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Sollte Menthol Zigaretten verbannt werden?


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Von Amanda Gardner

Menthol-Zigaretten machen mittlerweile mehr als ein Viertel aller in den USA verkauften Zigaretten aus. Tatsächlich werden Menthol-oft als "kühlend", "beruhigend" und "geschmeidig" beschrieben - einen wachsenden Anteil am schrumpfenden Zigarettenmarkt. Zwischen 2004 und 2008 stieg der Prozentsatz von erwachsenen Rauchern, die sie rauchten, von 30% auf 34%.

Experten sagen, dass Menthol-Zigaretten ihren Minzgeschmack attraktiver für junge Menschen machen, suchterzeugender und schwieriger aufzuhören als normale Zigaretten . Menthol ist das "ultimative Candy-Aroma", sagt Phillip Gardiner, Forscher am Tabakforschungsprogramm der University of California in Oakland.

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Die Food and Drug Administration hat noch nicht entschieden, ob sie zustimmt. Als die FDA im Jahr 2009 die Befugnis erhielt, Tabakprodukte zu regulieren, verbot die Behörde Zigaretten mit Aromen wie Schokolade und Obst, weil Süßigkeiten ähnliche Zigaretten für Kinder attraktiver sind. Aber Menthol entkam der Kürzung.

Seitdem haben Tabak- und Gesundheitsexperten gesagt, dass Menthol auch verboten werden sollte - oder zumindest strenger reguliert werden sollten. Das neue Tabak-Beratungsgremium der FDA durchforstet derzeit die Beweise.

Mangels eines vollständigen Verbots von Mentholzigaretten kann die FDA beschließen, ihre Vermarktung und sogar den Gehalt an Menthol zu regulieren. Der FDA-Ausschuss hat Mitte Juli ein zweites Treffen zu diesem Thema angesetzt, obwohl die endgültige Empfehlung des Ausschusses erst im März 2011 fällig wird.

Aber sind Menthol wirklich schlimmer als Nicht-Menthol-Zigaretten? Die Aufgabe des Ausschusses wird nicht leicht sein. Die Meinungen, die Ärzte, Gesundheitsexperten und Tabak-Manager in Bezug auf Menthol-Zigaretten haben, scheinen stärker zu sein als die Forschung, die sie unterstützt.

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Tabakunternehmen Vertreter haben behauptet, dass Menthol-Zigaretten nicht mehr oder weniger süchtig und schädlich sind als andere Marken auf dem Markt - obwohl sie schnell anerkennen, dass alle Zigaretten süchtig machen und möglicherweise tödlich sind.

"Das klare, wissenschaftlich fundierte Urteil muss das sein Menthol-Zigaretten sind nicht schädlicher als Nicht-Menthol-Zigaretten ", sagte William True, PhD, Senior Vice President der Forschung bei der Lorillard Tobacco Company, gegenüber der FDA-Kommission im März. "Eine Menthol-Zigarette ist, nun, nur eine weitere Zigarette, und sollte nicht anders behandelt werden." (Lorillard ist der Hersteller von Newport-Zigaretten, der beliebtesten Menthol-Marke in den USA)

Die Debatte darüber, ob Menthol suchterzeugender ist und schädlicher als normale Zigaretten ist durch kulturelle und rassische Faktoren kompliziert. Seit den 1960er und 1970er Jahren vermarkten Tabakunternehmen Menthol hauptsächlich an jüngere Menschen und Schwarze, die die Zigaretten jetzt stärker rauchen als andere Gruppen. Ungefähr 70% der Schwarzen rauchen Menthol, verglichen mit etwas mehr als 20% der Weißen und 26% der Hispanics, nach den neuesten Regierungsdaten.

"Menthol-Zigaretten werden an die am meisten gefährdeten Sektoren unserer Gesellschaft vermarktet, besonders beginnend in der 1960er Jahre ", sagt Gardiner. "Es ist im Wesentlichen räuberische Marketing."

