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Warum Einsamkeit das Herz schmerzt

Alleinsein kann dein Herz brechen - wörtlich.

Menschen, denen ein starkes Netzwerk von Freunden und Familie fehlt, sind stärker gefährdet, sich zu entwickeln. und sterben von ?? Herzerkrankungen, Forschung zeigt. Nach einigen Studien ist das Risiko der Einsamkeit vergleichbar mit denen von hohem Cholesterinspiegel, Bluthochdruck und sogar Rauchen.

Experten haben nicht genau beschrieben, wie soziale Netzwerke vor Herzkrankheiten schützen, aber es gibt eine Reihe von wahrscheinlich Erklärungen. Menschen, die sozial isoliert sind, trinken eher, rauchen und bekommen weniger Bewegung. Und wenn jemand einmal eine Herzerkrankung hat, bieten Freunde und Familie oft wichtige Unterstützung, wie das Aufnehmen von Rezepten, die Förderung von Bewegung, das Kochen gesunder Mahlzeiten und das Helfen bei Hausarbeiten.

Obwohl diese alltägliche Hilfe wichtig ist, ist es nicht die ganze Geschichte. In den letzten Jahren haben Forscher begonnen, die kardiovaskulären Auswirkungen der sozialen Isolation zu entschlüsseln, und sie haben herausgefunden, dass allein das Herz noch mehr verletzen kann, als alleine zu sein.

"Wir haben angefangen, soziale Themen zu betrachten Isolation vor etwa 20 Jahren, und wir fanden ziemlich schnell, dass objektive soziale Isolierung im täglichen Leben nicht so wichtig ist wie wahrgenommene soziale Isolation ", sagt John Cacioppo, PhD, Professor für Psychologie an der Universität von Chicago . "Und Theres ein Begriff für wahrgenommene soziale Isolation: Seine Einsamkeit."

Was wir Einsamkeit nennen? Das Gefühl, dass Sie niemanden haben, an den Sie sich wenden können, dass niemand Sie versteht? Ist eine Form von Stress. Und wenn es chronisch wird, kann es Verheerungen an Blutgefäßen und Herz verursachen.

Was ist Einsamkeit?

Obwohl die Begriffe manchmal synonym verwendet werden, unterscheidet sich Einsamkeit von sozialer Isolation (auch bekannt als niedrige soziale Unterstützung). Es gibt einige Überschneidungen zwischen den beiden, aber nicht so sehr, wie man meinen könnte.

Soziale Unterstützung wird typischerweise anhand einer Handvoll Merkmale wie Familienstand, Anzahl der Freunde und Teilnahme an Gruppenaktivitäten (wie Kirchgemeinde) gemessen. Niedrige Werte bei diesen Maßnahmen entsprechen jedoch nicht unbedingt der Einsamkeit. Manche Leute brauchen mehr "Ich" Zeit als andere, und einige Leute sind zufrieden mit nur einem oder zwei engen Freunden.

Um diese individuellen Präferenzen zu berücksichtigen, definieren Forscher die Einsamkeit als die Lücke zwischen einem erwünschten und einem tatsächlichen Sozialen Beziehungen - ein subjektives Maß, das am einfachsten mit Fragebögen gemessen wird. Um es anders auszudrücken, beschreibt soziale Isolation hauptsächlich das Ausmaß eines sozialen Netzwerks eines Menschen, während Einsamkeit mehr Wert auf Qualität als auf Quantität legt und die Zufriedenheit und den Komfort beschreibt, den eine Person aus ihren zwischenmenschlichen Beziehungen zieht. Es ist der Unterschied zwischen der Menge an Nahrung auf Ihrem Teller und wie gut es schmeckt.

Vor fünfzehn Jahren, nach einer Operation zum Ersatz einer Herzklappe, fühlte sich Dale Briggs, 63, aus Clovis, Kalifornien, ängstlich und isoliert, nicht wie er selbst überhaupt. Briggs hoch auf der sozialen Unterstützungsskala bewertet? Hes verheiratet, hes ein wöchentlicher Kirchgänger? Aber er fühlte, dass er nicht mehr mit Menschen in Verbindung stand.

"Während dieser Zeit hätte ich 15 Leute in meinem Haus haben können Zeit, aber ich hätte sie alle gegen jemanden eingetauscht, der durchgemacht hatte, was ich durchgemacht hatte und mit dem ich darüber reden konnte ", erinnert sich Briggs. "Ich fühlte mich in meinen Gedanken isoliert, als ob ich mich mit niemandem identifizieren konnte."

