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Wie es sich wirklich anfühlt, durch eine Klapperschlange Gebiss zu bekommen

Janette Sherman, 38, eine kürzlich nach Colorado verpflanzte Frau, erinnert sich, wie ein zufälliger Spaziergang mit ihrem Hund letzten Monat zu einem hektischen Ausflug nach die ER - und die Fehler, die sie auf dem Weg gemacht hat.

An einem der ersten warmen Tage im April hier in Denver machte ich mich auf zu einer Mittagspause für eine Wanderung im nahe gelegenen Bear Creek Lake Park. Ich arbeite für ein Fahrradunternehmen, wo die meisten Leute nachmittags eine Stunde fahren, aber ich hatte an diesem Tag meinen Hund dabei und er brauchte einen guten Spaziergang.

Ich bin letztes Jahr aus Kalifornien nach Colorado gezogen, und mein Chef hatte gewarnt ich über Klapperschlangen auf der Spur - besonders im Frühling, wenn der Boden sich zu erwärmen beginnt und die kaltblütigen Kreaturen nach Orten suchen, um etwas Sonne zu genießen. Trotzdem habe ich schon früher Schlangen gesehen und war nicht allzu besorgt: Ich trug Shorts (statt Hosen und Schlangengamaschen, wie manche Experten empfehlen) und schaute den Boden sicher nicht jeden Schritt des Weges an.

Fast eine Meile nach meiner Wanderung spürte ich einen plötzlichen Schmerz an meinem Knöchel, als wäre ich von einer Wespe gestochen worden. Ich sah auf und erwartete, dass ein Käfer davonfliegen würde. Dann schaute ich nach unten und sah die offensichtlichen Stichwunden.

Ich blickte hinter mich und sah die aufgerollte Schlange, bereit, wieder zuschlagen. Es war nicht besonders groß - seine Spule war vielleicht 6 Zoll breit - und es hatte nicht gerasselt, das Warnzeichen, das die Leute oft davor warnt, sich zurückzuziehen. Ich war nicht sicher, was für eine Schlange es war, aber ich wusste, dass ich 911 anrufen sollte, nur um sicher zu sein.

Der Disponent fragte mich, ob mein Biss wie ein Hufeisen aussähe; Ich habe später erfahren, dass hufeisenförmige Wunden von nicht-venösen Schlangen mit winzigen Zähnen rund um ihre Münder kommen. Als ich ihr nein sagte, gab es drei verschiedene Löcher (die auf die Giftzähne einer giftigen Schlange hinweisen), sie sagte mir ruhig, dass ich ins Krankenhaus kommen sollte.

Aber zu diesem Zeitpunkt fühlte ich mich immer noch ok und es war mir peinlich eine große Sache über Dinge. Obwohl der Dispatcher einen Krankenwagen schicken wollte, sagte ich ihr, ich würde zu meinem Auto zurückgehen - die lange Strecke, da ich mich weigerte, an der Stelle der Schlange zurückzugelangen - und mich selbst zum Feuer fahren Station in der Nähe der Straße.

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Als ich ging, begann mein Fuß anschwellen und sehr weh tun. Ein Fahrer auf der Straße sah mich hinken und brachte mich zu meinem Auto, und ich schaffte es, mich zur Feuerwache zu bringen. Ich schwitzte viel mehr als sonst, und meine Lippen und mein Gesicht waren taub geworden. Jetzt weiß ich, dass Überanstrengung die Reaktion einer Person auf Schlangengift beschleunigen und die Symptome verschlimmern kann. Rückblickend hätte ich auf Hilfe warten sollen.

An der Feuerwache nahmen die Sanitäter meinen Schuh ab und markierten mit einem Sharpie, wie weit die Schwellung mein Bein und meinen Fuß in der 30er Jahre ausgebreitet hatte Minuten seit meinem Biss. Dies würde den Ärzten helfen festzustellen, wie ernst mein Fall war, erklärten sie. (Sie sagten mir auch, dass kommerzielle "Schlangenbiss" -Kits wertlos sind, aber das Wandern mit einem permanenten Marker ist aus diesem Grund eine gute Idee.)

Ich fragte, ob ich in ein Notfallzentrum gehen könnte, aber die EMTs sagte mir, dass nur große Krankenhäuser Anti-Gen, den technischen Namen für das, was auch als Anti-Gift bekannt ist, haben. Ungefähr zwei von fünf Klapperschlangenbissen sind ein sogenannter "trockener Biss" - nicht giftig - aber mit meiner Schwellung und Taubheit im Gesicht schien das nicht der Fall zu sein.

