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Hautfarbe beeinflusst die Fähigkeit, Schmerzen zu empfinden


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Von Denise Mann

Donnerstag, 27. Mai 2010 (Health.com) - Menschen sind fest verdrahtet, um den Schmerz einer anderen Person zu fühlen. Aber sie empfinden möglicherweise weniger angeborene Empathie, wenn die Hautfarbe der anderen Person nicht mit der eigenen übereinstimmt, wie eine neue Studie nahelegt.

Wenn Leute sagen "Ich fühle deinen Schmerz", meinen sie meist nur, dass sie verstehen, was du machst durch. Aber Neurowissenschaftler haben entdeckt, dass wir buchstäblich den Schmerz des anderen spüren.

Wenn Sie eine Person sehen oder denken, die zum Beispiel in den Fuß geschlagen wird, reagiert Ihr Nervensystem so, als hätten Sie es selbst getan wurden an der gleichen Stelle getroffen, auch wenn Sie den Schmerz nicht körperlich wahrnehmen.

Forscher in Italien berichten, dass subtile rassistische Voreingenommenheit diesen Prozess stören könnte - ein Ergebnis mit wichtigen Implikationen für die Gesundheitsversorgung sowie soziale Harmonie.

"Schmerzen Empathie ist im Grunde fühlen jemandes Schmerzen", sagt Carmen Green, MD, Professor für Anästhesiologie an der Universität von Michigan, in Ann Arbor, der nicht in die Forschung beteiligt war. "Dieses Papier sagt uns, dass die Rasse eine Rolle bei der Schmerzempfindung spielt."

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In der Studie, die in der Zeitschrift Current Biology erscheint, beobachteten Menschen italienischer und afrikanischer Herkunft kurze Filmausschnitte, in denen sich schwarz-weißhäutige Hände mit Nadeln betasteten das Einfühlungsvermögen der Teilnehmer (dh ihre Aktivität im Nervensystem) durch die Überwachung von Sensoren, die an derselben Stelle an ihren Händen angebracht waren, sowie die Messung der Herzfrequenz und der Schweißdrüsenaktivität, ein übliches Maß für die emotionale Reaktion.

"Weiß Beobachter reagierten mehr auf den Schmerz von weißen als schwarzen Modellen, und schwarze Beobachter reagierten mehr auf den Schmerz von Schwarz-Weiß-Modellen ", sagt der leitende Forscher Alessio Avenanti, PhD, Assistenzprofessor für Psychologie an der Universität Bologna.

Die Forscher zeigten auch Clips einer Nadelspitze König ein handgemaltes helles Purpur. Sowohl die italienischen als auch die afrikanischen Teilnehmer waren eher geneigt, sich in diese absichtlich seltsam aussehende Hand hineinzuversetzen als in die Hand einer anderen Rasse, was impliziert, dass der frühere Mangel an Empathie auf Hautfarbe und nicht nur auf Unterschied zurückzuführen war. "Das ist ziemlich wichtig, weil es nahelegt, dass Menschen dazu tendieren, sich voreingenommen zu fühlen, es sei denn, Vorurteile sind vorhanden", sagt Avenanti.

Die Forscher messen Vorurteile, indem sie die Teilnehmer testen, wie gut sie gute und schlechte Konzepte mit Italienern und Afrikanern in Verbindung bringen . Die Leute, die in diesem Test eine starke Präferenz für ihre eigene Gruppe zeigten, neigten auch dazu, am wenigsten Empathie zu zeigen, wenn die Hand der anderen Gruppe genadelt wurde, fanden die Forscher.

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Obwohl die Kultur und Geschichte rassistischer Vorurteile in Italien etwas anders ist als in den USA, ahnt Avenanti, dass die Ergebnisse ähnlich wären, wenn dasselbe Experiment mit Amerikanern durchgeführt würde.

Empathie ist in der realen Welt komplexer als in ein Labor. Dennoch legen die Studienergebnisse nahe, dass Rassenunterschiede und Vorurteile bei einigen Arzt-Patienten-Interaktionen eine Rolle spielen könnten, insbesondere bei der Behandlung von Schmerzen oder chronischen Schmerzen.

"Ein Arzt mit hoher Rassenvoreingenommenheit kann den Schmerz anderer verstehen - Rassenpatienten eher losgelöst oder körperlos, und das kann im Prinzip zu den Ursachen rassistischer Disparitäten im Gesundheitswesen beitragen ", sagt Avenanti.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Ärzte dazu neigen, mehr in den Schmerz eines Patienten zu verfallen - und zu versorgen eine bessere Versorgung - wenn sie selbst Schmerzen haben oder wenn jemand, der ihnen nahe steht, chronische, lähmende Schmerzen hat, sagt Dr. Green.

"Jetzt verstehen wir, dass wenn du jemanden siehst, der mehr wie du ist, dann kannst du besser in seinen Schmerz einfühlen", sagt sie. "Rasse, Alter, Geschlecht und Klasse spielen wahrscheinlich eine Rolle bei der Beurteilung und Behandlung von Patienten mit Schmerzen."

Also heißt das etwa, dass ein Afroamerikaner mit Rückenschmerzen nur Ärzte suchen sollte, die Afrikaner sind Amerikaner?

Nicht unbedingt, Dr. Green sagt, es ist wichtiger, einen Arzt zu finden, der Ihnen aktiv zuhört und Fragen stellt.

"Wenn Sie das Gefühl haben, nicht gehört zu werden oder dass Ihre Beschwerden nicht ernst genommen werden "Sie können und sollten einen anderen Arzt aufsuchen", sagt sie.

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