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Die Wahrheit über die gesundheitlichen Vorteile von Tee

Blue Jean Bilder / Corbis Die Art und Weise, wie wissenschaftliche Studien und Gesundheitsgurus in den letzten Jahren die Vorteile von Tee angepriesen haben, könnte man meinen, das Zeug sei eine Art allmächtiges magisches Elixier. Verbesserung der Herzgesundheit, Verringerung des Krebsrisikos, Abwehr von Demenz und Diabetes - es gibt kaum einen gesundheitlichen Nutzen, der dem Tee nicht zugeschrieben wird. Es ist wahr, dass das Gebräu krankheitsbekämpfende Antioxidantien hat und, soweit das irgendjemand sagen kann, groß für uns sein sollte. "Die Wissenschaft ist sicherlich vielversprechend", sagt David L. Katz, MD, Direktor des Präventionsforschungszentrums der Yale University. "Aber der Hype geht darüber hinaus und neigt dazu, Versprechen zu machen, die die Wissenschaft noch nicht liefern kann." (Nein, Tee wird wahrscheinlich keine Depression heilen, Allergien beseitigen oder Ihre Fruchtbarkeit steigern!) Wir sprachen mit den Experten und wogen die Studien, um die Wahrheit vom Hype zu trennen.

Warum Tee so heiß ist
Erstens, a Definition: Wenn Wissenschaftler von Tee sprechen, meinen sie schwarze, grüne, weiße oder Oolong-Tees, die alle aus den Blättern der Camellia sinensis-Pflanze hergestellt werden. Kräuterbrühen, wie Kamille und Pfefferminz, gelten technisch nicht als Tee; sie sind Infusionen von anderen Pflanzen mit verschiedenen Ernährungseigenschaften. Wenn Sie nicht sicher sind, welche Art Sie trinken, überprüfen Sie die Zutaten für das Wort "Tee".

Was unterscheidet die vier Teesorten voneinander unterscheidet, ist die Art, wie die Blätter vorbereitet sind und wie reif sie sind, die beeinflusst sowohl den Geschmack als auch den Nährstoffgehalt. Schwarzer Tee wird aus Blättern hergestellt, die verwelkt (ausgetrocknet) und dann vollständig oxidiert wurden (was bedeutet, dass Chemikalien in den Blättern durch Einwirkung von Luft modifiziert werden). Grüne Teeblätter sind verwelkt, aber nicht oxidiert. Oolong-Tee ist verwelkt und dann nur teilweise oxidiert, und weißer Tee ist überhaupt nicht verwelkt oder oxidiert.

Alle vier Arten sind reich an Polyphenolen, eine Art von Antioxidantien, die Zellen vor den DNA-Schäden schützt, die Krebs und verursachen können andere Krankheiten. Es sind die Polyphenole, die den Tee zum Star in so vielen Studien gemacht haben, denn die Forscher versuchen herauszufinden, ob all dieses chemische Potenzial sich in echten Kampfgeist umsetzt. Die meiste Forschung hat sich auf schwarzen Tee konzentriert, was ungefähr 75% der Weltgetränke ausmacht, und grüner Tee, die am häufigsten konsumierte Sorte in China und Japan. Grüner Tee enthält eine besonders hohe Menge an Antioxidantien - insbesondere eine Art von Polyphenol namens Catechin, von denen das aktivste und häufigste Epigallocatechin-3-Gallat (EGCG) ist. Deshalb gibt es jedes Jahr fünfmal mehr Studien über Grün als Schwarztee und wahrscheinlich, warum du immer von der Kraft der grünen Sachen hörst, sagt Diane L. McKay, PhD, Assistenzprofessor für Ernährung an der Tufts University Friedman School of Nutrition Wissenschaft und Politik.

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Den Hype abkühlen lassen

Luzia Ellert / Getty Images Zu den vielversprechendsten Behauptungen über das Teetrinken gehören folgende Vorteile:

?? Krebsvorsorge: Ein Bericht von 2009 über 51 Grüntee-Studien fanden heraus, dass das Trinken von drei bis fünf Tassen pro Tag die Risiken von Eierstock-, Dickdarm-, Lungen- und Prostatakrebs senken kann, aber nicht von Brust- oder anderen Krebsarten, sagt Hauptautorin Katja Boehm, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Zentrum für Integrative Medizin an der Universität Witten / Herdecke in Deutschland. Was den schwarzen Tee betrifft, so hält es das National Institutes of Health (NIH) für "möglicherweise wirksam", um das Risiko von Eierstockkrebs zu senken, und "möglicherweise unwirksam", das Risiko von Magen- und Darmkrebs zu senken.

