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Saisonal Blues? Der Mangel an blauem Licht kann die Schuld sein


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Von Lynne Peeples

Wenn der Winter näher rückt und die Tage kürzer werden, kann auch Ihre Stimmung dunkler werden. Sonnenlichtmangel kann dazu führen, dass Menschen sich lethargisch, düster und reizbar fühlen, und bei manchen kann dies zu einer Erkrankung führen, die als saisonale affektive Störung oder Winterdepression bekannt ist.

Aber es ist nicht irgendein Licht, nach dem sich Ihr Körper sehnt. Während das Tageslicht insgesamt vorteilhaft ist, scheinen verschiedene Farben des Lichts den Körper auf unterschiedliche Weise zu beeinflussen. Licht aus dem grünen Teil des Spektrums ist beispielsweise wichtig für das visuelle System des Auges, während blaues Licht hauptsächlich den Geist beeinflusst, einschließlich der Stimmung.

Tatsächlich kann der Einfluss von blauem Licht auf die Stimmung noch größer sein als vorher gedacht. Laut einer neuen Studie, die diese Woche in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, könnte blaues Licht eine Schlüsselrolle bei der Fähigkeit des Gehirns spielen, Emotionen zu verarbeiten Mehr Zeit unter blau angereichertem Licht - anstatt des weißen Lichts, das die meisten Glühbirnen ausstrahlen - könnte dazu beitragen, die Anfälle des Blues abzuwehren und uns in den Wintermonaten ein bisschen heller zu machen.

Warum das spezielle Licht des blauen Lichts

macht es einfacher, ein Buch zu lesen und sich zurechtzufinden, aber es ist viel wichtiger. Durch die Beeinflussung von Hormonen wie Melatonin und Nährstoffen wie Vitamin D hat es auch einen großen Einfluss auf Körper, Geist und Verhalten.
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  • "Für Tausende und Abertausende von Generationen waren wir Jäger und Sammler, draußen im Tageslicht und ausgesetzt zu diesem blauen Himmel", sagt der Neurologe George Brainard, PhD, der Direktor der Light Research Program an der Thomas Jefferson Universität in Philadelphia. "Vor etwa einem Jahrhundert, als Edison und andere elektrische Beleuchtung entwickelten, wurden wir zu einer überwiegend in Innenräumen lebenden Spezies. Wir wurden von unserem natürlichen Reiz entfernt."

Studien haben gezeigt, dass blaues Licht die Wachsamkeit verbessert und geistige Leistung, aber die Forscher haben nicht vollständig verstanden, was sie von rotem, grünem oder weißem Licht unterscheidet.

Jetzt bekommen sie einige Antworten. In der neuen Studie wurden 17 gesunde Freiwillige in ein schwach beleuchtetes Labor gebracht, an eine Gehirn-Scan-Maschine angeschlossen und 40-Sekunden-Ausbrüchen von abwechselnd blauem und grünem Licht mit Perioden von Dunkelheit dazwischen ausgesetzt. Als die Lichter an und aus gingen, spielten die Forscher Fragmente von aufgezeichneter Sprache, die wütend oder neutral klang, als eine Möglichkeit, eine emotionale Reaktion hervorzurufen.

Als sie die Gehirnscans analysierten, entdeckten die Forscher blaues Licht, mehr als Das grüne Licht schien Verbindungen zwischen Gehirnregionen zu stimulieren und zu stärken, die Emotion und Sprache verarbeiten.

"Wir haben festgestellt, dass, wenn Sie einen emotionalen Stimulus haben, das Gehirn und das Licht die Zusammensetzung der Wellenlänge beeinflussen ", sagt der leitende Forscher Gilles Vandewalle, Gehirnspezialist an der Universität Lüttich in Belgien.

Emotion und Stimmung hängen natürlich zusammen, aber Vandewalle und seine Kollegen sind sich nicht sicher, dass sie die emotionalen Veränderungen sehen Die Studie würde sich nachhaltig auf die Stimmung auswirken. (Die Forscher haben die Teilnehmer nicht gefragt, wie sie sich gefühlt haben.)

