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Welche Naturkatastrophen-Überlebenden können uns alle über Resilienz und Optimismus unterrichten

In den letzten Monaten schien es eine Naturkatastrophe nach der anderen zu geben: historisch Überschwemmungen in Houston und Florida, Erdbeben in Mexiko und Hurrikan-Verwüstungen in Puerto Rico und der Karibik, um nur einige zu nennen, die in der Nähe von zu Hause sind.

Diese Ereignisse sind für die Menschen unglaublich traumatisch betroffen, und es könnte Jahre dauern, bis sie sich körperlich, finanziell und geistig erholen, wenn sie es jemals tun. Aber eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen legt nahe, dass diese Art von Trauma bei einigen Menschen zu beispielloser psychologischer Stärke und Optimismus führen kann - ein Phänomen, das als posttraumatisches Wachstum bekannt ist.

Das heißt nicht, dass diese Ereignisse gute Dinge oder Menschen sind sind besser dran, weil sie durch sie gegangen sind, sagt Jean Rhodes, PhD, Professor für Psychologie an der University of Massachusetts Boston. Aber es ist etwas, über das Experten der geistigen Gesundheit mehr erfahren wollen, damit sie mehr Menschen helfen können, die helle Seite solch schrecklicher Ereignisse zu sehen.

Rhodes sprach kürzlich mit Gesundheit über ihre Forschungen zu Überlebenden des Hurrikans Katrina, und über das Gebiet der posttraumatischen Trauer im Allgemeinen. So könnte sie unsere Reaktion auf Naturkatastrophen und die Unterstützung, die wir den Opfern bieten, sowie die Möglichkeiten von Überlebenden zur Steigerung ihrer Genesungs- und Resilienzwahrscheinlichkeit beeinflussen.

Die Idee eines posttraumatischen Wachstums ist nicht neu

Das Konzept, dass "was dich nicht nur umbringt, macht dich stärker" gibt es schon seit der Antike, und es gibt eine Version davon in so ziemlich jeder Kultur, sagt Rhodes. Der eigentliche Begriff "posttraumatisches Wachstum" wurde jedoch erst Mitte der 1990er Jahre von einer Forschungsgruppe an der University of North Carolina Charlotte geprägt.

"Erst in jüngster Zeit haben wir begonnen, das klinische Vokabular und die richtigen Werkzeuge zu haben messen Sie es, was ihm einen echten Platz auf dem Gebiet der Psychologie gegeben hat ", sagt Rhodes. Seitdem wurde das posttraumatische Wachstum in einer Vielzahl von Populationen untersucht, von Opfern von Naturkatastrophen über Krebsüberlebende bis hin zu Veteranen, die aus dem Krieg zurückkehren.

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Die meisten Trauma-Überlebenden erholen sich - einige gedeihen

Rhodes und ihre Kollegin Mary Waters, PhD, waren mitten in einem Forschungsprojekt mit Frauen mit niedrigem Einkommen in New Orleans, als der Hurrikan Katrina im Jahr 2005 traf. Da sie viele Daten über diese Frauen vor der Tragödie hatten, beschlossen sie, ihren Fokus zu verschieben, um zu sehen, wie es ihnen in den nächsten Jahren nach dem Trauma erging.

"Wir haben Dinge wie Depressionen gemessen und Angst und Symptome der posttraumatischen Belastungsstörung, und für etwa 60% dieser Menschen waren diese Werte Jahre später wieder normal ", sagt sie. "Aber für viele tun sie das nicht - sie bleiben viele Jahre lang sehr verzweifelt."

Aber für etwa 3 bis 5% der Überlebenden waren ihre Depressions- und Angstwerte nicht nur wieder normal, sondern verbesserten sich sogar im Vergleich zu dem Sie waren vor Katrina gewesen. Und eine überraschende Anzahl von Frauen berichtete über Wachstum und Erfolg in anderen Bereichen, wie ihre Wertschätzung für das Leben und ihre Beziehungen zu anderen.

Das bedeutet nicht, dass sie nicht immer noch leiden

Viele dieser Frauen, die am meisten erfahren haben Wachstum waren die gleichen, die am meisten Not hatten. "Sie können ängstlich sein und an posttraumatischem Stress leiden und immer noch posttraumatisch aufwachsen", sagt Rhodes. "Sie sind auf unterschiedlichen Ebenen und sie schließen sich nicht gegenseitig aus."

