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Studie: Populäre Menschen bekommen zuerst Grippe


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Von Anne Harding

MITTWOCH, 15. September (Health.com) - Wie jeder Teenager dir erzählen wird, ist es total genial, beliebt zu sein. Aber es hat einen Nachteil: Laut einer neuen Studie neigen beliebte Menschen dazu, zuerst die Grippe zu bekommen.

Wenn die Grippe herumläuft, kommen Menschen im Zentrum der sozialen Netzwerke - diejenigen, die von anderen als Freund genannt werden Zwei Wochen früher als eine zufällig ausgewählte Gruppe von Menschen mit dem Virus, fand die Studie.

Die Überwachung der Gesundheit dieser sozial vernetzten Menschen könnte als Frühwarnsystem für Grippeepidemien und Ausbrüche anderer Infektionskrankheiten dienen, so die Forscher sagen.

Die Studie, die in der Zeitschrift PLoS ONE erscheint, basierte auf einem Konzept, das als "Freundschaftsparadox" bekannt ist: Wenn Menschen gebeten werden, ihre Freunde zu nennen, haben ihre Freunde tendenziell mehr soziale Kontakte als sie.

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"Wenn du eine zufällige Gruppe von Leuten nimmst und sie ihre Freunde nominieren , ihre Freunde werden im Netzwerk zentraler sein als sie sind ", sagt einer der Autoren der Studie, Nicholas Christakis, MD, Professor für Medizinische Soziologie an der Harvard Medical School in Boston. "Das bedeutet, dass Sie zentrale Personen identifizieren können, die Ansteckungsgefahr eher früher haben."

In der Studie, Dr. Christakis und sein Co-Autor, James Fowler, PhD, Professor für medizinische Genetik an der Universität von Kalifornien, San Diego School of Medicine, wählte 319 Harvard-Studenten zufällig und bat sie, ihre Freunde zu nennen, was eine Gruppe von 425 Studenten ergab, die mindestens einmal genannt wurden.

Ungefähr ein Drittel der Studenten berichtete, die Grippe in der Herbst und Winter 2009. Die Teilnehmer der Gruppe "Freunde" wurden durchschnittlich 14 Tage früher diagnostiziert als in der zufällig ausgewählten Gruppe. Und die Epidemie erreichte in der Gruppe der Freunde volle 46 Tage, bevor sie ihren Höhepunkt in der allgemeinen Studentenpopulation erreichte.

Philip Polgreen, MD, Assistenzprofessor für Medizin und Epidemiologie an der Universität von Iowa in Iowa City, nannte die Ergebnisse "vielversprechend und aufregend." Die Identifizierung einer Gruppe von zentralen Personen mithilfe der in der Studie beschriebenen Methode würde eine einfache Möglichkeit zur Verfolgung und Bekämpfung von Epidemien bieten, insbesondere in geschlossenen Einrichtungen wie Universitätsgelände und Militärbasen, sagt er.

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" Die Suche nach Krankheit unter den "Kevin Bacons" ist ein ansprechendes Konzept ", sagt Dr. Polgreen und bezieht sich auf den Schauspieler, der berühmt ist mit anderen Sternen durch weniger als sechs Grad der Trennung.

Beamte des Gesundheitswesens verwenden bereits mehrere Methoden, um Influenza-Ausbrüche zu verfolgen, aber die Daten tendieren dazu, eine oder zwei Wochen hinter der eigentlichen Epidemie zu liegen. Selbst zwei Wochen der Warnung würden Ärzten helfen, Grippefälle früher zu diagnostizieren und immer noch gesunde Menschen zu präventiven Maßnahmen zu drängen, sagt Dr. Polgreen, der soziale Netzwerke und Infektionskrankheiten studiert hat, aber nicht an der neuen Forschung beteiligt war.

Obwohl die Studie eine relativ kleine Gruppe von College-Studenten betrachtet, gibt es keinen Grund, warum soziale Netzwerke nicht zur Überwachung von Grippeepidemien auf Stadt-, Staats- oder nationaler Ebene eingesetzt werden könnten, sagt Dr. Christakis.

Justin Lessler, PhD , ein Influenzaexperte und wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Johns Hopkins Bloomberg School für öffentliche Gesundheit in Baltimore, ist skeptisch, dass die von den Forschern vorgeschlagene Grippeimpfungsmethode so nützlich wäre, wie sie behaupten.

"Ihre Idee und ihre Art angegriffen es sind sehr schlau ", sagt Lessler. Aber, fügt er hinzu, die Studie beweist nicht, dass ihre Methode besser - oder kosteneffektiver - wäre als Grippeüberwachungstechniken, die bereits verwendet werden. "Es ist nicht klar, dass es einen Vorteil bietet, wenn man sich nur die Gesundheitseinrichtungen anschaut und darauf wartet, dass die Leute dorthin kommen, was viel billiger wird", sagt er.

Dies ist nur die neueste Studie von Dr. Christakis und Fowler, um die Verbreitung von gesundheitlichen Bedingungen und Verhaltensweisen durch soziale Netzwerke zu untersuchen. In den vergangenen Jahren haben die Forscher ähnliche Studien zu Adipositas, Alkoholkonsum, Rauchen, Depression, Glück und Einsamkeit veröffentlicht.

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