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Diese künstliche Gebärmutter, die für Lämmer funktioniert, könnte einem Tag vorzeitige Babys helfen

Von Kathleen Mulpeter

Eine der häufigsten Todesursachen bei Kleinkindern sind Komplikationen durch extreme Frühgeburt (oder Geburt vor 28 Wochen). Wissenschaftler haben jedoch ein neues System entwickelt, das Frühgeborenen, die bereits in 23 oder 24 Wochen geboren wurden, helfen kann: eine künstliche Gebärmutter, die die Bedingungen im Mutterleib nachahmt.

Das Gerät ist ein durchsichtiger Plastikbeutel mit synthetischem Fruchtwasser. Eine "Nabelschnur", die an einer Maschine außerhalb des Beutels befestigt ist, entfernt Kohlendioxid und liefert Sauerstoff und Nährstoffe an den Fötus. Forscher des Kinderkrankenhauses von Philadelphia haben die Technologie an acht frühgeborenen Lämmern getestet, die sich in einem Entwicklungsstadium befanden, das einem 23- oder 24-Wochen-gestützten menschlichen Säugling ähnelte.

Foto: Kinderkrankenhaus von Philadelphia

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Ihre Ergebnisse, die gestern in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurden, waren ermutigend: Die Lämmer wurden bis zu 28 Tage im künstlichen Mutterleib gehalten und zeigten normales Wachstum, Organreifung und Lungen- und Gehirnentwicklung. Sie wuchsen sogar Wollmäntel und öffneten ihre Augen.

Dieses Gerät könnte in Zukunft dazu beitragen, dass extrem frühgeborene Babys sich nach ihrer Geburt weiterentwickeln. "Diese Säuglinge haben eine dringende Notwendigkeit für eine Brücke zwischen dem Mutterleib und der Außenwelt", sagte der leitende Forscher und fetale Chirurg Alan W. Flake, MD, in einer Pressemitteilung. Etwa 30.000 Babys werden jedes Jahr jünger als 26 Wochen geboren.

NPR berichtet, dass Experten ethische Bedenken bezüglich einer künstlichen Gebärmutter aufwerfen, einschließlich der Frage, ob es jemals fair wäre, die Technologie am Menschen zu testen. Aber wenn klinische Studien erfolgreich sind, sieht Dr. Flake, dass künstliche Gebärmütter in 10 Jahren Inkubatoren und Beatmungsgeräte für extrem Frühgeborene ersetzen könnten. "Dieses System ist möglicherweise weit besser als das, was Krankenhäuser derzeit für ein 23 Wochen altes Baby tun können, das an der Schwelle zur Lebensfähigkeit geboren wurde", sagte er.

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