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Studie: Versicherungsunternehmen halten fast $ 2 Milliarden im Fast-Food-Lager


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By Sarah Klein

DONNERSTAG, 15. April 2010 (Health.com) - Die Fast-Food-Industrie steht seit langem unter Beschuss für den Verkauf von fettreichen, kalorienreichen Mahlzeiten, die mit Gewichtszunahme und Diabetes in Verbindung gebracht wurden, aber finanziell Gesundheit der Industrie zieht weiterhin Investoren an - darunter auch einige der führenden Versicherungsgesellschaften in den USA, berichtet eine neue Studie.

Laut Forschern der Harvard Medical School besaßen 11 große Unternehmen, die Lebens-, Invaliditäts- oder Krankenversicherungen anbieten, etwa 1,9 US-Dollar in den fünf größten Fast-Food-Unternehmen im Juni 2009 auf Lager.

Zu ​​den Fast-Food-Unternehmen gehörte Mc Donalds, Burger King und Yum! Marken (die Muttergesellschaft von KFC und Taco Bell). Unternehmen aus Nordamerika und Europa waren unter den Versicherern, einschließlich der US-amerikanischen Massachusetts Mutual, Northwestern Mutual und Prudential Financial.

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Die Forscher sagen, dass Versicherungsunternehmen ihre Fast-Food-Aktien verkaufen oder ihren Einfluss als Aktionäre nutzen sollten, um Fast Food gesünder zu machen, indem sie große Restaurantketten unter Druck setzen, Portionsgrößen zu reduzieren oder die Ernährung zu verbessern . Es gibt eine "potentielle Diskrepanz" zwischen der Mission von Versicherungsgesellschaften und den oft ungesunden Lebensmitteln, die von Firmen wie McDonald's produziert werden, schreiben sie.

"Die Versicherungsindustrie kümmert sich darum, Geld zu verdienen, und es interessiert nicht, wie" sagt der leitende Autor der Studie, J. Wesley Boyd, MD, ein klinischer Assistenzarzt der Psychiatrie an der Harvard Medical School in Boston. "Sie werden in Produkte investieren, die zu erheblicher Morbidität und Mortalität beitragen, wenn sie damit Geld verdienen."

Dr. Boyd und seine Kollegen nutzten eine Datenbank, die auf Finanzunterlagen und Nachrichtenberichten basierte, um die Fast-Food-Investitionen der 11 Unternehmen zu schätzen. Ihre Ergebnisse erscheinen in der American Journal of Public Health .

Massachusetts Mutual und Northwestern Mutual, die beide Lebens-, Invaliditäts-, und Pflegeversicherung, 367 Millionen $ und 422 Millionen $ in Fast-Food viel davon in McDonald's, berichten die Autoren. Prudential, das eine Lebensversicherung und eine langfristige Invaliditätsversicherung anbietet, hielt laut der Studie 356 Millionen Dollar an Fast-Food-Aktien.

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Versicherungsunternehmen bestritten diese Zahlen. Andrea Austin, die stellvertretende Direktorin für Unternehmensbeziehungen bei Northwestern Mutual in Milwaukee, sagt, dass die Investition des Unternehmens in Fast-Food-Unternehmen nur etwa 250 Millionen US-Dollar beträgt und zum Zeitpunkt der Studie durchgeführt wurde. Das entspricht etwa einem Fünftel von 1% des Portfolios des Unternehmens, fügt sie hinzu.

Austin ist auch nicht der Ansicht, dass die Fastfood-Investitionen des Unternehmens eine Diskrepanz zu seiner Mission darstellen. "Wir müssen herausfinden, was unseren Politikinhabern einen Wert geben wird", sagt sie. "Wir müssen sicherstellen, dass wir unseren Verpflichtungen gegenüber ihnen nachkommen und dass wir in eine Vielzahl von Branchen investieren. Es ist diese Diversifizierung, die uns ermöglicht, ihnen einen Wert zurückzugeben."

In einer E-Mail, MassMutual-Sprecher Mark Cybulski nannte die Ergebnisse der Studie "absolut inkorrekt" und sagte, dass zum 31. Dezember die Bestände des Unternehmens an Fast-Food-bezogenen Aktien belief sich auf nur 1,4 Millionen US-Dollar, was weniger als ein Hundertstel von 1% der 86,6 Milliarden US-Dollar des Unternehmens in bar und darstellt Total Invested Assets.

MassMutual, Prudential und Sun Life (ein anderer Versicherer, der im Bericht erwähnt wird) haben die Ergebnisse von Dr. Boyd in der Vergangenheit bestritten. Letztes Jahr führte Dr. Boyd eine ähnliche Analyse durch, veröffentlicht als ein Brief an den Herausgeber in der New England Journal of Medicine , das ergab, dass sieben Versicherungsunternehmen etwa 4,5 Milliarden Dollar an Tabakunternehmensaktien hielten. Dann sagte Cybulski, dass MassMutals Bestände nur ein Bruchteil dessen waren, was Dr. Boyd und seine Kollegen behaupteten.

