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Die Risiken der Anti-Aging-Medizin

Donna Trope / Stamm ArchivHanneke Hops war nicht Angst vor dem Sterben. Was sie beunruhigte, wurde alt und nicht in der Lage Marathons zu laufen, Pferde zu reiten oder Flugzeuge zu fliegen. So wandte sich die 56-jährige Frau aus Hayward in Kalifornien an Alan Mintz, einen Radiologen, der das Cenegenics Medical Institute in Las Vegas gründete, das auf "Altersmanagement-Medizin" spezialisiert ist. Ihr wurde rekombinantes menschliches Wachstumshormon (HGH) verschrieben, eine synthetische Version eines Hypophysenhormons, das als wunderbarer Jungbrunnen verkauft wurde. Obwohl die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) warnt, dass die Einnahme von HGH ernsthafte Gesundheitsrisiken darstellt, begann Hops, sie injiziert sie sechsmal pro Woche in ihren Oberschenkel.

Sie ist nie alt geworden. Sechs Monate später, im Jahr 2004, war sie tot, ihre Leber voller bösartiger Tumore. Während es unmöglich ist zu beweisen, dass HGH-Therapie Hopss Tod beigetragen hat, wurde die Verwendung von HGH mit einem erhöhten Risiko für Krebs in Verbindung gebracht. (Dr. Mintz sagte zur Zeit von Hopss Tod, dass Hops nicht behandelt worden wäre, wenn er gewusst hätte, dass sie Krebs hat.)

Heute kümmern sich Tausende von Ärzten um die 78 Millionen Baby-Boomer, die hoffen, sich jünger zu fühlen und bereit, für das Privileg zu bezahlen. Die Anti-Aging-Branche soll bis 2015 weltweit mehr als 291 Milliarden Dollar einbringen.

Das Problem ist, dass viele dieser so genannten Anti-Aging-Ärzte leere Versprechungen machen. "Sie sind einen Schritt über Schlangenölverkäufer", sagt Steven R. Goldstein, MD, Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie an der New York University School of Medicine. Sie gehen auf Frauen ein, die legitime medizinische Probleme haben, wie schlechten Schlaf, schlechte Energie und Libidoverlust, sagt er, aber ihnen fehlt oft das Training, das nötig ist, um diese Probleme zu behandeln. Schlimmer noch, sie pedle Therapien - vor allem die nicht genehmigte Verwendung von Hormonen wie HGH und maßgeschneiderte Drogencocktails - die unbewiesen sind und sogar tödlich sein können.

Der Aufstieg des Anti-Aging-doc
Einmal, Mitte Frauen im Alter von Frauen suchten einen Gynäkologen wegen Wechseljahrsbeschwerden oder einen Internisten wegen Müdigkeit. Jetzt verspricht eine neue Marke von Ärzten, das oben Gesagte zu behandeln und viel mehr zu liefern: besserer Sex, ein fitterer Körper, tauere Haut. "Sie versuchen oft, die Menschen davon zu überzeugen, dass das Altern ihre Schuld ist:" Wenn Sie uns zuhören, können wir das Problem beheben ", sagt S. Jay Olshansky, PhD, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Zentrum für Altern an der Universität von Chicago.

Doch Altern ist ein natürlicher Prozess, kein medizinischer Zustand, und es gibt keine Therapie, die es umkehren oder verlangsamen könnte, sagt Olshansky. Offizielle medizinische Vereinigungen von der Endocrine Society bis zur American Medical Association warnen davor, "Anti-Aging" -Interventionen zu verwenden. Und während traditionelle Ärzte, wie Endokrinologen (die auf Hormone spezialisiert sind) und Geriater (die sich auf ältere Menschen konzentrieren) speziell für die Behandlung altersbedingter Erkrankungen wie Hormonungleichgewichte geschult sind, "haben nicht alle Anti-Aging-Ärzte einen Abschluss oder eine fortgeschrittene Fachkompetenz "In dem, was sie praktizieren, sagt Olshansky."

Tatsächlich ist Anti-Aging keine Spezialität, die vom American Board of Medical Specialities anerkannt wird, was bedeutet, dass Ärzte darin nicht offiziell zertifiziert werden können. Aber es hat seine eigene professionelle Gesellschaft, die American Academy of Anti-Aging Medizin (A4M). Gegründet im Jahr 1992, hat A4M rund 24.000 Mitglieder weltweit und bietet ein Zertifikat für Anti-Aging-Medizin an, das jedem MD zur Verfügung steht.

Sobald ein Arzt eine Anti-Aging-Praxis einrichtet, kann er große Gewinne erzielen. Viele Behandlungen gegen Alterskämpfe sind nicht durch eine Versicherung abgedeckt, was bedeutet, dass die Ärzte, die sie verschreiben, aus eigener Tasche bezahlt werden, sagt Olshansky, und das kann sich auf Tausende pro Patient belaufen. Zu einer Zeit, in der die Ärzte immer weniger Rückerstattung unter Managed Care bekommen, ist es kein Wunder, dass Ärzte aller Richtungen, von der Notfallmedizin bis zur Radiologie, zu dieser lukrativen neuen Spezialität strömen.