Als Folge können die gesundheitlichen Auswirkungen von Menthol schwierig aus breiteren Faktoren zu entwirren, die das Rauchen beeinflussen. Obwohl Schwarze tendenziell weniger rauchen als Weiße, "bekommen sie häufiger Lungenkrebs und sterben häufiger als Nicht-Afroamerikaner", sagt William Hicks, MD, Professor für klinische Medizin am Comprehensive Cancer Center der Ohio State University in Columbus Co-Autor eines aktuellen Berichts über Lungenkrebs bei Afroamerikanern für die American Lung Association.

Forschungsergebnisse legen nahe, dass es für Schwarze und andere Minderheiten schwieriger ist, Menthol-Zigaretten als weiße Raucher zu nehmen. Eine Studie, die 2009 in der Zeitschrift Preventive Medicine veröffentlicht wurde, fand heraus, dass unter fast 8.000 gegenwärtigen und ehemaligen Mentholrauchern Schwarze und Hispanics 45% weniger mit dem Rauchen aufhören als weiße Raucher.

Es ist unklar, was für diese Disparität verantwortlich ist. Es kann auf nicht identifizierte kulturelle und wirtschaftliche Faktoren oder sogar physiologische Faktoren zurückzuführen sein. Ein Nikotinnebenprodukt, das als Cotinin bekannt ist, bleibt bei Afroamerikanern doppelt so lange im Körper, und dies könnte ein Hinweis auf ein größeres Suchtpotenzial sein ", sagt Gardiner.

Die Forschung hat jedoch einige Schwächen. Wie True bei der Sitzung des FDA-Komitees betont hat, ist es sehr schwierig, die Auswirkungen von Menthol von anderen kulturellen und rassischen Faktoren zu unterscheiden, die Rauchgewohnheiten und Abhängigkeit beeinflussen können.

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Was? ist Menthol überhaupt?
Menthol ist eine Art von Alkohol in Ölen aus Minze Pflanzen (wie Pfefferminz) gefunden. Obwohl einige Tabakprodukte mit natürlichem Menthol aromatisiert sind, verwenden die meisten Mentholzigaretten - und Hustenbonbons und Bonbons - eine synthetische Version. Etwa 90% aller Zigaretten enthalten Spuren von Menthol, aber nur Menthol-Sorten enthalten genug Geschmack, um spürbar zu sein.

Seit den 1920er Jahren haben Tabakunternehmen die "kühlenden" und "beruhigenden" Eigenschaften von Mentholzigaretten angepriesen. und das stimmt in gewissem Sinne. Menthol ist ein mildes Anästhetikum, das kalte Rezeptoren im Mund, im Hals und in den Atemwegen anregt und ein leichtes betäubendes Gefühl verursacht, das den Tabakrauch weniger hart erscheinen lässt. (Dies könnte der Grund sein, warum normale Zigaretten mit Menthol versetzt werden.)

"Mentholhaltige Produkte aller Art, ob oral oder inhaliert, werden besser vertragen", sagt Dr. Hicks. "Es gibt weniger Reizungen und auf kurze Sicht eine beruhigende Wirkung."

Forscher haben lange vermutet, dass das kühlende Gefühl Menthol schädlicher machen könnte, indem sie die Härte von Tabak maskiert und es Rauchern ermöglicht, tiefer (oder öfter) einzuatmen. , aber sie konnten es noch nicht beweisen. Einige Studien zeigen, dass Mentholraucher tatsächlich weniger Rauch einatmen oder weniger Puffs nehmen als Menschen, die normale Zigaretten rauchen.

Experten haben auch argumentiert, dass die Menthol-Empfindung zur Nikotinabhängigkeit beitragen kann, indem sie die Zigaretten für junge Leute schmackhafter macht. Und es gibt einige Hinweise, dass Menthol eine "Starter" -Zigarette sind.

Nationale Umfragen haben gezeigt, dass Jugendliche Menthol eher rauchen, wenn sie seit weniger als einem Jahr rauchen, und den Prozentsatz weißer und hispanischer Kinder, die Rauch Menthol ist höher in der Mittelschule als in der High School.

