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Warum Herpes ist nicht so schlimm wie Sie denken (und viel häufiger)

Der Sänger und Songwriter Usher hat 2012 angeblich 1,1 Millionen Dollar bezahlt, um eine Klage wegen "bewusster und absichtlicher" Zurückhaltung zu entscheiden eine Diagnose von Herpes genitalis von einer Frau, mit der er ungeschützten Sex hatte, berichtete Menschen gestern. Die Frau habe angeblich Symptome der Krankheit entwickelt und sagte, sie fühle, dass ihre Gesundheit und ihr Körper ruiniert seien.

Unter den Gerüchten und dem blutigen Detail gibt es wichtige Lehren aus dieser Geschichte, sagen Ärzte, die regelmäßig Patienten behandeln und beraten über sexuell übertragbare Infektionen (STIs) - sowie einige Missverständnisse über das Leben mit einer Krankheit wie Herpes. Hier sind sieben Dinge, die Experten wissen wollen.

Herpes ist sehr häufig - und oft versteckt

Herpes genitalis verursacht durch zwei Viren, Herpes-simplex-Virus (HSV) Typ 1 und Typ 2. HSV-1 verursacht auch Fieberbläschen oder Fieberblasen um den Mund, "aber die Krankheitstrends haben sich im Laufe der Zeit verändert und jetzt können beide Genitalbläschen verursachen", sagt Talia Swartz, MD, Assistenzprofessor für Infektionskrankheiten an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York City.

Herpes ist einer der berüchtigtsten Fälle, wenn es um STIs geht. Aber in den meisten Fällen ist Herpes genitalis ein " überschaubare Infektion ohne lange Auswirkungen auf die körperliche Gesundheit ", sagt Christine Johnston, MD, außerordentliche Professorin für Allergie und Infektionskrankheiten an der Universität von Washington. Es ist auch überraschend häufig: Etwa jeder sechste amerikanische Erwachsene hat HSV-2 - und noch mehr haben HSV-1 - obwohl die meisten Menschen es nicht erkennen.

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Der Schmerz von Herpes kann emotionaler als physischer sein

"Ich weiß nicht, warum Genitalherpes diesen Paria hat, ängstliche Komponente dazu", sagt H. Hunter Handsfield, MD, emeritierter Professor für Medizin an der University of Washington Center für AIDS und STD. "Menschen haben mehr Angst vor Herpes als vor Chlamydien, und Chlamydien verursachen auf lange Sicht wahrscheinlich eine ernsthafte Schädigung ihrer Fortpflanzungs- und Allgemeingesundheit, als Herpes jemals ist."

Aber eine Herpes-Diagnose zu bekommen, ist emotional Gepäck. "Wenn Sie infiziert sind, haben Sie die Pflicht, Partner zu warnen, und das ist eine große Sache für viele Menschen", fügt Dr. Handsfield hinzu. "Sie beeinträchtigen die natürliche Entwicklung einer Beziehung, die eine große psychologische Belastung für die Menschen darstellt."

Sie wird normalerweise von Menschen verbreitet, die keine Symptome haben

Die meisten Menschen mit Herpes genitalis wissen es nicht Sie sind infiziert, sagt Dr. Johnston, und die Krankheit verbreitet sich normalerweise "während asymptomatischer Phasen, in denen Menschen keine Symptome haben." Frauen haben ein höheres Risiko, an Herpes zu erkranken als Männer, und das Risiko steigt für Menschen mit höheren Zahlen von lebenslangen Sexualpartnern.

"Es ist wahr, dass der Partner lügen und sagen kann, dass sie rein sind, aber die Geschichte, die wir öfter hören, ist, dass der Partner nicht wusste, dass sie die Infektion hatten", sagt Dr. Johnston. Warnzeichen können Blasen im Genitalbereich und offene Wunden sein, fügt sie hinzu, "aber die Befunde können oft subtil sein." Es gibt auch einen Bluttest, der Herpes diagnostizieren kann - aber weil Falsch-Positive möglich sind, wird es im Allgemeinen nur Leuten empfohlen Symptome oder Personen, die wissen, dass sie dem Virus ausgesetzt waren.

