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Sollten ältere Frauen den HPV-Impfstoff erhalten?


(Getty Images)

Von Anne Harding
DIENSTAG, 2. Juni 2009 (Health.com) - Die meisten Menschen haben von dem Schuss gehört, der junge Mädchen und Frauen vor dem humanen Papillomavirus oder HPV schützen kann, was zu Gebärmutterhalskrebs führen kann. Aber was ist mit älteren Frauen?

Das Bild für ältere Frauen - also Mitte 20 und älter - ist etwas düsterer. Laut einer Studie, die in dieser Woche in der Lancet veröffentlicht wurde, kann eine HPV-Impfung tatsächlich Frauen im Alter von 24 bis 45 Jahren vor dem sexuell übertragbaren Virus schützen.

Aber das bedeutet nicht unbedingt, dass alle Frauen in dieser Altersgruppe brauchen oder sollten solche Aufnahmen bekommen, sagen einige Experten. Der Impfstoff ist derzeit für Frauen und Mädchen im Alter von 9 bis 24 Jahren zugelassen, und Versicherer decken ihn nicht für ältere Frauen ab.

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Darüber hinaus ist es nicht klar, ob der Impfstoff ältere Frauen tatsächlich vor Gebärmutterhalskrebs schützen wird, und es ist nicht billig. Die drei Impfungen des Impfstoffs (in den USA als Gardasil verkauft) kosten ungefähr 375 US-Dollar, und das schließt die von einigen Ärzten erhobenen Gebühren für die Visite nicht ein.

Gardasil könnte definitiv älteren Frauen zugute kommen, sagt Kenneth Noller. MD, vom Tufts Medical Center in Boston, die nicht an der Forschung beteiligt war. "Dieser Artikel gibt mir nicht genügend Informationen zu wissen", sagt Dr. Noller. "Was wir wirklich wissen müssen, ist, ob diese Frauen, die geimpft wurden, weniger signifikante Krankheiten entwickeln als Frauen, die nicht geimpft wurden, und wir werden das erst in einigen Jahren wissen."

Dennoch, Kevin Ault, MD, Ein Ob-Gyn an der Emory University School of Medicine in Atlanta, der an der Durchführung der neuen Studie mitgewirkt hat, sagt, er würde Gardasil für ältere Patienten empfehlen, die Gefahr laufen, einer HPV-Infektion ausgesetzt zu sein. Er verwendet das Beispiel, dass jemand nach Jahren der Monogamie in die Dating-Szene eintritt. "Die Beispiele aus dem wirklichen Leben kommen immer zu mir", sagt Dr. Ault.

Nächste Seite: Der Impfstoff schützt nicht die Frauen, die bereits mit HPV infiziert sind

Dr. Ault und seine Kollegen folgen 1.911 kolumbianischen Frauen im Alter von 24 bis 45, die den Impfstoff erhielten, und weitere 1.908, die ein Placebo erhielten. Keiner der Studienteilnehmer hatte eine Geschichte von Genitalwarzen oder Gebärmutterhalskrebs. (Es gibt mehr als 100 HPV-Stämme; einige verursachen Genitalwarzen, andere verursachen Gebärmutterhalskrebs, und andere sind harmlos.) Die Lancet Studie, die diese Woche veröffentlicht wurde, basiert auf etwa zwei Jahren Follow-up. Die Studie wurde von Merck, den Machern von Gardasil, finanziert.

Gardasil schützt vor HPV 6 und 11, die die meisten Fälle von Genitalwarzen verursachen, und HPV 16 und 18, die Gebärmutterhalskrebs verursachen. Gardasil schützt jedoch nicht vor HPV-Infektion infizierte Frauen.

Etwa 3 von 4 sexuell aktiven Frauen infizieren sich irgendwann einmal in ihrem Leben mit HPV, aber in der Regel verschwindet das Virus von selbst ohne irgendeine Behandlung. Wenn das Virus lange Zeit besteht, kann es zu Zellveränderungen kommen, die zu Krebs führen.

Vier der 1.615 Frauen, die den vollständigen Impfstoff erhalten hatten, entwickelten eine anhaltende Infektion mit einem dieser HPV-Typen oder einer Krankheit bezogen auf einen der Virusstämme, verglichen mit 41 der 1.607 Frauen in der Placebogruppe. Die Forscher sagen, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs "hoch" sei, aber hauptsächlich im Hinblick auf den Schutz gegen Infektionen - nicht Gebärmutterhalskrebs.

Es ist nicht bekannt, ob neue HPV-Infektionen zu präkanzerösen Veränderungen der Halswirbelsäule bei älteren Frauen führen, sagt Cosette Wheeler , PhD, Professor für Molekulare Genetik und Mikrobiologie an der Medizinischen Fakultät der Universität New Mexico in Albuquerque. "Wir verstehen, dass Menschen Infektionen bekommen, wir verstehen, dass Menschen geringgradige Anomalien entwickeln, aber wir verstehen auch, dass die Präkanzerose in diesen Populationen sehr niedrig ist", sagt Wheeler, der umfangreiche Untersuchungen zu HPV-Infektion und Gebärmutterhalskrebs durchgeführt hat.

Auch die aktuelle Studie ist laut Wheeler zu klein, um zeigen zu können, ob der Impfstoff tatsächlich präkanzeröse Veränderungen bei älteren Frauen reduziert, weil dies so selten vorkommt. "Wenn Sie eine so niedrige Realität haben, ist das wahrscheinlich keine nützliche oder kosteneffektive Anwendung, um das Impfalter zu verlängern", erklärt sie.

Dr. Ault argumentiert, dass der Impfstoff für ältere Frauen sinnvoll ist, die später im Leben neue Sexualpartner haben. "Das beste Argument dagegen, diesen Impfstoff weiter zu verbreiten, ist, dass es teuer ist", sagt er. "Die Typen sind nicht da draußen, um Pap-Abstriche zu bekommen, also wer weiß, was mit ihnen passiert?"

Egal, ob sie das haben HPV-Impfung sollten Frauen immer noch Routine-Pap-Abstriche bekommen. Dieser Test sucht nach krebsartigen und präkanzerösen Veränderungen im Gebärmutterhals, damit sie frühzeitig gefangen und behandelt werden können.


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