Briggs 'Erfahrung zeigt, wie schwierig es sein kann, eine Grenze zwischen Einsamkeit und anderen Zuständen wie Angst und Depression zu ziehen Herzkrankheit. Einsamkeit teilt viele der gleichen Eigenschaften wie Depression (zum Beispiel) und die Bedingungen oft nebeneinander auftreten.

"Jemand kann ängstlich und einsam oder depressiv und einsam oder mit medizinischen Problemen und einsam sein", sagt Jackie Gollan, PhD, ein klinischer Psychologe an der Northwestern University. Obwohl eine Bedingung die andere beeinflussen kann, ist Einsamkeit unabhängig und kann schwierig zu behandeln sein, sagt Gollan. "Selbst wenn Sie Depressionen behandeln, kann die Einsamkeit immer noch da sein."

Obwohl Depressionen und Ängste sicherlich negative Auswirkungen auf Ihr Herz haben können, scheint die Einsamkeit besonders tödlich zu sein.

In den 1990er Jahren interviewten schwedische Forscher fast 1300 Patienten, die sich einer koronaren Bypassoperation unterziehen wollten. Die Patienten wurden aufgefordert, "Ja" oder "Nein" auf 38 Aussagen bezüglich ihrer geistigen und körperlichen Gesundheit zu antworten, wie "Die Dinge machen mich fertig", "Ich fühle mich nervös" und "Ich habe ständigen Schmerz."

Als die Forscher die Antworten mit der Sterblichkeitsrate der Patienten verglichen (nach Kontrolle von Risikofaktoren wie Alter und Rauchen), stellten sie fest, dass nur eine der 38 Aussagen "Ich fühle mich einsam" mit der Sterblichkeit in Verbindung gebracht wurde sowohl kurz- als auch langfristig. Die Patienten, die sagten, dass sie sich einsam fühlten, starben 2,5 mal häufiger innerhalb von 30 Tagen nach ihrer Operation; fünf Jahre später war ihre Sterblichkeitsrate noch fast doppelt so hoch. Soziale Unterstützung mag für einen Teil des Ergebnisses verantwortlich gewesen sein, aber fast die Hälfte der einsamen Patienten waren verheiratet oder lebten mit einer anderen Person.

Wie Einsamkeit das Herz schmerzt

Obwohl sie sich dessen vielleicht nicht bewusst sind, neigen einsame Menschen dazu soziale Interaktionen als negativer und bedrohlicher wahrzunehmen als nicht-einsame Menschen. "Die Gehirne einsamer Menschen sind in höchster Alarmbereitschaft für soziale Bedrohungen", sagt Cacioppo. In Studien wurde gezeigt, dass einsame Menschen einen höheren Cortisolspiegel aufweisen, ein Hormon, das als Reaktion auf Stress freigesetzt wird, und dieser andauernde Stresszustand verursacht "Verschleiß", der das Herz-Kreislauf-System beeinflussen kann.

Atherosklerose, die Verengung und Verhärtung der Arterien, die zu Herzinfarkten führt, wird durch Entzündungen verursacht ?? die Flut von weißen Blutkörperchen und Chemikalien, die unser Immunsystem entfesselt, um Schäden oder Infektionen abzuwehren. Cortisol ist ein starkes entzündungshemmendes Mittel, das durch die Aktivierung weißer Blutkörperchen wirkt, was nahelegt, dass einsame Menschen tatsächlich weniger anfällig für Entzündungen sind.

Tatsächlich haben Cacioppo und seine Kollegen entdeckt, dass die hohen Cortisolspiegel in Einsame Menschen machen ihre weißen Blutkörperchen weniger empfindlich für das Hormon. Der Effekt ist vergleichbar mit dem, was passiert, wenn man in ein dunkles Gebäude hineingeht, nachdem man draußen in hellem Sonnenlicht war, sagt Cacioppo. Die Überexposition zu Cortisol führt dazu, dass die weißen Blutkörperchen Cortisol schlechter sehen, wenn sie es am meisten brauchen, und die Zellen bekämpfen die Entzündung nicht so stark.

