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Soziale Raucher sind nicht auf Nikotin gehetzt, nur Rauchen

Soziale Raucher leuchten in der Regel nicht allein, und sie oft Begrenzen Sie die Zigaretten auf Wochenenden oder nach Feierabend. (CORBIS) Es gibt eine Rauchergruppe unter uns, die häufig, aber wenig verstanden wird. Ihr Lebensraum besteht aus Partys, Barbecues und den Gehwegen vor Bars und Restaurants. Sie ziehen es vor, nach ihren Zigaretten zu suchen, und wenn sie eine Packung kaufen, sind sie geneigt, sie für eine Woche oder länger zu stillen. Sie können sie sagen hören: "Ich bin kein Raucher" oder "Nur am Wochenende."

Dies sind "soziale Raucher" ?? und es gibt mehr von ihnen, als Sie vielleicht denken.

Rauchen wird oft als gekennzeichnet Eine Alles-oder-nichts-Aktivität auf Arztpraxen Fragebögen ist in der Regel eine Ja-oder-Nein-Frage, zum Beispiel, aber nach einigen Schätzungen, irgendwo von einem Fünftel bis ein Drittel der Erwachsenen, die rauchen nicht jeden Tag aufleuchten . Während einige dieser sogenannten Nichtraucher-Raucher regelmäßig, aber sparsam rauchen, fallen bis zu 30% in die Kategorie der sozialen Raucher.

Schwierige Zahlen sind schwer zu bekommen, teilweise weil die Definition eines sozialen Rauchers so vage ist . Eine 2007 Studie über soziale Rauchen unter College-Studenten - eine der wenigen, die zu diesem Thema veröffentlicht wurden? Fand den Begriff wurde "locker und uneinheitlich", auch unter Forschern. Aber die meisten Menschen kennen einen sozialen Raucher, wenn sie einen sehen. Sie rauchen gelegentlich, fast immer in Gruppen und meistens beim Alkoholkonsum. Per definitionem sehen sie sich nicht süchtig nach Nikotin. Viele begannen mit dem Rauchen in der Highschool oder am College, aber sie absolvierten nie ihre tägliche Gewohnheit.

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"Wenn ich trinke oder mit Leuten rumhängen, die rauchen, dann bekomme ich normalerweise den Drang zu rauchen ", sagt Vickie, 45, aus New York City. "Aber ich könnte Freitag, Samstag, Sonntag rauchen und dann eine Woche lang nicht rauchen."

Vickies Freundin Katherine, 46, hat seit ihrer Collegezeit zeitweise geraucht, aber sie beschränkt sich auf bestimmte Zeiten und Orte. "Ich glaube nicht, dass ich jemals vor 19 Uhr eine Zigarette hatte", sagt sie. "Ich habe alleine geraucht, aber sehr, sehr selten, und ich glaube nicht, dass ich in 20 Jahren eine Packung gekauft habe. Ich weiß, dass ich es jederzeit ablegen kann." Obwohl sie manchmal monatelang ohne zu rauchen geht, kann sie an einem Wochenende ein ganzes Rudel rauchen, wenn einige alte Freunde in der Stadt sind oder wenn sie im Urlaub ist. "Rauchen ist ein kleiner Genuss, den ich manchmal tue", sagt Katherine, "so etwas wie zu viel Eis essen."

Soziales Rauchen wird oft mit sozialem Trinken verglichen - das heißt, der soziale Raucher ist das "echte" "Raucher, was der gelegentliche Wochenendtrinker für den Alkoholiker ist. Selbst wenn soziale Raucher (oder Trinker) manchmal ein wenig über Bord gehen, ist ihr Verhalten immer noch grundlegend anders.

Soziales Trinken ist eine "wichtige Analogie", sagt Saul Shiffman, PhD, Professor für Psychologie an der Universität von Pittsburgh gelegentlich Raucher zu studieren. Eines der "Markenzeichen" der sozialen Trinker (die überwiegende Mehrheit derjenigen, die Alkohol trinken), sagt Shiffman, ist, dass sie in bestimmten Umgebungen trinken. "Sie trinken beim Abendessen mit Freunden, sie trinken abends an den Wochenenden, aber sie trinken nicht im Auto oder als erstes am Morgen", erklärt er. "Es ist die Beschränkung der Verwendung auf bestimmte Situationen, die jemanden kennzeichnet, der eine Droge verwendet, aber nicht in einer süchtig machenden Weise."

Nächste Seite: Warum soziales Rauchen steigt [pagebreak] Social Rauchen ist ein Trend
Während die Gesamtzahl der Raucher in den Vereinigten Staaten sinkt, scheint der Anteil der Gelegenheitsraucher zu steigen. Regierungsumfragen zeigen, dass die Zahl der Nicht-Raucher nach Shiffman zwischen 1998 und 2001 um 40% gestiegen ist. Nachrichtenberichte und Studien haben auch anekdotische Beweise dafür geliefert, dass das soziale Rauchen besonders unter jungen Menschen zunimmt.

