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Was ich über mich selbst gelernt habe, als ich angefangen habe zu surfen

Foto: Getty ImagesDer Sommer begann ich Surfstunden zu nehmen, ich wurde in einer starken Strömung gefangen. Es zog mich den Strand hinunter, bis ich 15 Meter von einem flachen Riff entfernt war. Wenn ich aufhörte zu paddeln, würde ich auf den Felsen landen, aber meine Arme waren zu Wackelpudding geworden und ich konnte kaum noch Luft holen. Als ich in Panik geriet, erschien mein Lehrer neben mir. "Nimm meine Leine!" er schrie. Ich tat es, und er schleppte mich in Sicherheit.

Ich war 31 Jahre alt und war kürzlich nach dem Ende einer langen Beziehung für einen Neuanfang nach New York City gezogen. Surfen war noch ein weiteres Abenteuer in meinem Leben - obwohl ich nach dieser Erfahrung bei Babywellen blieb und in der Nähe der Küste blieb, wo meine Füße den Boden berühren konnten. An manchen Tagen, wenn die Brandung rauh war, saß ich einfach am Strand und beobachtete, wie andere auf den Wellen schwammen.

Ich surfte mehr als jede andere Aktivität, die ich versucht hatte. Das kalte Wasser auf meiner Haut, die Schwerelosigkeit meiner Beine baumelte von meinem Brett, das einzige Geräusch eine rhythmische Stille: Der Ozean ließ mich lebendig und vollkommen in die Gegenwart eintauchen.

Aber ich konnte meine Unruhe nicht erschüttern. Es war nicht nur die Kraft der Wellen; Ich machte mir auch Sorgen, was unter ihnen lauern könnte. Wie Hunter S. Thompson schrieb: "Die Zivilisation endet an der Wasserlinie. Darüber hinaus treten wir alle in die Nahrungskette ein und nicht immer ganz oben."

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Der Strömung entgegen

Auch meine Angst sickerte ins trockene Land. Überwältigt von Arbeitsdruck und dem Leben in der Großstadt, hielt ich den Kopf gesenkt und versuchte mich einzuverleiben. Ich kannte meine Kollegen kaum und verbrachte die meisten Abende mit meinem Hund.

Auf der Suche nach einem Vertrauensboom ging ich voran von Solo nach Sayulita, einem staubigen Fischerdorf an der Pazifikküste Mexikos, wo ein Surfcamp für Frauen, Las Olas genannt, eine Woche Coaching für die lokalen Breaks bietet. Am ersten Morgen, als ich mich den anderen 10 "Campern" am Strand anschloss, fragte ich mich, wozu ich mich hingezogen hatte. Ich war nie großartig im Smalltalk und in der Begegnung mit neuen Leuten. Ich bin eher ein wachsamer, langsam aufwärmender Typ. Aber, wie ich mich erinnerte, war der Grund, warum ich gekommen war, aus meiner Komfortzone zu kommen.

Sobald wir in der Lage waren, führten unsere Instruktoren die Gruppe in sanfte Rollen und kritisierten uns, als wir Windmühlen flogen, tauchte auf auf unseren Brettern und stürzte. Das Fallen ist eine Selbstverständlichkeit, haben sie uns versichert, so wird es besser.

Innerhalb weniger Tage haben wir uns zu größeren Wellen entwickelt. Wir wichen immer wieder aus und paddelten zurück, während wir uns gegenseitig anfeuerten. In der Nacht banden wir in lokalen Taquerias über frischen Fisch und Cervezas. Unsere Gruppe war drei Jahrzehnte alt, doch das spielte keine Rolle. Ich sah mich diesen Frauen gegenüber, die beim Anblick einer perfekten Locke das gleiche Brustflattern bekamen und es fühlte sich gut an, sich zu verbinden.

Das Biest zähmen

An unserem letzten Tag nahmen wir ein Boot zu einem Riff an einem wilden Küstenabschnitt. Mein Surfen hatte sich verbessert: Ich paddelte besser und hatte mehr Kontrolle. Aber als ich ins Wasser sprang, versank ein bekanntes Unbehagen. Ich wusste, dass die Physik der Riffbrüche stärkere Wellen erzeugt. Ich paddelte in die Startzone und stellte mir ein Monster vor, das mich hochhob und meinen Körper auf die Korallen hämmerte. Ich setzte mich auf, Tränen in den Augen.

Atme. Vertrauen. Bleib ruhig. Das war der Moment, auf den ich gewartet habe. Hier würde ich meinen Mut finden. Als sich ein Buckel hinter mir bildete, ging ich darauf zu, und als ich aufstand, hörte ich die Damen vom Boot her johlend und brüllend.

Wie alle guten Durchbrüche kam dieser mit einer Epiphanie: Ich werde immer gedemütigt sein am Meer, so wie ich immer um Fremde reserviert und in neuen Situationen vorsichtig sein werde. Es hatte keinen Sinn, meine Natur zu bekämpfen, wurde mir klar. Für mich ist der Trick, mutig zu sein, meine Ängste auszutreiben.

Kurz nachdem ich nach Hause gekommen war, beschloss ich, bis zum Ende von Long Island nach Ditch Plains zu fahren, einer der besten Breaks an der Ostküste. Ich hatte hier seriöse Surfer beobachtet, aber nie die Nerven aufgebaut, reinzukommen. Jetzt paddelte ich raus. Als ich mich dem Horizont zuwandte, sah ich eine Welle, die sich zu erheben begann. Atmen.

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Es gibt zahlreiche Surf-Camps und Schulen im In- und Ausland; Durchsuchen Sie Angebote auf surfcamps.com und surfertoday.com. Wenn Sie Anfänger sind, sollten Sie ein Camp in Erwägung ziehen, das individuelle Lektionen anbietet und gleichmäßige, sanfte Wellen verspricht. (Versuchen Sie Corky Carroll in Nosara, Costa Rica; Nancy Emerson ist in Oahu, Hawaii; oder die unsere Redakteur besucht, Las Olas in Sayulita, Mexiko.) Bringen Sie Ihre Fahrt? JetBlue hat eine der günstigsten Gebühren, nur $ 50 pro Board. Da die Größe der Wellen von Saison zu Saison variiert, erkundige dich nach deinem Ziel und dem gewünschten Reisemonat. Sieh dir surfline.com an.

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