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Die überraschende Verbindung zwischen Einsamkeit und Alzheimer

Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass Einsamkeit für die Gesundheit älterer Erwachsener gefährlich sein kann. Aber neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass es auch eine andere Verbindung gibt: Das Gefühl der sozialen Isolation (alias einsam) könnte tatsächlich ein frühes Anzeichen für Veränderungen des Gehirns sein, die zur Alzheimer-Krankheit führen können, so eine heute von Harvard-Forschern veröffentlichte Studie.

"Wir waren mehr daran interessiert, die Möglichkeit zu erwägen, dass es eine Beziehung in die entgegengesetzte Richtung geben könnte. Wenn Menschen kognitiv altern und abwerten, sind sie vielleicht eher anfällig für Einsamkeit", sagt Hauptautorin Nancy Donovan, Psychiaterin im Brigham and Women's Hospital und der Harvard Medical School.

Um ihre Hypothese zu überprüfen, untersuchten Dr. Donovan und ihre Kollegen 79 Männer und Frauen mit einem Durchschnittsalter von 76 Jahren und ohne äußere Anzeichen von Gedächtnisproblemen. Die Teilnehmer beantworteten Fragen, um zu beurteilen, wie einsam sie sich fühlten; und die Forscher verwendeten Bildgebungs-Scans, um das Vorhandensein von kortikalem Amyloid - einer Art von Protein, von dem angenommen wird, dass es ein Vorläufer von Alzheimer ist - in ihren Gehirnen zu erkennen.

Ungefähr 32% der Menschen, die positiv auf diese Proteincluster getestet wurden. Nachdem die Forscher für andere Faktoren (wie Depression, Angst und soziale Netzwerkgröße) kontrolliert hatten, fanden sie heraus, dass die Personen in dieser Gruppe 7,5 mal häufiger als alleinstehend eingestuft wurden, verglichen mit denen, deren Scans negativ waren.

Der Zusammenhang zwischen hohen Amyloidwerten und Einsamkeit war auch bei Menschen, die die Genvariante APOEε4, einem vererbten Risikofaktor für die Alzheimer-Krankheit, trugen, stärker ausgeprägt.

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Dr. Donovan sagt, dass Gehirnveränderungen in den frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit dazu führen können, dass Menschen sich einsam fühlen, auch wenn sich ihr soziales Verhalten nicht ändert. Sie stellt fest, dass Einsamkeit für die Studienteilnehmer nicht unbedingt mit der Anzahl der sozialen Bindungen einer Person oder der Häufigkeit ihrer Interaktion mit Freunden und Familie zusammenhängt.

In anderen Fällen könnten Menschen, die an diesen Veränderungen des Gehirns leiden, sich tatsächlich von Gruppenaktivitäten zurückziehen. "Es kann sein, dass Menschen, die sowohl physisch als auch kognitiv ablehnen, weniger in der Lage sind, sich erfolgreich zu sozialisieren, und sie werden in diesen Situationen weniger bequem und haben mehr Angst", sagt Dr. Donovan.

In der Zeitschrift JAMA Psychiatry weisen die Studienautoren darauf hin, dass der Zusammenhang zwischen Einsamkeit und Gedächtnisproblemen in beide Richtungen gehen könnte und dass Gefühle der Einsamkeit und Loslösung tatsächlich die Amyloidakkumulation fördern könnten andersherum.

Dr. Donovan sagt auch, dass die Beziehung zur gleichen Zeit in beide Richtungen gehen kann."Wir haben keine Beweise, aber es scheint möglich, dass es eine Art Zyklus geben könnte", sagt sie.

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In einem Leitartikel zusammen mit der Studie veröffentlicht, Paul B. Rosenberg, MD, Associate Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften am Johns Hopkins Bayview Medical Center, nannte die Ergebnisse " wichtig und faszinierend. "

Ärzte suchen immer nach neuen und effektiven Wegen, Patienten in den frühen Stadien der Demenz zu untersuchen, schreibt er, und diese Studie legt nahe, dass die Frage nach der Einsamkeit möglicherweise Teil dieses Prozesses sein könnte.

Dr. Rosenberg sagt, es wird immer deutlicher, dass die Alzheimer-Krankheit viele Aspekte der psychischen Gesundheit beeinflusst - nicht nur das Gedächtnis. "Vielleicht können andere Emotionen (Angst? Existentielle Angst? Angst? Oder mehr positive Emotionen) Amyloidlast oder andere Biomarker der präklinischen [Alzheimer-Krankheit] widerspiegeln", schrieb er.

Dr. Donovan stimmt zu, dass Gefühle der sozialen Distanzierung "ein subtiler Hinweis" auf Alzheimer-bezogene Gehirnveränderungen sein könnten, sagt aber, dass mehr Forschung benötigt wird.

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"Wir versuchen wirklich, das ganze Bild zu verstehen, und Einsamkeit könnte ein Teil dieses Bildes sein", sagt sie. "Ich denke, es ist schwer zu extrapolieren und zu sagen, dass jemand, der einsam ist, absolut wahrscheinlicher an Alzheimer leidet, aber es könnte sicherlich Teil der Eigenschaften von Menschen sein, die dafür anfälliger sind. "

Sie nennt diese Studie einen ersten Schritt und sagt, dass es zu früh ist, um basierend auf den Ergebnissen konkrete Ratschläge zu geben. Bis jedoch mehr bekannt ist, gibt es viele andere Gründe - für dein Gehirn, dein Herz und deine allgemeine Gesundheit - mit deinen Freunden Schritt zu halten, wenn du älter wirst.

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