Ein Krankenwagen brachte mich zum Saint Anthony's Hospital in Denver, wo der Verdacht der Sanitäter bestätigt wurde. Aber das Gegengift musste in der Apotheke gemischt werden - es wird nicht immer in einer gebrauchsfertigen Formel aufbewahrt - was eine Weile dauern würde. Ich begann ernsthaft zu bereuen, dass ich nicht sofort einem Krankenwagen zustimmte.

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Inzwischen haben die Ärzte ein EKG durchgeführt, um mein Herz zu überprüfen Rhythmus und gab mir Medikamente gegen Übelkeit, um mich davon abzuhalten, sich zu übergeben (ein häufiges Symptom von Schlangenbissen). Dann, ungefähr zwei Stunden nachdem ich gebissen worden war, begann ich, doppelt zu sehen, und mein Sehvermögen begann schwarz zu werden. Zur rechten Zeit war das Gegengift bereit, und die Ärzte verabreichten sechs Fläschchen.

In den nächsten Stunden erhielt ich sechs weitere Fläschchen, während das Krankenhauspersonal meine Vitalfunktionen überwachte und sicherstellte, dass ich keine schlechte Reaktion auf das Medikament hatte. Schlangengift kann die Gerinnungsfähigkeit der Blutzellen beeinträchtigen, daher mussten meine Ärzte auch häufig Blut entnehmen und genau darauf achten.

Der Schmerz von der Schwellung in meinem Bein war unerträglich, und ich musste sorgfältig überwacht werden, um sicherzustellen, dass ich kein Kompartmentsyndrom entwickle, wenn sich Druck aufbaut und Schäden an Gewebe und Blutgefäßen verursacht. Aber ich hatte wirklich Glück: Weil ich schnell genug behandelt wurde, hatte ich keine bleibende Verletzung.

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Ich verbrachte ungefähr drei Tage im Krankenhaus, und wurde mit Krücken und einigen starken Schmerzmitteln entlassen. Ich wurde zur Übung freigelassen und ging eine Woche nach dem Biss zurück ins Büro. Ich hatte versucht, meine Arbeitsmails zu beantworten, während ich mich zu Hause erholte, aber ich fühlte mich in den ersten Tagen wirklich nicht wohl - als würde mein Gehirn nicht mit voller Geschwindigkeit arbeiten.

Dann kamen mehrere Folgetermine mit einem Orthopäden und mein Hausarzt, um sicherzustellen, dass es keine dauerhaften Komplikationen gab. Meine Leberenzyme testeten etwas hoch, so wurde mir gesagt, keinen Alkohol zu trinken oder einen Monat lang Paracetamol einzunehmen.

Es ist jetzt ungefähr drei Wochen her, seit ich gebissen wurde, und ich habe immer noch Zärtlichkeit und Schwellungen in meinem Bein - besonders wenn Ich verbringe viel Zeit auf meinen Füßen. Aber die Blutergüsse sind verblasst und man sieht kaum die Einstichstellen. Glücklicherweise habe ich auch eine Krankenversicherung: Ich habe noch keine Rechnung bekommen, aber ich habe gelesen, dass Gegengift 2.500 US-Dollar pro Durchstechflasche kosten kann und dass es nicht ungewöhnlich ist, dass die Behandlung mit Schlangenbissen 100.000 US-Dollar oder mehr kostet Die nachhaltigste Wirkung von all dem ist, ehrlich gesagt, dass es mich ein wenig erschreckt hat, wieder auf die Spur zu kommen. Letztes Wochenende bin ich endlich am Bear Creek Lake Fahrrad gefahren und habe ein paar Mal geschrien, als mir die Beine wehten. Zum Glück konnte ich mich mit ein paar tiefen Atemzügen und logischem Denken beruhigen.

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Ich habe viel aus meiner Erfahrung gelernt - dass Klapperschlangen nicht immer klappern, Wie man einen giftigen Biss erkennt, wie wichtig es ist, so schnell wie möglich ins Krankenhaus zu kommen und was

nicht zu tun: Experten sind sich einig, dass Sie kein Eis auftragen, in die Wunde schneiden und das betroffene Glied darüber erheben sollten dein Herz, oder wende einen Tourniquet an. Ich plane, Schlangengamaschen zu kaufen, besonders wenn ich zu Fuß erkunde, und ich bin mir sicher, dass ich von nun an vorsichtiger sein werde, wenn ich wieder da draußen bin . Ich weiß, dass ich bald mein Selbstvertrauen zurückgewinnen werde, weil Wandern und Radfahren mich glücklich und gesund macht - Klapperschlangen und alles.

Wie gesagt, Amanda MacMillan

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