Pfleger, sich in diese Gefühle einzufühlen und sie zu normalisieren," sagt Bruce. "Sicher, wir können verstehen, warum jemand depressiv wird, aber genauso wie wir ein gebrochenes Bein oder eine offene Wunde behandeln, weil wir etwas verstehen, bedeutet das nicht, dass wir nicht weitermachen und es behandeln."

Starte einen Dialog. "Du musst nicht fragen:" Wirst du dich umbringen? "Sagt Buckwalter. "Du kannst fragen:" Verlierst du jemals die Hoffnung? " Du solltest auch fragen, ob sie jemals darüber nachgedacht haben, wie sie sich selbst schaden können.

Teile deine Sorgen mit dem Hausarzt deiner geliebten Person. "Tu das nicht erwarte, dass der Arzt es aufgreifen wird ", sagt Bruce. "Als Betreuer können Sie mit dem Patienten sprechen und dabei helfen, die Themen zu artikulieren, über die Sie sprechen möchten. Gehen Sie also vorbereitet vor."

Informieren Sie sich. Lesen Sie Online-Literatur von:

  • Geriatrische Psychische Gesundheit Stiftung
  • Amerikanische Gesellschaft für Geriatrische Psychiatrie
  • Eldercare Locator
  • Nationales Institut für Gesundheit (NIH) SeniorHealth

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