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Strep Throat bis Schlafapnoe: Ich kämpfte seit Monaten für diese potenziell lebensrettende Diagnose

Amy hatte den schlimmsten Fall von Schlafapnoe, die ihr Arzt je gesehen hatte. (AMY PETRIK) Vor etwa vier Jahren begann ich mich zu fragen, was genau falsch war mit mir. Ich hatte mich schon lange nicht mehr wohl gefühlt, und meine normalerweise optimistische Persönlichkeit zog sich dahin, wo andere Leute es bemerkt hatten.

Ich hatte Gedächtnisprobleme, starke Stimmungsschwankungen und Angstzustände. Ich wachte jeden Morgen mit Kopfschmerzen und trockener, geschwollener Kehle auf und stand mehrmals in der Nacht auf, um das Badezimmer zu benutzen.

Ich fühlte mich ungesund und unglücklich, aber ich arbeitete zwei Jobs, also nahm ich an, ich sei übermüdet . Meine Tage waren voll von vier Stunden Nickerchen, und trotzdem nickte ich gelegentlich bei der Arbeit oder bei öffentlichen Veranstaltungen ein.

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Ich hatte meine Beschwerden bei ein paar verschiedenen Ärzten erwähnt, aber niemand schien sie zu ernst zu nehmen; Sogar mein erhöhter Blutdruck und Cholesterinspiegel haben keinen Alarm ausgelöst. Und so schrieb ich alles einer Mischung aus leichter Depression und extremer Müdigkeit zu. (Erst später sagte mir ein Schlafspezialist, dass Depressionen, Gewichtszunahme und Müdigkeit alle Symptome einer obstruktiven Schlafapnoe sind.)

Ein Weckruf, um Hilfe zu bekommen
Anfang Februar verlor ich meine Stimme für drei volle Wochen. Ich meine wörtlich: Nicht wie eine Laryngitis oder nur eine Halsentzündung, aber ich konnte tatsächlich keinen Laut von sich geben, sondern quietschte.

Ich hatte Angst. Mein Hausarzt war im Urlaub, also sah ich einen anderen Arzt in seiner Praxis. Sie peitschte mich in ihr Büro und innerhalb von Minuten nahm sie meine lebenswichtigen Organe und diagnostizierte mir Halsentzündung. Ich versuchte ihr zu flüstern, was los war, aber sie kümmerte sich nicht um meine Sorgen. Ohne mir irgendwelche Tests zu geben, verschrieb sie mir Medikamente und sagte, ich solle in einer Woche wiederkommen, wenn ich mich nicht verbessern würde.

Ich war in sieben Tagen zurück. Der Arzt behauptete, sie hätte keine Zeit, mich zu sehen (mein regelmäßiger Arzt war immer noch draußen), aber ich beschwerte mich genug, indem ich der diensthabenden Krankenschwester Notizen schrieb und schließlich wieder in einen Untersuchungsraum durfte. Ich erklärte wieder schriftlich, dass sich meine Kehle nicht verbessert hatte und dass ich Hilfe brauchte. Ihre einzige Lösung? Heißer Tee mit Honig und Vitamin C.

An diesem Punkt wandte ich mich auf Rat von Freunden an einen Hals-Nasen-Ohrenarzt. Er sah sofort die Warnsignale, die alle anderen verpasst hatten und plante mich für eine Schlafstudie.

Ein Schlaftest und eine erschreckende Diagnose
Ich ging Anfang April ins Schlaflabor. Danach sagte mir mein HNO, dass ich den gefährlichsten Fall von Schlafapnoe habe, den er je gesehen habe: Er sagte mir, dass ich 120mal pro Stunde aufgehört habe zu atmen, dass ich nicht genug Sauerstoff in meinen Lungen bekam und mein Herz-Kreislauf-System stetig anzog Nieder. Es war überwältigend. Ich kann mich nur daran erinnern, dass ich unkontrolliert in seinem Büro saß und meine Mutter redete.

Es klingt übertrieben, aber ich wusste, dass ich den gleichen Weg gehen würde, den mein Vater genommen hatte: Er war den Großteil seines Lebens übergewichtig, hatte hohen Blutdruck und alle Arten von medizinischen Problemen, einschließlich unbehandelter Schlafapnoe. Er starb mit 67 Jahren und ich hatte Angst, dass ich genauso enden würde wie er, zu früh weg, wenn ich nicht sofort Hilfe bekommen würde.

