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Studie: Befeuchter können helfen, Grippe zu bekämpfen

(GETTY IMAGES) Montag, 9. Februar 2009 (Health.com) ?? Die kalte, trockene Luft des Winters kann zu rissigen Lippen und gebrochenen Händen führen und, wie eine Studie zeigt, eine bessere Chance auf eine Grippe. Eine neue Analyse früherer Daten zeigt, dass das Influenzavirus unter Bedingungen mit niedriger Luftfeuchtigkeit eher überleben kann und möglicherweise eine bessere Chance hat, sich von Person zu Person auszubreiten und den Weg zu Ihnen zu finden.

Der Befund deutet auch auf die Verwendung hin ein Luftbefeuchter könnte eine gute Idee an Orten sein, an denen die Ausbreitung der Grippe eine ernsthafte Bedrohung darstellt, wie Intensivstationen oder sogar ein Haus mit einem kranken Kind? solange die Empfindlichkeit gegenüber feuchtigkeitsliebenden Schimmel und Sporen kein Problem ist, nach Jeffrey Shaman, PhD, von der Oregon State University in Corvallis, ein Mitverfasser der neuen Studie.

"Es scheint, dass [die Influenza viruss] Fähigkeit zu überleben und von Mensch zu Mensch übertragen wird stark von wie trocken oder nass betroffen die Luft ist ", sagt Shaman, dessen Studie in diesen Wochen veröffentlicht wurde Proceedings der National Academy of Sciences .

Der Name für diese potenziell tödliche Infektion der Atemwege kommt aus dem italienischen Wort für Einfluss; Vor Jahrhunderten glaubten die Menschen, dass der Einfluss der Planeten die Menschen krank machte. Unsere Wissenschaft ist heute ein wenig solider, aber die Forscher sind immer noch nicht 100% ig sicher, wie und warum sich das Virus ausbreitet, und sie bleiben darüber ratlos, warum einige Teile der Welt eine so ausgeprägte Wintergrippesaison mit fast keiner Grippaktivität in wärmeren Monaten haben.

Shaman glaubt, dass er die Antwort gefunden hat: Alles dreht sich um Feuchtigkeit. Absolute Luftfeuchtigkeit, die besonders bei kaltem Wetter besonders niedrig ist.

Shaman und sein Kollege Melvin Kohn vom Oregon Department of Health Services in Portland haben eine Studie aus dem Jahr 2007 wiederholt, in der festgestellt wurde, dass höhere Feuchtigkeit die Ausbreitung der Grippe unter Meerschweinchen verlangsamte. Die Forscher hatten Luftfeuchtigkeit mit relativer Luftfeuchtigkeit gemessen oder wie gesättigt die Luft mit Wasserdampf ist.

Zum Beispiel würde 75% relative Luftfeuchtigkeit bedeuten, dass die Luft 75% ihrer Gesamtkapazität an Wasserdampf hält. Die relative Luftfeuchtigkeit wird stark von der Temperatur beeinflusst; Je wärmer die Luft, desto mehr Wasserdampf kann sie halten, während kältere Luft nicht so viel Wasserdampf aufnehmen kann.

Absolute Luftfeuchtigkeit hingegen bezieht sich auf die tatsächliche Wasserdampfmenge in der Luft unabhängig von der Sättigung. Die relative Luftfeuchtigkeit ist wie bei einem Autos, sagt Shaman. Es sagt dir, wie voll dein Tank ist. Die absolute Luftfeuchtigkeit gibt an, wie viele Gallonen Sie in Ihrem Aquarium haben, unabhängig von der Größe des Tanks.

Shaman hat die Daten des Meerschweinchens von relativer Luftfeuchtigkeit in absolute Feuchtigkeit umgerechnet und festgestellt, dass die Verbindung zwischen Luftfeuchtigkeit und Grippevirus viel stärker ist. "Die absolute Luftfeuchtigkeit beeinflusst aus unklaren Gründen die Überlebensdauer des Virus", sagt er. "Es erklärt wirklich, warum Sie in gemäßigten Regionen eine ausgeprägte Saisonabhängigkeit haben."

Der Forscher untersuchte auch Studien, die aus den vierziger Jahren des Überlebens von Flugravidviren stammen. Einige enthielten Informationen über die relative Luftfeuchtigkeit, die er in absolute Feuchtigkeit umwandelte. Auch hier wurde der Zusammenhang zwischen Überleben und Luftfeuchtigkeit stärker.

Nächste Seite: Wetterluft verursacht Grippeviren [pagebreak] Zum Beispiel waren bei der feuchtesten möglichen absoluten Luftfeuchtigkeit weniger als 20% des Virus nach einer Infektion noch lebensfähig Stunden, während bei den trockensten Bedingungen 80% des Virus noch in der Lage waren, jemanden krank zu machen. Nach 23 Stunden waren die Viren in den feuchtesten Bedingungen alle tot, während 60% unter den trockensten Bedingungen noch am Leben waren.

"Die Idee, dass Feuchtigkeit das Leben des Virus beeinflusst, ist seit Jahrzehnten bekannt", sagt Michael Gardam, MD, PhD, ein Spezialist für Infektionskrankheiten mit dem University Health Network in Toronto und Ontarios Public Health Agency. Während Shamans Erkenntnisse "wichtig" sind, wird laut Dr. Gardam nun die Herausforderung sein zu sehen, ob die Luftfeuchtigkeit die Ausbreitung der Krankheit unter Menschen in der realen Welt beeinflusst. "Basierend auf den Papieren, die bisher gemacht wurden, würde ich nicht auslaufen und Luftbefeuchter kaufen, aber ich würde definitiv Luftbefeuchter kaufen, um Luftbefeuchter zu untersuchen."

"Das ist eine Art Knabberei an den Rändern", fügte er hinzu. "Es ist nützlich, aber es ist nicht ausreichend zu sagen:" Wir haben jetzt die Antwort, um die Welt zu ändern. "

Es ist" frustrierend ", sagt Dr. Gardam, dass wir immer noch nicht wissen, ob das Virus hauptsächlich durch physischen Kontakt verbreitet wird oder durch die Luft oder beides. Aus diesem Grund, fügt er hinzu, gibt es keine wissenschaftlichen Beweise, dass weit verbreitete Schutzmaßnahmen wie Händewaschen und das Tragen von Masken die Menschen daran hindern, krank zu werden. "Wir sind sozusagen selbstverständlich, wir wissen, wie es vermittelt, und wir wissen es wirklich nicht", sagt er.

"Ich denke, sie haben einen guten Job gemacht. Ich stimme ihrer Arbeit zu ", sagt Anice Lowen, PhD, eine Forscherin am Mt. Sinai School of Medicine in New York und einer der Autoren der Meerschweinchenstudie. "Ich bin kein Experte in den Methoden, die sie verwendet haben, aber es scheint sinnvoll zu sein."

Die Gründe, warum das Grippevirus könnte überleben und sich leichter in trockenen Bedingungen zu verbreiten ?? und warum absolute Feuchtigkeit eine bessere Spur von sein könnte diese Bedingungen als die relative Luftfeuchtigkeit sind immer noch nicht klar, sagt Lowen. Es könnte etwas mit Feuchtigkeit zu tun haben, die schneller von Oberflächen verdunstet, wenn die Luftfeuchtigkeit niedrig ist, sagt sie.

Lowen stimmt zu, dass eine feuchtere Raumluft die Ausbreitung der Grippe verlangsamen könnte. Aber, fügt sie hinzu, "der beste Schutz gegen Influenza ist, sich geimpft zu fühlen."

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