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Warum ist es so schwer, eine Lyme-Borreliose Diagnose zu bekommen?

Avril Lavigne hat sich diese Woche wieder über ihren Kampf gegen die Lyme-Borreliose geöffnet, eine durch Zecken übertragene Krankheit, von der sie sagt, dass sie monatelang bettlägerig zurückgeblieben und verzweifelt nach Antworten gesucht hat. Die 30-jährige Sängerin sagte Good Morning America diese Woche, dass sie viele Ärzte gesehen habe und sich im letzten Jahr einer Reihe von Tests unterzogen habe, aber erst als sie einen Spezialisten für Lyme-Borreliose fand, erhielt sie eine korrekte Diagnose.

"Ich war in Los Angeles, buchstäblich, wie die schlimmste Zeit in meinem Leben, und ich sah jeden Spezialisten und buchstäblich die besten Ärzte. Es ist so dumm", sagte Lavigne in einem gestrigen Interview. Sie sagt, dass einige ihre Symptome falsch diagnostizierten - lähmende Schmerzen und Müdigkeit - als chronisches Müdigkeitssyndrom oder Depression, während andere ihr sagten, sie sei einfach dehydriert oder erschöpft vom Reisen.

"Das ist, was sie mit vielen Leuten machen, die Lyme haben Krankheit ", sagte sie. "Sie haben keine Antwort für sie, also sagen sie ihnen, wie, 'Sie sind verrückt.'"

Lavigne begann zu vermuten, dass sie Lyme-Borreliose hatte - die Nummer 1 der von Insekten übertragenen Krankheit in den Vereinigten Staaten- Ein paar Monate später fühlte sie sich erschöpft und benommen. Ihre Symptome wurden schließlich so schlimm, dass sie das Gefühl hatte, nicht mehr atmen, sprechen oder sich bewegen zu können. "Ich dachte, ich würde sterben", sagte sie im April zu Menschen

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Warum dauerte es also so lange, bis Lavigne Antworten bekam? Und könnte ihre Erfahrung auch anderen passieren?

Glücklicherweise werden die meisten Fälle von Lyme-Borreliose viel früher aufgefangen und behandelt, sagt Anne R. Bass, MD, Rheumatologin am Krankenhaus für Spezialchirurgie in New York City, und Dieser Grad an Fehldiagnose ist nicht sehr häufig. Aber diese Art von Infektion zu lokalisieren, ist keine exakte Wissenschaft, und die Symptome sind nicht immer klar.

"Viele Menschen entwickeln einen Bullenauge-Ausschlag, was die Diagnose recht einfach macht", sagt sie. Aber diese verräterischen Symptome sind manchmal schwach oder auf verborgenen Körperteilen, und manche Menschen bekommen überhaupt keine.

"Andere frühe Symptome, wie Fieber oder Schmerzen, können einem Virus oder einer Grippe zugeschrieben werden, "sagt Bass. "Wenn Sie also keinen Hautausschlag sehen, gehen Sie vielleicht nicht einmal zum Arzt - oder es ist möglich, dass Ihr Arzt es nicht erkennt." (Einige Fälle von Lyme-Borreliose verschwinden von selbst, fügt sie hinzu, so dass es möglich ist, sie zu haben und nie gewusst zu haben.)

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Die meisten Ärzte, besonders diejenigen, die üben Tick-Hot-Spots wie die nordöstlichen Vereinigten Staaten, wissen, auf Lyme-Krankheit Symptome im Frühjahr und Sommer zu achten. Aber die Krankheit ist weniger verbreitet in Süd-Kalifornien, wo Lavigne sagt, sie suchte Behandlung. Wenn ein Patient keinen Hautausschlag hatte und sich nicht daran erinnert, gebissen worden zu sein, kann es sein, dass Ärzte Zecken als einen möglichen Faktor langsamer identifizieren.