Laut Dr. Boyd kann die Diskrepanz in seinen Zahlen und den von MassMutual zitierten Zahlen teilweise auf zwei Faktoren zurückzuführen sein : Versicherungsunternehmen können über Tochtergesellschaften, über die sie eine beschränkte Aufsicht haben, in Fast-Food-Aktien investieren (und dürfen sie daher nicht als Direktanlagen betrachten), und einige der Anlagen können in Indexfonds bestehen, einer Art Fonds, der an die kollektive Performance gebunden ist B. der S & P 500, zu denen auch Fast-Food-Unternehmen gehören können.

Die in seiner Analyse verwendete Datenbank liefert nur die Gesamtheit der Unternehmensbeteiligungen, sagt Dr. Boyd.

Austin sagt, dass sie "keine Ahnung" hat, warum die Zahlen sich unterscheiden und sagt, dass Northwestern Mutual keine Tochtergesellschaften verwendet.

Theresa Miller, die Vizepräsidentin der globalen Kommunikation für Prudential Financial, sagte in einer E-Mail, dass sie die Besonderheiten nicht diskutieren könnte das Unternehmen die Portfolios. Aber sie merkte an, dass die Investitionen in den Bericht innerhalb der Indexfonds sind, und dass "ein großer Teil" im Auftrag von Drittkunden verwaltet wird.

Dr. Boyd und seine Co-Autoren betonen, dass Fast Food - im Gegensatz zu Zigarettenrauchen - in Maßen sicher sein kann. Eine wachsende Zahl von Studien hat jedoch den häufigen Fast-Food-Konsum mit Gewichtszunahme, Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes in Verbindung gebracht.

Die Studie stellt fest, dass mehrere Städte Fast-Food-Restaurants durch Zoneneinschränkungen eingeschränkt haben. Und nach der Gesundheitsgesetzgebung, die im März vom Kongress verabschiedet wurde, müssen die Kettenrestaurants Kalorieninformationen auf ihren Speisekarten veröffentlichen, wie es bereits in New York City erforderlich ist.

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In ihrem Tabakpapier von 2009 schlugen Dr. Boyd und seine Kollegen vor, dass Versicherungsunternehmen doppelt profitieren würden, indem sie in Tabakaktien investieren, da sie den Rauchern höhere Prämien in Rechnung stellen und auch von einem Anstieg der Aktien profitieren können. Eine ähnliche Dynamik könnte laut Dr. Boyd bei Fastfood wirken. "Sie können mehr für die Lebensversicherung verlangen, wenn Sie diese negativen gesundheitlichen Folgen haben, die Leute als Folge des Essens von Fast Food haben", sagt er.

Aber Investitionen in ungesunde Industrien wie Fast Food und Tabak ist nicht unbedingt ein "Für die Versicherer langfristig eine Win-Win-Situation, insbesondere für die Krankenversicherer", sagt Sara N. Bleich, PhD, Assistenzprofessor für Gesundheitspolitik und Management an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health in Baltimore.

"Krankenversicherung Unternehmen erzielen Profite, wenn sie in Tabak und Fast Food investieren, [aber] das sind einige der Hauptgründe für die Sterblichkeit im Land ", sagt Bleich, der die Adipositas-Politik erforscht, aber nicht an der aktuellen Studie beteiligt war. "Sie zerstören im Wesentlichen ihre Kundenbasis, so dass sie auf lange Sicht kein nachhaltiges Modell ist. Langfristige Ziele sollten mit der Gesundheit in Einklang gebracht werden, denn dadurch wird eine große Bevölkerung gesichert, aus der Verbraucher kommen. "

Robert Zirkelbach, der Pressesprecher der amerikanischen Krankenversicherungen, ein nationaler Verband von Krankenkassen, auf dessen Website drei der drei Krankenkassen aufgeführt sind Die in der Studie genannten Unternehmen lehnten es ab, sich zu den Besonderheiten der Studie zu äußern: "Unsere Branche setzt sich stark für Prävention und Wellness ein", sagte Zirkelbach in einer Erklärung. "Krankenkassen betreiben im ganzen Land Maßnahmen gegen Fettleibigkeit , um die Prävention zu fördern und die Menschen zu einem gesünderen Lebensstil zu ermutigen. "

Gigi Kellett, Direktor der Anti-Tabak-Kampagne von Corporate Accountability International, einer Bostoner Überwachungsgruppe, sagt, dass sowohl Tabak als auch Fast Food unangemessen sind Investitionen für Versicherungsunternehmen. "Tabak ist nach wie vor die häufigste Ursache für vermeidbare Todesfälle auf der ganzen Welt, und es gibt immer mehr Forschung zu ernährungsbedingten Krankheiten könnte bald den Tabak übertreffen ", sagt sie. "Es ist unverantwortlich, dass Versicherungsunternehmen in Unternehmen investieren, die Menschen krank machen."

Corporate Accountability International hat kürzlich eine "Retire Ronald" -Kampagne gestartet, um McDonald's unter Druck zu setzen, Ronald McDonalds Clown-Charakter aufzugeben und das Marketing für Kinder zu zügeln, fügt Kellett hinzu.

Bleich sagt, dass gerade Krankenkassen das sollten ermutigt werden, ihre Fastfood-Investitionen zu veräußern, kann die Förderung der Selbstregulierung und des Wettbewerbs in der Fast-Food-Industrie ein effektiverer Weg sein, die Industrie gesünder zu machen.

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