Diese Zahlen deuten darauf hin, dass unerfahrene Raucher eher Menthol rauchen, aber sie zeigen nicht unbedingt, dass Rauchen Menthol (eher als normale Zigaretten) eher zu führen Sucht.

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Menthols kann schwieriger zu treten sein
Eines der Hauptargumente von Leuten, die ein Menthol-Verbot unterstützen, ist, dass die Aromastoffe die Zigaretten haben mehr Suchtpotenzial und sind schwerer aufzuhören.

"Einige Studien haben gezeigt, dass Mentholraucher weniger erfolgreich mit dem Rauchen aufgehört haben als Nicht-Mentholraucher, weniger Vertrauen in ihre Fähigkeit, aufzuhören und mehr Rückfälle zu bekommen und Versuche aufzuhören als nicht "Menthol Raucher", sagt Olivia Wackowski, MPH, ein Tabak-Spezialist an der Universität für Medizin und Zahnmedizin der New Jersey School of Public Health, in New Brunswick.

In einem Bericht 2009 an die FDA, Gardiner und Co-Autor Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass Menthol die Nikotinabsorption erhöhen kann und stimulierende Wirkungen auf das zentrale Nervensystem hat.

"Wenn Sie nach Mentholzigaretten greifen, erhalten Sie nicht nur Nikotin, das bestimmte sensorische Eigenschaften im Gehirn aktiviert, sondern auch Menthol, das bestimmte sensorische Aktivitäten aktiviert ", erklärt Gardiner. "Deshalb ist es schwerer aufzuhören. Es gibt eine Wechselwirkung zwischen Menthol und Nikotin. Es wird leichter im Gehirn aufgenommen. "

Ob Menthol das Suchtpotenzial von Zigaretten tatsächlich erhöht, bleibt jedoch offen. Mehrere Studien haben gezeigt, dass das Aufhören sehr schwierig ist, unabhängig davon, welche Art von Zigarette eine Person raucht, und die Forscher konnten nicht bestätigen, dass Menthol eine andere Wirkung auf das Nervensystem hat als Nicht-Menthol-Zigaretten Forschungen haben ergeben, dass Menschen, die Menthol rauchen, stärker auf Nikotin angewiesen sind. Studien haben gezeigt, dass Mentholraucher im Vergleich zu Menschen, die normale Zigaretten rauchen, nach dem Aufwachen am Morgen fast doppelt so schnell aufleuchten und auch nachts eher aufwachen, um zu rauchen. (Beide sind übliche Maßeinheiten der Nikotinabhängigkeit.)

Dennoch sind die Beweise nicht stark genug, um definitiv zu beweisen, dass Menthol suchterzeugender sind als normale Zigaretten, sagt Wackowski.

"Wir können nicht sagen, dass Menthol mehr ist süchtig machend ", stimmt Gardiner zu. "Das Problem ist, dass Zigaretten dich sowieso töten, also zu beweisen, dass eine Substanz mehr Schaden anrichtet als eine andere, hat sich als nicht fruchtbar erwiesen."

Ist die Zeit für Menthol knapp?

Danny McGoldrick, Vizepräsident von Forschung für die Kampagne für Tabak-Freie Zicklein, eine antimoking Advocacy-Gruppe, die in Washington, DC angesiedelt wird, glaubt, dass Suchtkraft nur eine der Maßnahmen sein sollte, die von der FDA verwendet werden, um zu entscheiden, wie man Menthol verbietet oder reguliert.
"Die FDA sollte Schauen Sie sich Menthol an, das auf einem breiten öffentlichen Gesundheitsstandard basiert und nicht nur Suchtgefahr, sondern auch erhöhte Toxizität, Schaden oder Krankheitsrisiko berücksichtigt ", sagt er. "Die FDA muss alle Beweise einsehen. Wir könnten viel lernen, indem wir von der Industrie verlangen, dass sie alle ihre Dokumente austauscht und auch berücksichtigt, wie Menthol vermarktet und ins Visier genommen wird. "

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