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Studie: Luftbefeuchter können helfen, Grippe zu bekämpfen


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Von Anne Harding
Montag, 9. Februar 2009 (Health.com) - Die Kälte, trocken Die Luft des Winters kann dir zu rissigen Lippen, rissigen Händen und jetzt, wie eine Studie zeigt, zu einer besseren Chance, eine Grippe zu bekommen, führen. Eine neue Analyse früherer Daten zeigt, dass das Influenzavirus unter Bedingungen mit niedriger Luftfeuchtigkeit eher überleben kann und möglicherweise eine bessere Chance hat, sich von Person zu Person auszubreiten und den Weg zu Ihnen zu finden.

Der Befund deutet auch auf die Verwendung hin Ein Luftbefeuchter könnte eine gute Idee sein an Orten, an denen die Verbreitung der Grippe eine ernsthafte Bedrohung darstellt, wie Intensivstationen oder sogar ein Heim mit einem kranken Kind - solange die Empfindlichkeit gegenüber feuchtigkeitsliebenden Schimmelpilzen und Sporen kein Problem ist Jeffrey Shaman, PhD, von der Oregon State University in Corvallis, ein Mitverfasser der neuen Studie.

"Es scheint, dass [die Influenza-Virus] Fähigkeit zu überleben und von Mensch zu Mensch übertragen wird stark davon beeinflusst, wie trocken oder Nasse die Luft ist ", sagt Shaman, dessen Studie veröffentlicht in dieser Woche Proceedings der National Academy of Sciences .

Der Name für diese potenziell tödliche Infektion der Atemwege kommt aus dem italienischen Wort für Einfluss; Vor Jahrhunderten glaubten die Menschen, dass der Einfluss der Planeten die Menschen krank machte. Unsere Wissenschaft ist heute ein wenig solider, aber die Forscher sind sich immer noch nicht 100% ig sicher, wie und warum sich das Virus ausbreitet, und sie bleiben darüber ratlos, warum einige Teile der Welt eine so ausgeprägte Wintergrippesaison mit fast keiner Grippeaktivität im wärmeren Klima haben Monate.

Shaman glaubt, dass er die Antwort gefunden hat: Es geht um Feuchtigkeit. Absolute Luftfeuchtigkeit, die bei kaltem Wetter besonders niedrig ist.

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Shaman und sein Kollege Melvin Kohn vom Oregon Department of Health Services in Portland haben eine Studie aus dem Jahr 2007 wieder aufgenommen Die höhere Luftfeuchtigkeit verlangsamte die Verbreitung der Grippe unter den Meerschweinchen. Die Forscher hatten Luftfeuchtigkeit mit relativer Luftfeuchtigkeit gemessen oder wie gesättigt die Luft mit Wasserdampf ist.

Zum Beispiel würde 75% relative Luftfeuchtigkeit bedeuten, dass die Luft 75% ihrer Gesamtkapazität an Wasserdampf hält. Die relative Luftfeuchtigkeit wird stark von der Temperatur beeinflusst; Je wärmer die Luft, desto mehr Wasserdampf kann sie halten, während kältere Luft nicht so viel Wasserdampf aufnehmen kann.

Absolute Luftfeuchtigkeit hingegen bezieht sich auf die tatsächliche Wasserdampfmenge in der Luft, unabhängig von der Sättigung . Die relative Luftfeuchtigkeit ist wie bei einem Auto, sagt Shaman. Es sagt dir, wie voll dein Tank ist. Die absolute Luftfeuchtigkeit gibt an, wie viele Gallonen Sie in Ihrem Tank haben, unabhängig von der Größe des Tanks.

Shaman hat die Daten des Meerschweinchens von relativer Feuchte in absolute Feuchte umgerechnet und festgestellt, dass die Verbindung zwischen Luftfeuchtigkeit und Grippevirus viel stärker ist. "Die absolute Luftfeuchtigkeit beeinflusst aus unklaren Gründen die Überlebensdauer des Virus", sagt er. "Es erklärt wirklich, warum Sie in gemäßigten Regionen eine ausgeprägte Saisonabhängigkeit haben."

Der Forscher untersuchte auch Studien, die aus den vierziger Jahren des Überlebens von Flugravidviren stammen. Einige enthielten Informationen über die relative Luftfeuchtigkeit, die er in absolute Feuchtigkeit umwandelte. Auch hier wurde der Zusammenhang zwischen Überleben und Luftfeuchtigkeit stärker.

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Zum Beispiel waren bei der feuchtestmöglichen absoluten Luftfeuchtigkeit nach einer Stunde noch weniger als 20% des Virus lebensfähig , während bei den trockensten Bedingungen 80% des Virus noch in der Lage waren, jemanden krank zu machen. Nach 23 Stunden waren die Viren in den feuchtesten Bedingungen alle tot, während 60% unter den trockensten Bedingungen noch am Leben waren.

"Die Idee, dass Feuchtigkeit das Leben des Virus beeinflusst, ist seit Jahrzehnten bekannt", sagt Michael Gardam, PhD, Spezialist für Infektionskrankheiten beim University Health Network in Toronto und Ontarios Gesundheitsbehörde. Shamans Befunde sind "wichtig", so Dr. Gardam. Die Herausforderung wird nun sein, zu sehen, ob die Luftfeuchtigkeit die Ausbreitung der Krankheit unter Menschen in der realen Welt beeinflusst. "Basierend auf den Papieren, die bisher gemacht wurden, würde ich nicht auslaufen und Luftbefeuchter kaufen, aber ich würde definitiv Luftbefeuchter kaufen, um Luftbefeuchter zu studieren."

"Das ist eine Art Knabberei an den Rändern", fügte er hinzu. "Es ist nützlich, aber es reicht nicht, zu sagen: 'Wir haben jetzt die Antwort, um die Welt zu verändern.'"

Es ist "frustrierend", sagt Dr. Gardam, dass wir immer noch nicht wissen, ob das Virus hauptsächlich verbreitet ist durch physischen Kontakt oder durch die Luft oder beides. Aus diesem Grund, fügt er hinzu, gibt es keine wissenschaftlichen Beweise, dass weit verbreitete Schutzmaßnahmen wie Händewaschen und das Tragen von Masken die Menschen daran hindern, krank zu werden. "Wir haben es für selbstverständlich gehalten, wir wissen, wie es vermittelt, und wir wissen es wirklich nicht", sagt er.

"Ich denke, sie haben einen guten Job gemacht. Ich stimme ihrer Arbeit zu ", sagt Anice Lowen, PhD, eine Forscherin am Mt. Sinai School of Medicine in New York und einer der Autoren der Meerschweinchenstudie. "Ich bin kein Experte in den Methoden, die sie verwendet haben, aber es scheint Sinn zu ergeben."

Die Gründe, warum das Grippevirus unter trockenen Bedingungen überleben und sich leichter ausbreiten könnte - und warum absolute Feuchtigkeit ein besseres Maß sein könnte von diesen Bedingungen als relative Luftfeuchtigkeit - sind immer noch nicht klar, bemerkt Lowen. Es könnte etwas mit Feuchtigkeit zu tun haben, die schneller von Oberflächen verdunstet, wenn die Luftfeuchtigkeit niedrig ist, sagt sie.

Lowen stimmt zu, dass eine feuchtere Raumluft die Ausbreitung der Grippe verlangsamen könnte. Aber, fügt sie hinzu, "der beste Schutz gegen Grippe ist, sich geimpft zu fühlen."


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