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Die überraschende Verbindung zwischen Ihrer nächtlichen Weinangewohnheit und einem besseren Gedächtnis

Es ist nicht gerade eine Entschuldigung, um eine weitere Runde in der Happy Hour zu bestellen. Aber eine neue Studie hat beruhigende Nachrichten für Menschen, die täglich ein oder zwei Drinks genießen: Gemäß einer neuen Studie im Journal of Alzheimer's Disease ist gemäßigtes Trinken im Alter mit einer gesunden Gehirnfunktion verbunden.

Aber obwohl regelmäßiger Alkoholkonsum Teil einer gesunden Lebensstilstrategie zur Verringerung von Demenzrisiko und Gedächtnisproblemen sein kann, warnt die Studie, dass ihre Ergebnisse auch gegen mögliche Gesundheitsrisiken von Alkohol abgewogen werden sollten.

Im Vergleich zu Menschen, die überhaupt nicht trinken, haben einige (aber nicht alle) früheren Studien gezeigt, dass diejenigen, die mäßig trinken, dazu neigen, länger zu leben. Für diese neue Studie wollten Forscher der University of California San Diego herausfinden, ob moderate Trinker eine gesunde Gehirnfunktion beibehalten, wenn sie ins hohe Alter kommen.

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Um herauszufinden, folgten sie 1, 344 Männer und Frauen im Alter von 55 bis 84 zu Beginn der Studie, für bis zu 29 Jahren. Die Teilnehmer beantworteten frühzeitig Fragen zu ihren Trinkgewohnheiten und erhielten danach alle vier Jahre eine standardmäßige Demenzuntersuchung.

Die Studie verwendete gender- und altersspezifische Richtlinien, um den Alkoholkonsum der Teilnehmer zu kategorisieren: Mässiges Trinken wurde definiert als bis zu einem Getränk pro Tag für erwachsene Frauen jeden Alters und für Männer ab 65 Jahren. Für erwachsene Männer unter 65 Jahren wurde gemäßigtes Trinken als bis zu zwei Getränke pro Tag definiert. (Schweres Trinken war bis zu drei Getränke pro Tag für alle Frauen und Männer ab 65 und bis zu vier Drinks pro Tag für Männer unter 65 Jahren.)

Jeder Alkoholkonsum darüber hinaus wurde als übermäßiges Trinken definiert, obwohl nur 5 % der Teilnehmer fielen in diese Kategorie. Getrennt haben die Forscher auch kategorisiert, wie häufig die Teilnehmer tranken - irgendwo von nie bis fast täglich (fünf bis sieben Getränke pro Woche).

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Als sie die Zahlen knirschten und die psychische Gesundheit der Teilnehmer mit der Zeit betrachteten, fanden die Forscher heraus, dass Menschen, die moderate bis starke Mengen an Alkohol konsumierten, mit doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit älter wurden 85 ohne kognitive Beeinträchtigung wie diejenigen, die überhaupt nicht getrunken haben. Und diejenigen, die fast täglich tranken, hatten eine zwei- bis dreimal so hohe Wahrscheinlichkeit, im Alter von 85 eine gesunde kognitive Funktion zu haben, als dass sie eine Demenz entwickelten oder vor 85 Jahren starben.

Das sind großartige Neuigkeiten für regelmäßige Imbiber. Aber bevor alle die Bubble ausblasen, ist es wichtig, ein paar Vorbehalte zu beachten. Erstens hat die Studie nur die Trinkgewohnheiten der Teilnehmer zu einem bestimmten Zeitpunkt erfasst, so dass die Forscher nicht sagen können, ob sie diese während der Nachbeobachtungsphase modifiziert haben.

Zweitens bestand die Gruppe der Nichttrinker in der Studie sowohl aus lebenslänglichen Abstinenten als auch aus Menschen, die aufgehört hatten zu trinken - was die Möglichkeit aufkommen lässt, dass einige von ihnen aufgrund eines zugrunde liegenden Gesundheitsproblems vielleicht Alkohol abgegeben haben beeinflusste ihre Wahrnehmung später im Leben. Die Forscher haben ihre Befunde angepasst, um bereits bestehende Gesundheitsprobleme (wie Ernährung, Rauchen und körperliche Aktivität) zu kontrollieren. Aber sie konnten wahrscheinlich nicht alle möglichen äußeren Faktoren erklären.

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Und vielleicht am wichtigsten: 99% der Studienteilnehmer waren weiß und gut ausgebildet, und sie waren alle von Mitte bis Ende Vorstadt der oberen Mittelklasse in San Diego County. Während die Studie darauf hindeutet, dass regelmäßiges Trinken dem alternden Gehirn in dieser spezifischen Population zugute kommen kann, trifft dies möglicherweise nicht auf Menschen anderer Ethnien oder sozioökonomischer Herkunft zu.

Die Studienautoren weisen darauf hin, dass ihre Forschung nur einen Zusammenhang zwischen Alkoholkonsum und kognitiver Gesundheit zeigt, keine Ursache-Wirkungs-Beziehung. Während moderater Alkoholkonsum direkte Auswirkungen auf die Kognition haben kann, ist er auch mit höheren Einkommen und Bildungsniveaus verbunden - was wiederum mit gesünderen Gewohnheiten und besserem Zugang zur Gesundheitsversorgung insgesamt verbunden ist.

Das Forschungsteam stellt außerdem fest, dass Alkoholkonsum jährlich zu 88.000 Todesfällen beiträgt und mit einer "erheblichen Anzahl" gesundheitlicher, wirtschaftlicher und gesellschaftlicher Folgen verbunden ist. (Um nur einige zu nennen: Langfristiges exzessives Trinken kann tatsächlich alkoholbedingte Demenz verursachen, und sogar ein niedriger bis mäßiger Konsum ist mit einem erhöhten Risiko für mehrere Krebsarten verbunden gewesen.)

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"Manche Menschen haben gesundheitliche Probleme, die durch Alkohol verschlimmert werden, und andere können ihr Trinken nicht auf ein oder zwei Gläser pro Tag beschränken", sagte Hauptautorin Erin Richard, eine Doktorandin an der Joint San Diego State University / UC San Diego Doctoral Program in der öffentlichen Gesundheit, in einer Pressemitteilung. "Für diese Menschen kann Trinken negative Folgen haben."

Aus diesen Gründen empfehlen die Autoren der Studie nicht, dass Menschen, die gerade nicht trinken, anfangen zu trinken. "Aber", folgern sie in ihrem Papier, "unter denen, die Wählen Sie, um Alkohol zu konsumieren, regelmäßige, moderate trinken kann eine Rolle bei der Förderung kognitiv gesunder Langlebigkeit. "

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