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Unbewiesene Behandlungen
Woher wissen Sie, ob Ihr Arzt Versprechungen macht, die er nicht einhalten kann? Hier sind die Top-Gefahren Gesundheit s Untersuchung aufgedeckt:

Donna Trope / Stammarchiv Riskante Hormontherapien
Die größte Waffe im Arsenal der Anti-Aging-Ärzte ist die verschwenderische Verschreibung von Hormone. "Das Konzept ist, dass, wenn Sie eine 60-jährige Frau nehmen und die Hormonumwelt ab dem 20. Lebensjahr verdoppeln, Shell sich wie Shes 20 fühlen", sagt Nanette Santoro, MD, Direktorin der Abteilung für reproduktive Endokrinologie und Infertilität am Albert-Einstein-Kolleg für Medizin. "Es ist im Wesentlichen die Idee, das Blut von kleinen Kindern zu trinken." Es ist auch gefährlich, weil die meisten altersverletzenden Ärzte sind nicht in der Verwendung dieser leistungsstarken Substanzen geschult. "In diesem Bereich habe ich nur einen von einem Board zertifizierten Endokrinologen getroffen", sagt Thomas Perls, MD, Associate Professor für Medizin und Geriatrie an der Boston University School of Medicine. "Es ist empörend, dass Menschen denken, sie können diese toxischen Hormonsuppen verschreiben."

Der Hauptbestandteil in dieser Suppe ist HGH, die mit zunehmendem Alter in unserem Körper natürlich abnimmt. Anti-Aging-Ärzte behaupten, dass durch die Erhöhung der HGH-Spiegel mit Injektionen, die $ 12.000 oder mehr pro Jahr kosten können, Sie Körperfett reduzieren, Muskeln aufbauen, die sexuelle Funktion verbessern und Ihre Energie steigern können. Aber "es gibt keinen wissenschaftlichen Beweis dafür", sagt Dr. Perls. "Und Studien zeigen, dass steigende HGH Ebenen mit Drogen prädisponiert Menschen zu Herzerkrankungen, Diabetes und Krebs", was darauf hindeutet, dass das Hormon ein Faktor bei Hanneke Hopss Tod gewesen sein kann.

In der Tat ist HGH nur FDA-Zulassung für die Verwendung in einer Handvoll Bedingungen bei Erwachsenen (einschließlich Wachstumshormonmangel, der selten ist), und es ist illegal, ein Produkt zu verteilen, das HGH für Anti-Aging-Zwecke enthält.

Ein anderes heißes Hormon ist bioidentisches Östrogen. Seit Jahrzehnten verlassen sich Frauen auf synthetisches Östrogen, um Wechseljahrsbeschwerden wie Hitzewallungen und vaginale Trockenheit zu lindern. Aber als die Womens Health Initiative Studie über Östrogen-und Gestagen-Therapie im Jahr 2002 wegen einer möglichen hormonbedingten Anstieg des Risikos von Herzerkrankungen, Schlaganfall, Blutgerinnsel und Brustkrebs gestoppt wurde, einige Ärzte angepriesen Bioidentische Versionen, gemacht aus Soja und Yamswurzeln, als sicherer (obwohl es keine Beweise gibt, dass sie weniger wahrscheinlich Ihr Krankheitsrisiko erhöhen).

Bioidentical Cremes und Pillen von Pharmaunternehmen sind über Rezept erhältlich und von der FDA reguliert. Dennoch versuchen viele Anti-Aging-Ärzte, ihre eigenen bioidentischen Hormon-Cocktails zu entwickeln, die auf die speziellen Bedürfnisse ihrer Patienten zugeschnitten sind.

Diese Anpassung ist für die meisten Ärzte ärgerlich. Es beinhaltet die Einnahme einer Verschreibung in einer Apotheke, wo Apotheker Zutaten mischen, wie von Ihrem Arzt beschrieben und die daraus resultierenden Mixturen sind nicht von der FDA zugelassen. "Als die FDA auf zusammengesetzte Medikamente schaute, hatten 43% von ihnen nicht die Dinge, die sie sollten", sagt Dr. Goldstein. Das bedeutet, dass die Droge, die du bekommst, möglicherweise nicht arbeitet oder unvorhersehbare Nebenwirkungen haben kann.

Ob theres sogar so ein optimales Hormonniveau ist unklar, bemerkt Cynthia Pearson, Executivdirektor des nationalen Frauen-Gesundheits-Netzes, eine gemeinnützige Gruppe, die sich für Frauengesundheitsthemen einsetzt: "Frauen können sehr unterschiedliche Symptome bei gleichem Hormonspiegel haben."