Für diese Frauen diente Stress als Motor für Wachstum, fährt Rhodes fort. "Wenn in deinem Leben alles in Ordnung ist, wirst du deine Prioritäten nicht neu bewerten. Es erfordert sehr oft einen großen Ruck in deinem Leben, dass du anfängst, Dinge zu überdenken und diese Art von existenziellem Erwachen zu haben. "

Die Forschung zeigt, dass viele Überlebende das Gefühl hatten, dass ihr Trauma das schlimmste war, was sie je durchgemacht haben - selbst wenn es sich auch als das Beste herausstellte. Aus diesem Grund ist es klug, Aussagen wie "alles geschieht aus einem bestimmten Grund" oder "schaue auf die helle Seite" für Menschen, die eindeutig leiden, nicht einzufügen. "Posttraumatisches Wachstum kommt von innen und kommt normalerweise nur bestimmten Menschen zugute, nachdem sie Zeit zum Nachdenken hatten", sagt Rhodes. "Facile Zusicherungen werden es nicht fördern."

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Persönlichkeit hat etwas damit zu tun

Manche Leute sind natürlich optimistischer oder pessimistisch als andere, und Persönlichkeitsmerkmale wie Glück (gemessen vor einem Trauma) scheinen eine Rolle zu spielen, wer posttraumatisches Wachstum erfährt und wer nicht. Wie spirituell eine Person ist und wie sie über das Schicksal denkt, mag auch vorhersagbar sein, sagt Rhodes - obwohl Spiritualität auch ein Bereich des Wachstums nach einem Trauma sein kann.

Offen zu bleiben und flexibel zu bleiben, scheint auch zu helfen. "Manche Leute kämpfen weiter, weil sie versuchen, eine zerbrochene Vase wieder so zusammenzusetzen, wie sie vorher war", sagt Rhodes. "Andere werden erkennen, dass es anders ist als vorher, aber in mancher Hinsicht ist es besser."

Es ist wichtig, Sicherheit zu finden

Es ist jedoch nicht nur Persönlichkeit: Die Umwelt findet sich nach einem Trauma wieder Soziale Unterstützung, die sie erhalten, beeinflusst auch ihre Chancen, in den folgenden Jahren zu gedeihen. "Wir lernen, dass posttraumatisches Wachstum auftreten muss, wenn man emotional an einem Ort bleiben kann, wo man zurücktreten und alles verarbeiten kann", sagt Rhodes. Wenn Menschen ständig mit neuen Angriffen konfrontiert werden - was oft nach einer Naturkatastrophe geschieht - können sie den Heilungsprozess nicht beginnen.

"Wir müssen uns wirklich anschauen, was die schwierigsten Stressoren nach einer Katastrophe sind und versuchen um diese zu mildern ", sagt Rhodes. "Wenn wir das tun, werden wir in einer besseren Position sein, um das Ausmaß des Traumas zu reduzieren und den Menschen den sicheren Platz zu geben, den sie benötigen, um sich dem Geschehen zu stellen."

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Freiwilligenarbeit kann auch helfen

"Wir haben festgestellt, dass es einen Zusammenhang zwischen posttraumatischem Wachstum und mehr bürgerschaftlichem Engagement gibt - mehr Freiwilligenarbeit und Engagement in Ihrer Gemeinde", sagt Rhodes. (Das ist nicht verwunderlich, wenn man bedenkt, dass Freiwilligenarbeit in anderen Situationen gezeigt wurde, dass sie die Stimmung stärkt und vor Stress schützt.)

"Bevor ein Trauma passiert, leben wir alle in unserer eigenen Welt Lieben ", sagt Rhodes. "Aber ein kollektives Trauma zwingt dich dazu, sich mit Fremden zu beschäftigen und bringt viel guten Willen hervor." Einige bevorstehende Forschungen zeigen sogar, dass bürgerschaftliches Engagement bevor ein Trauma auftritt, ein Prädiktor dafür sein kann, wer danach Wachstum erfährt

Überlebende sollten darüber reden - aber nur, wenn sie bereit sind

Einige Untersuchungen haben gezeigt, dass die Ermutigung von Katastrophenopfern, über ihre Erfahrungen unmittelbar nach ihrem Auftreten zu sprechen, negative Auswirkungen haben kann. "Ich würde diese Art der Notfallreaktion nicht empfehlen, wenn die Mitarbeiter der psychischen Gesundheit sofort eingreifen und die Leute zwingen, ihre Geschichten zu erzählen", sagt Rhodes.

"Aber was ich empfehlen würde, wenn die Leute sich bereit fühlen, sollten sie reden an jemanden ", fügt sie hinzu. "Storytelling ist ein echter Weg zur Heilung; es kann eine Erzählung über das, was passiert ist, auf eine Weise aufbauen, die es Ihnen ermöglicht, sich davor zu stellen. "Ein Gespräch mit einem Psychologen oder einem vertrauten Freund oder das Niederschreiben Ihrer Emotionen in einem Tagebuch kann ein wichtiger Teil der Genesung sein .

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