Sie vermuten jedoch, dass die mit blauem Licht assoziierte Reaktion des Gehirns Menschen dazu befähigen könnte, sich leichter an emotionale Herausforderungen anzupassen, was die Stimmung langfristig regulieren könnte

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Kann blaues Licht den Blues bekämpfen?

"Das wird sich als sehr wichtige Studie erweisen", sagt Brainard, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war . Er erklärt, dass die Ergebnisse letztlich zur Verbesserung der Lichttherapie, einer üblichen Behandlung der saisonalen affektiven Störung, beitragen können.
Bei der herkömmlichen Lichttherapie starren die Patienten 30 bis 45 Minuten eng an Lichtkästen, die helles weißes Licht (welches Licht aus dem gesamten Spektrum umfasst) emittieren. Die Behandlung kann sehr effektiv sein und die Stimmung innerhalb weniger Tage verbessern. Aber diese intensive Exposition kann Nebenwirkungen, wie Kopfschmerzen und Überanstrengung der Augen verursachen, sagt Brainard.

Obwohl frühere Studien, die verschiedene Farblichter in der Lichttherapie untersuchten, insgesamt gemischte Ergebnisse zeigten, fand eine Studie von 2006, dass blaues Licht besser ist Linderung der Symptome der saisonalen Depression als rotes Licht. "Indem man die beste Wellenlänge des Lichts findet, kann man niedrigere Werte verwenden und immer noch die gleiche Reaktion hervorrufen", sagt er.

Die Ergebnisse der Studie erklären auch, wie die Lichttherapie funktioniert. "Früher dachten wir, dass die Lichttherapie vor allem durch die Regulation des biologischen Rhythmus und der Melatoninsekretion für die Stimmung von Vorteil ist", sagt Vandewalle. "Hier schlagen wir einen alternativen oder zumindest einen zusätzlichen Mechanismus vor, der zeigt, dass Licht auch Emotionen direkt beeinflussen kann."

Zeit für eine "Lichtrevolution"?

Die Verwendung von blauem Licht in der Lichttherapie könnte eine gute Sache sein , aber wir könnten auch darüber nachdenken, die Beleuchtung in unseren Häusern und Büros zu ändern, sagt Vandewalle und verweist auf frühere Studien, die zeigen, dass Menschen sich besser fühlen, besser arbeiten und besser schlafen, wenn sie unter blauem Licht statt Licht arbeiten abgegeben von Standardglühlampen.
Während im Freien blaues Licht vorherrscht, strahlt Innenbeleuchtung nur sehr wenig Licht ab. "Die ersten produzierten Glühbirnen konnten nur ein gelbliches Licht erzeugen", sagt Vandewalle. "Wir haben uns vielleicht erst daran gewöhnt, dass wir das warme, gelbliche Licht den bläulicheren Lichtern vorziehen, die im Allgemeinen kälter erscheinen."

In der nördlichen Hemisphäre nimmt die Menge an blauem Licht im Sommer zu und fallen im Winter, da sie mehr Zeit drinnen verbringen. Eine in England durchgeführte Studie aus dem Jahr 2009 ergab, dass in den frühen Abendstunden blaues Licht 40% der in den Sommermonaten aufgenommenen leichten Menschen und nur 26% in den Wintermonaten ausmachte.

Vandewalles Erkenntnisse könnten die Tür zu neuen Wegen öffnen über Beleuchtung nachzudenken. Die Anreicherung von Innenbeleuchtung mit mehr blauem Licht könnte die Stimmung und die Energie im Alltag beeinflussen, selbst bei Menschen, die nicht an jahreszeitlich bedingten Depressionen leiden und während des Winters nur leichte Düsternis empfinden, sagt Brainard müssen über eine Revolution in der Beleuchtung nachdenken ", fügt er hinzu. "Es ist in unserem Interesse, nicht nur Licht zu haben, das für das Sehen geeignet ist, sondern Licht, das auch für unsere Biologie und unser Verhalten optimal ist. Dies ist eine sehr aufregende Entwicklung, aber es ist noch in den Kinderschuhen."

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