Bass sagt, dass jeder, der seit mehreren Monaten Müdigkeit oder Gelenkschmerzen hat, zurückdenken sollte wenn ihre Symptome begannen, und ob sie Zeit in einem Gebiet des Landes verbracht haben, das für Lyme-Borreliose-Ausbrüche bekannt ist. Ein Bluttest kann nicht bestätigen, ob Sie gerade infiziert sind, aber er kann feststellen, ob Sie in der Vergangenheit Lyme-Bakterien ausgesetzt waren. (Er testet tatsächlich auf Antikörper, die sich einige Wochen nach einer Infektion entwickeln und für immer im Blut bleiben.) Ärzte können diese Testergebnisse zusammen mit den aktuellen Symptomen einer Person zur Diagnose verwenden.

"Aber Sogar diese Testergebnisse können komplex und verwirrend sein, besonders für Ärzte, die mit Lyme nicht vertraut sind ", sagt Dr. Bass. Einige Ärzte glauben auch, dass Lyme-Borreliose ohne einen positiven Bluttest diagnostiziert werden kann, fügt sie hinzu - obwohl es keine Beweise gibt, dass diese Methoden genau sind oder dass Antibiotika in diesen Fällen besser als Placebo funktionieren.

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(Lavigne hat nicht genau angegeben, wie sie diagnostiziert wurde oder ob sie positiv auf Lyme-Antikörper getestet wurde, obwohl sie sagte, dass sie Blutuntersuchungen hatte, als sie erkrankte.)

Sobald die Lyme-Borreliose diagnostiziert wurde, helfen zwei bis drei Wochen oraler Antibiotika den Patienten normalerweise, sich besser zu fühlen und alle Symptome zu beseitigen. Wenn es jedoch mehrere Monate lang unbehandelt bleibt, wird oft ein längerer Medikamentenverlauf - normalerweise vier Wochen - benötigt. In extremen Fällen können Antibiotika auch über eine intravenöse Infusion verabreicht werden.

Bass sagt, dass es ungewöhnlich ist, dass Patienten für mehr als einen Monat Antibiotika verschrieben bekommen, auch wenn sie weiterhin Müdigkeit und Schmerzen erfahren. "Es dauert länger, bis sie bei einer Verzögerung der Diagnose besser werden, aber das ändert nicht wirklich unsere Dauer oder den Behandlungsverlauf", sagt sie. "Sie müssen sich vielleicht einfach ausruhen und es ein wenig länger aushalten, bis sie ihre Energie zurück haben."

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Lavigne fühlt sich endlich besser und sagt sie erwartet eine vollständige Genesung. Das ist gut so, denn 10 bis 20 Prozent der Menschen mit Lyme-Borreliose leiden noch Monate oder sogar Jahre nach der Behandlung an Symptomen. Dieser Zustand wird manchmal chronische Lyme-Borreliose genannt, obwohl es technisch als Lyme-Borreliose-Syndrom nach der Behandlung bekannt ist.

Ärzte sind nicht sicher, was das Post-Lyme-Syndrom verursacht (einige glauben, dass die Symptome auf andere durch Zecken übertragene Krankheiten zurückzuführen sind) chronische Erkrankungen wie rheumatoide Arthritis) und Behandlungen wie langfristige Antibiotika-Therapie sind umstritten. Eine aktuelle Studie der Johns Hopkins University zeigte jedoch, dass eines klar ist: Länger andauernde Lyme-bedingte Erkrankungen sind häufiger als früher angenommen.

"Unsere Daten zeigen, dass viele Menschen, bei denen eine Lyme-Borreliose diagnostiziert wurde, tatsächlich zurückgehen zum Arzt, der sich über anhaltende Symptome beschwert, mehrere Tests erhält und sich zurückzieht ", so die Autoren der Studie in einer Pressemitteilung. "Es ist klar, dass wir ein effektives, kosteneffektives und mitfühlendes Management dieser Patienten benötigen, um ihre Ergebnisse zu verbessern, auch wenn wir nicht wissen, wie wir die Krankheit nennen sollen."

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