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Warum können Sie so viele Krankheiten von Moskitos bekommen

Das Zika-Virus, das neueste Moskito-Virus, das in die Vereinigten Staaten kommt, schließt sich einer langen Liste an andere Infektionen, die die Insekten tragen können, wie Malaria, Dengue-Fieber, Chikungunya und West-Nil. Wie können diese Fehler - so winzig, dass wir sie beim ersten Schlag oft übersehen - für so viele Infektionen verantwortlich sein? Es stellt sich heraus, dass ihre vampirartigen Neigungen größtenteils dafür verantwortlich sind.

"Moskitos trinken buchstäblich Blut und nehmen so Mikroben direkt auf und können sie direkt in die Blutbahn anderer abgeben", sagt Dr. Amesh Adalja, eine Infektionskrankheit Arzt am Zentrum für Gesundheitssicherheit der Universität Pittsburgh Medical Center. "Sie sind sehr mobil und können sich über Distanzen bewegen - ein paar Kilometer - und ihnen erlauben, ihre Blutmahlzeit zu finden und dabei Krankheiten zu verbreiten."

Es sind die weiblichen Mücken, um die wir uns wirklich sorgen müssen sind die, die Blut aufnehmen, das die Nahrung liefert, die für ihre Eier benötigt wird.

Gemäß Janet McAllister, ein Entomologe mit den US-Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC), sind nicht alle Moskitos gut, Krankheit zu übertragen, aber die diejenigen, die sich entwickelt haben, um näher am Menschen zu leben. "Einige dieser Arten haben sogar eine Vorliebe für die Ernährung von Menschen gegenüber anderen Tieren entwickelt", sagt sie. "Meistens sind diejenigen, die Menschen beißen, sehr gut darin, Blut von uns zu nehmen, ohne dass wir es merken. Manche bevorzugen nachts zu beißen, wenn wir schlafen. Andere, die während des Tages oder am frühen Abend beißen, haben Chemikalien in ihrem Speichel, die es ihnen erlauben, zu beißen, ohne dass wir es sofort bemerken. Auf diese Weise können sie ihre Mahlzeit bekommen und mehr krank machenden Organismus verlassen, bevor der Juckreiz einsetzt. "

Die Bewegungen der Moskitos (oft durch menschliche Reisende) sind dafür verantwortlich, die einst ungewöhnlichen Krankheiten an neue Orte zu bringen. "Viele dieser Viren sind Arboviren", sagt Nikos Vasilakis, Assistenzprofessor am Zentrum für Biodefense und neue Infektionskrankheiten an der medizinischen Fakultät der University of Texas in Galveston. "Es sind alte Viren wie Dengue und Zika, die sich neben Mücken entwickelt haben. Der am häufigsten vorkommende Vektor ist die heimische Aedes aegypti-Mücke, die ursprünglich aus Afrika stammt, aber jetzt ist ihre Verbreitung global. "

Der Klimawandel ist auch zumindest teilweise dafür verantwortlich, wo Mücken und die Krankheiten, die sie tragen, enden. "Während sich Aedes aegypti in der Vergangenheit nicht in gemäßigteren Regionen etablieren konnte, würde der Klimawandel zu seiner nördlichen oder südlichen Ausdehnung führen", sagt Vasilakis. "Diese Veränderung in der Bandbreite wird auch von der Einführung dieser Viren in diesen Gebieten begleitet werden."

Betrachten wir Chikungunya, ein Virus, das 2014 lähmende Gelenkschmerzen verursacht und mehr als eine Million Menschen weltweit infiziert hat. Es begann in Afrika, verbreitete sich aber schnell in die Karibik und Mittel- und Südamerika und sogar in die Vereinigten Staaten. In den vergangenen Jahren meldete die CDC im Durchschnitt etwa 28 Infektionsfälle in den USA, die hauptsächlich von Reisenden verursacht wurden. Im Jahr 2014 wurden jedoch mehr als 2.811 Fälle gemeldet. "Wir sind sehr besorgt darüber, dass Chikungunya in die westliche Hemisphäre zieht", sagte Dr. Roger Nasci vom CDC Ende 2014. "Wir haben die zwei verschiedenen Mückenarten in den USA, die das Virus verbreiten können."

Die Rettung für Amerikaner ist, dass das Klima in den USA nicht gerade einladend für Moskitos ist, da regelmäßige Winter viele von ihnen töten. Wie TIME bereits berichtete, könnte der neue Zika-Virus-Fall für wärmere Regionen des Landes ein größeres Problem darstellen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Time.com.

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