Ich wusste, dass ich den gleichen Weg gehen würde, den mein Vater genommen hatte ... Er starb mit 67 Jahren und ich hatte Angst, dass ich genauso enden würde wie er, zu früh weg, wenn ich nicht sofort Hilfe bekommen würde.

-Amy Petrik, Schlafapnoe-Patient Langsame, aber stetige Behandlung
Der Arzt sagte mir, dass ich eine signifikante Menge an Gewicht verlieren müsste, um meine Schlafapnoe zu heilen, oder eine Tracheotomie. Natürlich wollte ich kein Loch in meiner Kehle haben, aber ich suchte nach Hilfe, die ich bekommen konnte: Abnehmen schien unmöglich, da ich die ganze Zeit über erschöpft war.

Eine andere Möglichkeit, obwohl mein Arzt mich warnte, dass die Ergebnisse minimal sein könnten, war, meine Mandeln und Polypen zu entfernen. Ich hatte die Operation später im Monat, gefolgt von einer weiteren Schlafstudie. Ich war enttäuscht: Die Einstellung für meine Continuous Positive Airway Pressure (CPAP) Maschine, ein Gerät mit einer Maske, die ich nachts trug, um meine Atemwege offen zu halten, ging von 13 (der höchstmögliche Druck) nur auf 11 runter.

As eine natürlich klaustrophobische Person, lernen, die CPAP-Maschine zu verwenden, war schwierig. Die erste Nacht, die ich nach Hause brachte, ließ meine Mutter über Nacht bleiben, weil ich so erschrocken war, damit zu schlafen. Ich musste drei verschiedene Arten ausprobieren, bevor ich eine kleine Nasenmaske fand, die ich wirklich vertragen kann. Selbst dann habe ich gut zwei Jahre gebraucht, um mich daran zu gewöhnen.

Nun, ich schwöre bei meiner CPAP-Maschine. Ich sage den Leuten, dass es an der Zeit ist, nach Hause zu gehen, damit ich die ganze Nacht frische Luft atmen kann! Es ist zu einem regelmäßigen Teil meines Schlafens geworden, und ich gehe nirgends ohne es hin. Bis mir grünes Licht gegeben wird, dass ich dieses lebensrettende Gerät nicht mehr tragen muss, bleibt es immer bei mir.

Noch Platz für Verbesserungen
Als ich meine CPAP-Maschine bekam, wurde mir nicht nur von meinen Ärzten gesagt aber auch von anderen Schlafapnoe-Patienten, die, sobald ich anfing, meine Maske zu tragen, dass ich morgens völlig erfrischt und voller Energie aufwachte.

Nun, es ist über vier Jahre her und ich muss noch erfrischt aufwachen oder haben ein Tag oder Abend voller Energie. Ich bin immer noch ein sehr unruhiger Schläfer; Ich schiebe und drehe wahrscheinlich mehr als je zuvor, und mir ist immer die Plastikmaske auf der Nase bewusst.

Aber mein Schlafmuster hat sich verbessert, und ich brauche nicht länger Nickerchen, um nachmittags oder früh aufzuholen abends. Ich habe keine Halsschmerzen am Morgen. Mein Blutdruck ist wieder im gesunden Bereich, und ich bin den Weight Watchers beigetreten und beginne endlich, ein paar Pfund zu verlieren. Ich fühle mich viel besser, gesundheitlich.

Das Wort raus
Ich bin ein Sprecher für meine Familie und Freunde geworden und lasse andere wissen, was passieren kann, wenn du nicht behandelt wirst. Ich bin sicher, dass einige meiner Lieben auch Schlafapnoe haben, und einige von ihnen sagen mir, dass sie nur Angst haben, die Ergebnisse zu hören. Das ist ziemlich frustrierend zu hören, wenn man bedenkt, wie sehr ich gelitten habe, bevor ich diagnostiziert wurde und wie viel besser ich mich fühle.

Ich versuche den Leuten zu sagen, bitte hör auf was du tust und mache heute einen Termin! Wenn Sie Angst vor Ärzten haben, seien Sie nicht. Wenn Sie Angst haben, ins Schlaflabor zu gehen, nehmen Sie einfach einen Freund, Ihre Mutter, Ihre Frau oder Ihren Ehemann mit, oder nehmen Sie einfach etwas Tröstliches mit, das Sie an Ihrer Seite haben. Das ist dein Leben, von dem wir reden, und ich verspreche dir, du wirst es nicht bereuen.

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