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Faddiagnosen
Eines der neueren Anti- Alternde Buzz-Phrasen ist Nebennieren Müdigkeit. Die Theorie hinter dem Syndrom ist, dass chronischer Stress eine Verringerung der Produktion von Nebennierenhormonen verursacht, was zu Müdigkeit und Schlafstörungen führen kann. Aber während es einen legitimen Zustand namens Nebenniereninsuffizienz gibt, der von einem Endokrinologen mit einer Batterie von Tests diagnostiziert wird, "Nebennieren Müdigkeit ist eine falsche Diagnose", sagt Dr. Perls. Was mehr ist, kann die Standardbehandlung Hydrocortison zu Osteoporose, Diabetes und Organfunktionsstörungen führen, sagt Jeffrey I. Mechanick, MD, klinischer Professor für Medizin, Endokrinologie, Diabetes und Knochenerkrankungen an der Mount Sinai School of Medicine.

6 Anti-Aging-Ärzte zu vermeiden

Bevor Sie den Anti-Aging-Sprung machen, machen Sie ein wenig Hausaufgaben. Hier sind sechs Qualitäten, die Sie bei Ihrem Arzt nicht sehen möchten. Lesen Sie mehrMehr über Anti-Aging

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Heavy-Metal-Toxizität ist eine weitere trendige Diagnose. Das Konzept: Das Entfernen der lebenslangen Ansammlung von Quecksilber, Blei und anderen Metallen im Körper kann altersbedingte Erkrankungen wie Herzkrankheiten verhindern oder rückgängig machen. Dies wird oft durch eine Chelattherapie versucht, bei der eine synthetisierte Aminosäure, die EDTA genannt wird, in die Blutbahnen der Patienten geleitet wird; das EDTA haftet an den Metallen, die dann mit Urin aus dem Körper gespült werden. Der Prozess kann 20 bis 40 zwei- bis vierstündige Behandlungen mit Kosten von mindestens 2500 US-Dollar kosten.

Aber während die Chelattherapie denjenigen mit einer Schwermetallvergiftung (ein seltenes Problem) nützen kann, gibt es keine Beweise dafür Wir Übrigen. "Es ist Quacksalberei von seiner besten Seite", sagt Dr. Perls. "Die Leute sind daran gestorben." Fallbeispiel: Im Jahr 2003 starb eine 53-jährige Oregon-Frau während ihrer vierten Runde der Chelat-Therapie. Nach Ansicht des Gerichtsmediziners war die Ursache eine Herzrhythmusstörung, die von der EDTA-Infusion herrührte.

Pill-a-Palooza
Vergessen Sie ein einfaches Multivitamin aus der Drogerie. "Viele Anti-Aging-Ärzte verkaufen ihre eigenen Nutraceuticals zu sehr hohen Preisen", sagt Dr. Perls. "Es ist eine Gewinnspanne, die besser ist als das, was Kokainhändler bekommen." Verschwenden Sie nicht Ihr Geld, sagt Olshansky: "Die überwiegende Mehrheit der Studien sagen Anti-Aging-Ergänzungen funktionieren nicht." Darüber hinaus ist es nicht erforderlich, dass sie vor dem Verkauf von der FDA zugelassen werden, daher gibt es keine Garantie, dass sie sicher oder wirksam sind. "Wir wissen nicht, ob sie helfen könnten, aber sie könnten schädlich sein", sagt Winifred K. Rossi, stellvertretender Direktor der Abteilung für Geriatrie und Gerontologie am National Institute on Aging. (Siehe "Der Jungbrunnen in einer Pille?", Um mehr zu erfahren.)

Alter gut und weise
Die gute Nachricht ist, niemand sagt, dass Sie nur mit Hitzewallungen, Gewichtszunahme zu tun haben oder irgendeine andere Veränderung in der Lebensmitte. Fünfzig plus Frauen haben vielleicht nicht die Biologie von Zwanzigern, aber sie können sich immer noch lebendig, gesund und sogar sexy fühlen. "Unser bester Rat ist nicht sehr verschieden von dem, was uns unsere Mütter gesagt haben: Pflegen Sie ein gesundes Gewicht, seien Sie aktiv, essen Sie nahrhaftes Essen und rauchen Sie nicht", sagt Rossi. Zwei Hauptnährstoffe helfen auch: Kalzium (1.200 Milligramm pro Tag, vorzugsweise aus Nahrung; 1 Tasse Joghurt hat 415 Milligramm) und Vitamin D (Ziel ist 2.000 IE täglich in einer Ergänzung, da es schwer ist, anders zu bekommen), Dr. Goldstein sagt.

Dann stellen Sie sicher, dass Sie das richtige medizinische Team haben. Die meisten Frauen benutzen ihre Geburtshilfe / Gynäkologie als Einstieg, aber in Ihren 40ern, denken Sie auch daran, einen Arzt oder Internisten zu sehen, sagt Pearson: "Sie sind qualifiziert für alle Routineprobleme, die auftreten, wenn Frauen ins mittlere Alter kommen. "

Diese Zurück-zu-Grund-Methode klingt vielleicht nicht so innovativ wie spezielle Injektionen oder auffrischende Supplements, aber sie ist lang erprobt und viel weniger teuer für Ihren Geldbeutel und Ihre Gesundheit. "Viele der Vorteile, die mit HGH verbunden sind? Sie können diese mit Übung, kostenlos, bekommen", sagt Olshansky. "Sie müssen $ 12.000 nicht ausgeben."

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