Die Gründe für diesen scheinbaren Trend wurden nicht vollständig erklärt. Einige schlagen vor, dass das wachsende Bewusstsein für Gesundheitsrisiken, das Stigma rund um das Rauchen (was erklären kann, warum die für diesen Artikel interviewten Raucher ihre vollständigen Namen nicht benutzen wollten), und die Rauchverbote an öffentlichen Orten bewirken, dass starke Raucher zurückgehen. Vickie würde zum Beispiel nicht tot um ihre zwei kleinen Kinder rauchen, und die Beschränkungen gegen das Rauchen bei der Arbeit oder in Bars und Restaurants sind oft genug, um ihren Drang zu löschen, sagt sie - besonders im Winter.

Eine andere populäre Theorie ist, dass soziale Raucher, anders als soziale Trinker, nicht wirklich existieren. Soziale Raucher, so die These, sind Low-Level-Süchtige, entweder in der Ablehnung oder am Rande der Sucht. Es ist ein bisschen wie das alte Sprichwort, dass es zwei Arten von Motorradfahrern gibt: diejenigen, die Unfälle hatten und diejenigen, die es tun. Und Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass da etwas dran sein könnte: In der jüngsten Studie von College-Studenten identifizierten sich 60% der befragten Studenten, die leugneten, dass sie Raucher sind, als soziale Raucher; etwa 10% dieser angeblichen Nichtraucher rauchten tatsächlich mindestens jeden zweiten Tag.

Die Verneinungstheorie mag jedoch ein wenig vereinfacht sein. Wir waren daran gewöhnt, an jeden zu denken, der als Süchtiger raucht - Nikotin ist bekanntlich eines der süchtigmachendsten Drogen überhaupt -, aber laut der jüngsten nationalen Umfrage über Drogenkonsum und Gesundheit der 40,9 Millionen Erwachsenen über dem Alter von 18%, die im Vormonat eine Zigarette geraucht hatten, konnten nur etwa 60% als abhängig von Nikotin angesehen werden.

Die restlichen 40% beinhalten soziale Raucher sowie eine Gruppe, die als "chippers" bekannt ist intermittierende, nichtadressierte Heroinkonsumenten. Diese Raucher, die so etwas wie ein medizinisches Rätsel bleiben, haben jahrelang oder sogar Jahrzehnte lang bis zu einer Packung geraucht, ohne von Nikotin abhängig zu sein. Wenn sie für ein oder zwei Tage aufhören zu rauchen, leiden sie nicht unter Heißhunger, Reizbarkeit und anderen Entzugssymptomen, die süchtige Raucher quälen. Es ist unklar, warum das so ist; es kann sein, dass die Art, wie ihr Gehirn fest verdrahtet ist, sie weniger anfällig für Sucht macht.

Nicht alle sozialen Raucher sind Hacker, aber es gibt sicherlich Überschneidungen zwischen den Gruppen. Katherine hat bemerkt, dass sie immer eine andere Beziehung zu Zigaretten hatte als einige ihrer Freunde, die stärker rauchen. "Selbst wenn ich 10 Zigaretten in einer Nacht hatte, glaube ich nicht, dass ich je gedacht habe, dass ich das besser mache, weil ich süchtig werde, was echte Raucher verrückt macht", sagt sie. "Selbst als ich in der Highschool zum ersten Mal Zigaretten probierte, konnte ich sehen, dass das Rauchen für meine beste Freundin etwas anderes war als für mich. Ihr Rauchen nahm immer mehr zu und ich war einfach nie so."

Süchtig nach Rauchen, nicht Nikotin?
Sozialraucher sind zwar nicht süchtig nach Nikotin, aber das heißt nicht notwendigerweise, dass sie nicht an Rauchen hängen, egal ob es sich um das Ritual, das Rauchempfinden oder die Nikotin hoch bietet es. "Diese Leute nehmen Nikotin wegen seiner psychoaktiven Wirkung, nicht um Entzug abzuwehren", sagt Shiffman. "Aber das soll nicht heißen, dass sie es nicht auf andere Weise brauchen."

Lacey, 23, eine frisch gebackene College-Absolventin in Athen, war seit vier Jahren ein "echter" Raucher; Sie hat täglich mit dem Rauchen geraucht, als sie 20 Jahre alt war. Sie hatte keine Probleme damit, sich zurück zu ziehen - sie rauchte mehr aus Langeweile und Gewohnheit als Nikotinsucht, sagt sie, aber sie hat ihr soziales Rauchen in Bars überraschend schwer gefunden . "Es war schwierig", sagt sie. "Es ist eine wirklich große Angewohnheit, aber ich denke, dass das Nikotin etwas damit zu tun hat. Wenn du trinkst, ist das Rauchen einer Zigarette eines der besten Gefühle auf der Welt."

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