Aber wie unterscheidet sich die Einsamkeit vom Stress der Menschen? mit anspruchsvollen Jobs oder Wut im Straßenverkehr? Würde Cortisol nicht die gleiche Wirkung auf sie haben? "Die Leute denken über Stress als allgemein und diffus, aber nicht", erklärt Cacioppo.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Gehirne einsamer Menschen unterschiedlich auf Stress reagieren. Milder, vorübergehender Stress, wie er durch eine Präsentation bei der Arbeit verursacht wird, setzt vergleichbare Mengen von Adrenalin (ein Hormon, das an der sogenannten Flucht- oder Kampfreaktion beteiligt ist) sowohl bei einsamen als auch bei nicht einsamen Individuen frei. Menschen, die einsam sind, zeigen jedoch eine höhere Aktivität in einem Teil des Nervensystems, der besonders empfindlich auf sozialen Stress reagiert (und das die Freisetzung von Cortisol provoziert). Noch wichtiger ist, sagt Cacioppo, dass erhöhte Aktivität den ganzen Tag bei einsamen Menschen präsent ist, nicht nur in stressigen Momenten.

Depressionen, Feindseligkeit und Einsamkeit können alle Stress verursachen, mit anderen Worten, aber jede Emotion hat eine spezifische Wirkung der Körper. Die durch die Einsamkeit hervorgerufene Wirkung scheint zudem das Herz-Kreislauf-System besonders zu schädigen.

Zum Beispiel beeinflusst die Feindseligkeit, wie stark der Herzmuskel schlägt. Aber Einsamkeit führt zu einem Anstieg des Gefäßwiderstands - es wird schwieriger für das Blut, sich durch die Arterien zu bewegen. Im Laufe der Zeit kann diese Resistenz zu Bluthochdruck, die mit Arteriosklerose und Herzerkrankungen verbunden ist beitragen.

Heilen Sie Ihre Einsamkeit

Wenn Sie ein Risiko für Herzerkrankungen haben, und vor allem, wenn Sie einen Herzinfarkt erlitten haben, soziale Einschränkung Isolation und Einsamkeit sind beide kritisch.

Wenn Sie sich sozial isoliert oder einsam fühlen, ist es wichtig, einen Arzt darüber zu informieren (zusätzlich zu Freunden und Familie, die Unterstützung leisten können). Gruppen wie Mended Hearts, eine gemeinnützige Organisation, die unterstützende Gruppen und Bildungsprogramme für Menschen führt, die sich von Herzinfarkten und Herzoperationen erholen, können in beiderlei Hinsicht helfen, indem sie praktische Hilfe sowie ein Gefühl der Verbindung bieten. Dale Briggs fühlte sich schließlich weniger isoliert, als er an einem Treffen mit Mended Hearts teilnahm und mit anderen Herzpatienten sprach. (Er ist seitdem Vizepräsident der Organisation geworden.)

Es gibt noch andere Schritte, die man unternehmen kann. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Annahme eines Haustiers zur Linderung von Stress beitragen kann. Eine Studie aus dem Jahr 2001 in der Zeitschrift Bluthochdruck untersuchte fast 50 Börsenmakler (d. H. Menschen mit hochbeanspruchten Jobs), die ein Medikament gegen Bluthochdruck einnahmen. Die Hälfte der Börsenmakler wurde gebeten, Haustiere zu erwerben, und sechs Monate später testeten die Forscher den Blutdruck der beiden Gruppen, während die Börsenmakler eine stressige Aufgabe erfüllten. Sie fanden heraus, dass, während das Medikament half, den Blutdruck zu senken, nur der Besitz von Haustieren den Anstieg des Blutdruckes milderte, der während des psychischen Stresses auftritt.

Menschen, die zwischenmenschliche Beziehungen als bedrohlich empfinden, können die nicht-urteilende Natur von Haustieren als besonders vorteilhaft empfinden. "Der nicht-urteilende Aspekt von Haustieren bietet wirklich Unterstützung, mehr als die Unterstützung, die von einer Person geleistet würde", sagt Erika Friedmann, PhD, Professorin an der School of Nursing der University of Maryland, die die gesundheitlichen Vorteile von Haustieren untersucht hat.

In den meisten Fällen möchten jedoch Patienten mit einsamem Herzen eine Gesprächstherapie in Betracht ziehen. Kognitive Verhaltenstherapie kann Menschen helfen, ihre emotionalen und kognitiven Reaktionen auf soziale Beziehungen zu verstehen, ihre sozialen Netzwerke zu stärken und Möglichkeiten zu identifizieren, um ihre Beziehungen bedeutungsvoller zu machen, so Gollan, der mit Cacioppo zusammengearbeitet hat, um seine Forschung in einen klinischen Kontext zu übersetzen .

"Es hilft jemandem, sein soziales Umfeld zu verändern, wenn sie das Gefühl haben, dass sie nicht die Ressourcen oder den Zugang haben oder keine Ideen dazu haben", sagt Gollan.

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