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Kondome und antivirale Medikamente können das Übertragungsrisiko verringern

Die Verwendung eines Kondoms kann das Risiko senken Verbreitung oder Erwerb von Herpes genitalis - aber es ist nicht 100% wirksam, sagt Dr. Swartz, weil das Virus auf Teile des Genitalbereichs sein kann, die noch ausgesetzt sind. Für Menschen, die wissen, dass sie eine Infektion haben, kann die tägliche Einnahme von antiviralen Medikamenten auch das Risiko verringern, sie auf Partner zu übertragen.

In einer Studie der University of North Carolina aus dem Jahr 2005 verfolgten Forscher acht Monate lang Paare (in denen ein Partner Herpes genitalis hatte). Alle Paare erhielten Kondome, aber die Hälfte der infizierten Partner nahm das antivirale Medikament Valacyclovir (Valtrex), während die andere Hälfte ein Placebo einnahm. Insgesamt reduzierte der Einsatz von antiviralen Arzneimitteln das Übertragungsrisiko zwischen den Partnern um 48% - von 3,6% in der Placebogruppe auf 1,9% in der Medikationsgruppe.

Die Symptome können schwerwiegend, mild oder nicht vorhanden sein

Einige Menschen werden ihren ersten Herpesausbruch für Monate oder Jahre nach der Übertragung nicht haben. (Aus diesem Grund, sagt Dr. Johnston, kann es sehr schwierig sein, die Quelle zu identifizieren.) Bei anderen können Symptome bereits sechs Tage nach der Infektion auftreten und können Schmerzen und Blasen im Genitalbereich, Schmerzen beim Wasserlassen, und Fieber, Schüttelfrost, Kopfschmerzen und Lymphknotenschwellungen.

Laut Gerichtsakten in dem neu entdeckten Fall gegen Usher behauptete sein Partner, sie habe eine "grünliche Entladung" bemerkt, die vom Penis des Sängers kam. Jedoch sagt Dr. Handsfield (die Usher oder die Frau in der Klage nicht behandelt hat), Harnröhrenausfluss ist kein typisches Symptom der Herpesinfektion.

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Es gibt ein paar ernsthafte Risiken

In Entwicklungsländern kann Herpes genitalis das Risiko einer Person, sich mit HIV zu infizieren, verdoppeln, wenn er oder sie damit konfrontiert wird, sagt Dr. Handsfield, obwohl das nicht das ist Fall in den Vereinigten Staaten, vor allem nicht für heterosexuelle Männer und Frauen. "Herpes hilft, die AIDS-Epidemie international voranzutreiben", sagt er.

Und obwohl es selten ist, können Herpesvon Müttern auf Babys übertragen werden, wenn sie durch den Geburtskanal reisen. Noch seltener können Säuglinge eine Herpesinfektion durch Haut-zu-Haut- oder Mund-zu-Haut-Kontakt mit einer anderen Person aufnehmen. Dies sind ernsthafte Bedenken, da Neugeborene gefährliche oder sogar tödliche Komplikationen entwickeln können, wenn sie mit dem Herpesvirus infiziert werden. Der Tod eines Säuglings in Iowa wurde kürzlich einer Meningitis zugeschrieben, die durch HSV-1 verursacht wurde und vermutlich durch einen Kuss übertragen wurde.

Die Behandlung kann Patienten und ihren Partnern helfen

Es gibt keine Heilung für Herpes , aber antivirale Medikamente können die Intensität und Dauer der Symptome reduzieren und - wenn täglich eingenommen - auch die Häufigkeit von Ausbrüchen reduzieren. Im Jahr 2006 genehmigte die FDA auch Famciclovir (Famvir) als erste eintägige Behandlung von symptomatischem Herpes.

Impfungen gegen Herpes werden ebenfalls untersucht, und vorläufige Studienergebnisse deuten darauf hin, dass die Impfung ein wirksamer Weg zur Verhütung einer Infektion sein kann junge Mädchen, sagt Dr. Schwartz. Es kann jedoch Jahre dauern, bevor irgendwelche im Handel erhältlich sind.

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