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'Super Agers' kann Hinweise auf die Gehirnhaltung enthüllen Junge

Gedächtnisverlust ist schließlich kein unvermeidlicher Teil des Älterwerdens. Für eine Untergruppe von älteren Erwachsenen, die "Super-Ager" genannt werden, ähneln die Gehirnregionen denen einer viel jüngeren Generation, heißt es in einer neuen Studie.

Diese Erkenntnis könnte Wissenschaftlern helfen, die Ursachen für altersbedingten Gedächtnisverlust besser zu verstehen, und warum manche Erwachsene nicht so anfällig für kognitiven Verfall sind. Sie können auch ein wenig Licht auf das werfen, was Superagenten ihre besonderen Kräfte verleiht - und wie der Rest von uns beginnen könnte, in ihre Fußstapfen zu treten.

Was sagt die Forschung?

Super-Agents wurden in früheren Studien als Erwachsene ab 80 Jahren mit Erinnerungen beschrieben, die so scharf waren wie die von Menschen mittleren Alters. Eine Studie aus dem Jahr 2015 berichtete, dass Gehirne von Superagenten in bestimmten Bereichen dicker sind als normale Gehirne und auch weniger Tangles (eine Art von Protein, die mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht wird) und ein großes Angebot an Neuronen, die mit sozialer Intelligenz verbunden sind.

Diese neue Studie, veröffentlicht im Journal of Neuroscience , ist anders. Forscher der Northeastern University und des Massachusetts General Hospital (MGH) verglichen Hirnscans einer etwas jüngeren Gruppe - die Hälfte im Alter von 60 bis 80 Jahren und die Hälfte im Bereich von 18 bis 35 Jahren. Unter den älteren Erwachsenen hatten 17 sogenannte Super-Agents bei Gedächtnistests wie Erwachsene vier bis fünf Jahrzehnte jünger.

"Frühere Forschungen über Super-Aging haben Menschen im Alter von über 85 Jahren mit Menschen im mittleren Alter verglichen", sagte Co-Autorin Alexandra Touroutoglou, PhD, Neurologin bei MGH, in einer Pressemitteilung. "Unser Studium ist aufregend, weil wir uns auf Menschen um oder kurz nach dem typischen Ruhestandsalter konzentriert haben - meistens in ihren 60ern und 70ern - und diejenigen untersucht haben, die sich ebenso gut erinnern konnten wie Menschen in ihren 20ern."

Als die Forscher gezielt nach Teilen suchten Mit dem Lernen und dem Erinnern neuer Informationen stellten sie fest, dass sie größer waren als andere ältere Erwachsene, und obwohl diese Bereiche mit zunehmendem Alter schrumpften, waren sie in den Super-Agents genauso stark. wie sie bei den jungen Erwachsenen waren.

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Die Gehirne von Super-Agents waren auch in Bereichen des Gehirns dicker, die wichtige Informationen identifizieren, die Aufmerksamkeit für bestimmte Situationen benötigen zeigten, dass die Größe dieser verschiedenen Gehirnregionen - insbesondere ein bestimmter Bereich, in dem sie sich kreuzen und miteinander kommunizieren, der so genannte midinguläre Kortex - mit einem besseren Gedächtnis korrelierte.

Was macht ein Super-Ager?

Wissenschaftler wissen noch nicht, was die Gehirne der Superagenten so jung halten, aber sie haben aufgrund der bisherigen Beweise einige Verdächtigungen.Eine "sehr gute Möglichkeit" ist regelmäßige Bewegung, sagt Co-Autor Lisa Feldman Barrett, PhD, ein Wissenschaftler in der Psychiatrie bei MGH.

"Eine der Schlüsselhirnregionen, die zum Super-Aging beizutragen scheinen, der Midcingultic Cortex, ist auch eine Region, die dicker wird, wenn Menschen trainieren", sagte Barrett zu Health . Sie fügt hinzu: "Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass Bewegung für Gedächtnis und Aufmerksamkeit von Vorteil ist. "

Der mittlere cinguläre Kortex ist auch mit Gefühlen von Schwierigkeiten verbunden; Es wird aktiviert, wenn Sie hart an etwas arbeiten und schwierige Teile durchstoßen müssen. Daher, so Barrett, sei die Bereitschaft, Aufgaben zu übernehmen, die nachhaltige Anstrengungen erfordern - wie etwa das Erlernen einer neuen Sprache - ein Merkmal, das Super- ager teilen.

Gleiches gilt für die Hartnäckigkeit, die Barrett so beschreibt, als interpretiere er die unangenehmen Gefühle, die manchmal durch viel Anstrengung verursacht werden, als einen Anreiz, mehr Anstrengung zu investieren, als einen Ausweg, weil etwas nicht stimmt. "

Es ist auch möglich, dass Super-Aging mit der Genetik zu tun hat, oder mit der Art und Weise, wie das Gehirn in der Kindheit verdrahtet wird, sagt Barrett, aber das sind wahrscheinlich nicht die einzigen Faktoren, die im Spiel sind. "Wir können es nicht mit Sicherheit sagen, aber wir vermuten, dass es sehr auf die Wahl des Lebensstils zurückzuführen ist", sagt sie.

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Können wir unser Super-Aging-Potenzial steigern?

Barrett ist der Meinung, dass die Erforschung von Super-Agents irgendwann spezifische Empfehlungen liefern wird, aber sie warnt, dass sie im Moment nur "vernünftige Spekulationen" machen kann. "

Basierend auf diesen Spekulationen hat sie jedoch einige Ratschläge. "Wenn ich meiner Mutter Empfehlungen geben würde", sagt sie, würde sie folgendes vorschlagen:

  • Bekommen Sie regelmäßig Bewegung und genug Schlaf.
  • Fordere dich regelmäßig heraus. "Vermeide nicht Aktivitäten, die eine Investition und ein wenig Hartnäckigkeit erfordern", sagt sie. "Ich spreche hier nicht von kleinen Denkaufgaben, sondern von etwas wirklich herausforderndem wie dem Erlernen einer neuen Fähigkeit oder Sprache. "
  • Gib nicht auf. "Denken Sie daran, dass manchmal unangenehm ist, bedeutet nicht, dass etwas nicht stimmt", sagt sie. "Manchmal bedeutet es nur, dass du dich mehr anstrengen musst, was du tust. "

Barrett und ihre Kollegen hoffen, noch mehr von Super-Agents zu lernen, während sie sie weiter studieren. Sie zielen nicht nur darauf ab, spezifische Empfehlungen für gesundes Altern zu bestimmen, sondern hoffen auch, dass ihre Forschung zu Fortschritten bei der Prävention und Behandlung von "normalem" altersbedingten Gedächtnisverlust und möglicherweise sogar verschiedenen Formen von Demenz führt.

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