?? Nutzen für das Gehirn: Ein bis zu vier Tassen schwarzer oder grüner Tee pro Tag sind laut NIH mit einem geringeren Parkinson-Risiko verbunden.

?? Herz-Hilfe: "Tee trinken kann hilfreich sein, um bestimmte Risikofaktoren für Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu verhindern oder zu verzögern und LDL (schlechtes) Cholesterin und Triglyceride zu senken", sagt McKay. Eine japanische Studie fand heraus, dass Erwachsene, die fünf oder mehr Tassen grünen Tee pro Tag tranken, eine 26% ige Reduktion des Todes durch Herzinfarkt oder Schlaganfall hatten, verglichen mit denen, die eine Tasse oder weniger hatten; die Wirkung war bei Frauen größer als bei Männern.

Weitere mögliche Vorteile müssen noch untersucht werden. Eine kleine Studie vorgeschlagen, dass die Katechine und Koffein in grünem Tee Diätetiker einen kleinen metabolischen Schub geben könnte, die verbrennen ein paar Dutzend zusätzliche Kalorien pro Tag betragen könnte. Es gibt auch eine schlanke Datei darüber, wie Tee trinken helfen kann, Osteoporose abzuwehren und die Inzidenz von Hohlräumen aufgrund des Fluorids zu reduzieren. Und EGCG, dieses Grüntee-Antioxidans, erhöht nachweislich die Anzahl wichtiger Zellen, die das Immunsystem stärken (sogenannte regulatorische T-Zellen), aber nur in einer Tierstudie.

Smart sips
All das hört sich gut an zwingend. Warum raten uns nicht große Gesundheitsorganisationen, Tee wie verrückt zu trinken? Es geht darum, mehr harte Beweise zu benötigen. "Es gibt Perlen, die wirklich vielversprechend sind, aber sie müssen noch aufgereiht werden", sagt Dr. Katz. "Wir haben keine klinischen Studien bei menschlichen Patienten, die zeigen, dass das Hinzufügen von Tee zu einer Routine die Gesundheitsergebnisse zum Besseren verändert." Die überwiegende Mehrheit der durchgeführten Forschungsarbeiten ist beobachtend, was bedeutet, dass Wissenschaftler nicht wissen können, ob die bei Teetrinkern beobachteten medizinischen Erhöhungen definitiv auf diese Gewohnheit oder einen anderen Faktor zurückzuführen sind, der diese Menschen gesünder macht. Und viele der Studien, die spezifische Verbindungen in Tee untersucht haben, wurden in Labors oder an Tieren durchgeführt, nicht an Menschen. "Diese Chemikalien wirken als Antioxidantien in einem Reagenzglas, aber möglicherweise nicht in Ihrem Körper", erklärt Emily Ho, PhD, Associate Professor in der Abteilung für Ernährung und Sportwissenschaft an der School of Biological and Population Health Sciences in Oregon Staatliche Universität. "Sie müssen die Ansprüche mit einem Körnchen Salz übernehmen."

Das stimmt, Experten sind sich einig, dass eine tägliche Tasse Tee oder fünf, Sie nicht verletzen wird, und kann gut helfen, Krankheit zu bekämpfen. (Wenn Sie versuchen, Ihre Koffeinaufnahme zu begrenzen, entkoffeinieren? Es hat auch Antioxidantien, obwohl weniger als die koffeinhaltige Art.) "Tee ist vermutlich besser als viele andere Getränke," sagt Lona Sandon, RD, Assistent Professor in der Abteilung für klinische Ernährung am UT South-Western Medical Center und ein Sprecher der American Dietetic Association. "Nur sicherstellen, dass Sie andere gesunde Lebensgewohnheiten haben? Sie können nicht auf Tee allein zählen, um Krebs zu verhindern."

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