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Report: Nur 1 von 10 entlassenen Arbeitnehmern behält die Krankenversicherung


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Von Theresa Tamkins
FREITAG, 23. Januar 2009 (Health.com) - Nur etwa 1 von 10 Arbeitern, die ihre verlieren Arbeitsplätze entscheiden sich dafür, ihre Arbeitgeber-gesponserte Krankenversicherung durch das Sicherheitsnetzprogramm COBRA zu behalten, höchstwahrscheinlich, weil die Prämien zu teuer sind, entsprechend einer Analyse, die Freitag vom Commonwealth-Fonds veröffentlicht wird, eine private Stiftung, die unabhängige Forschung auf Gesundheitspflegefragen stützt . (Ausgelöst? Sie haben 62 Tage, um Krankenversicherung zu bekommen, also hier ist, was zu tun ist.)

Experten befürchten, dass die höchste Arbeitslosenrate seit 16 Jahren in Kombination mit einem Gesundheitssystem, das von einer arbeitgeberfinanzierten Krankenversicherung abhängig ist ein Rezept für eine Katastrophe, und wird die Reihen der Unversicherten anschwellen - vor allem, wenn die Leute nicht COBRA verwenden. Etwa 46 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten (18% der unter 65-Jährigen) hatten 2007 keine Krankenversicherung.

Der neue Bericht basiert auf einer Erhebung von 3.501 Personen aus dem Jahr 2007. Die Forscher fanden heraus, dass zwei Drittel der Arbeitnehmer, wenn sie entlassen würden, für COBRA infrage kämen. Daten von 2006 deuten darauf hin, dass nur 9% sich für das Programm entscheiden würden. Die Krankenversicherungsprämien sind seither gestiegen, daher ist es wahrscheinlich, dass das Problem schlimmer wird, nicht besser, sagen sie.

"Das Problem der Erschwinglichkeit wird jedes Jahr schlimmer - das ist das größte Problem", sagt Meredith Rosenthal, PhD, Außerordentlicher Professor für Gesundheitsökonomie und -politik an der Harvard School of Public Health, der nicht an der Studie beteiligt war. "Natürlich können [einige Leute] immer noch ein Versicherungsschutz über einen Ehepartner erhalten, aber wir reden immer noch über sehr, sehr ernsthafte Erhöhungen der Anzahl der nicht versicherten."

COBRA (Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act) wurde verabschiedet im Jahr 1985, damit entlassene Arbeitnehmer ihre Krankenversicherung fortsetzen können, wenn sie ihren Arbeitsplatz verloren haben. COBRA umfasst Arbeitnehmer in Unternehmen, die eine Krankenversicherung anbieten, 20 oder mehr Angestellte haben und noch immer im Geschäft sind. (Wie Sie Ihre Versicherungsleistungen behalten, wenn Sie aus Ihrem Job entlassen oder entlassen werden.)

Aber es gibt einen Haken. Die meisten Arbeitgeber nehmen 75% bis 85% des Tabs für die Krankenversicherung ihrer Arbeiter auf, und sobald eine Person entlassen wurde, fällt die gesamte Rechnung auf die Schultern des Ex-Angestellten. Das bedeutet, dass die Krankenversicherungskosten dramatisch steigen, wenn die Leute wenig oder gar kein Geld zum Verbrennen haben.

Der Commonwealth-Fonds schätzt, dass die Kosten von COBRA vier- bis sechsmal höher sind als das, was die Menschen bei ihrer Arbeit bezahlen; $ 4.704 pro Jahr für eine Einzelperson und $ 12.680 für eine Familie.

Erin McCullar, 26, aus Birmingham, Alabama, hat Typ-1-Diabetes und wurde im Oktober von ihrem Job als Innenarchitektin entlassen. Zu dieser Zeit meldete sie sich nicht für COBRA an, eine Entscheidung, die sie jetzt ernsthaft bedauert. Überwältigt erkannte sie nicht, dass sie nur 60 Tage hatte, um sich für das Programm anzumelden, und verpasste die Frist um ein paar Tage.

"An dem Tag, an dem ich entlassen wurde, bekam ich ein Paket vor mein Gesicht geschlagen und das war es ", sagt sie. "Ich war einfach völlig im Dunkeln."

Sie fand schnell heraus, dass sie keine Krankenversicherung bekommen konnte, die ihren Typ-1-Diabetes abdecken würde, zumindest ohne eine sechsmonatige oder jahrelange Wartezeit, weil es so war als eine vorbestehende Bedingung.

Sie lagerte eine sechsmonatige Versorgung von lebensrettendem Insulin in der zweiwöchigen Periode, bevor sie ihren Job verlor, aber seither hat sie auf der Droge gehuscht, um es länger dauern zu lassen. Irgendwann trennte sie sogar ihre Pumpe, die eine kontinuierliche Dosis Insulin liefert, für etwa drei Wochen ab. Sie verwendete nur ein paar Insulinspritzen in dieser Zeit, um hohen Blutzucker zu kontrollieren, eine potentiell ernsthafte Bedrohung für ihre Gesundheit. (5 Geld sparende Fragen zu stellen, bevor Ihr Arzt eine Verschreibung schreibt.)

Selbst wenn sie sich angemeldet hätte, ist sie nicht sicher, ob sie sich die Prämien leisten könnte, die etwa $ 8.000 pro Jahr kosten würden.

"Letztendlich ja, ich brauche es, aber die Kosten haben dazu beigetragen", sagt sie. "Ich weiß nicht, ob ich in der Lage gewesen wäre, meine Zahlungen aufrecht zu erhalten, weil ich kaum in der Lage war, meine Miete zu decken."

Die Kosten sind für die meisten entlassenen Arbeitskräfte eindeutig ein großes Problem, sagt Karen Davis. Präsident des Commonwealth Fonds. Nur 3% der Arbeitnehmer in der Nähe der Armutsgrenze, die Anspruch auf COBRA haben, behalten ihre Versicherung, verglichen mit 14% der Arbeitnehmer, die vor dem Verlust ihres Arbeitsplatzes mehr Geld verdient haben.

Es ist ein Problem, das "nicht verschwindet". sagt Davis. "Das Congressional Budget Office schätzt, dass wir 2009 zu 8,3% Arbeitslosen und 2010 zu 9% gehen werden", sagt Davis. (Die Arbeitslosenquote betrug im Dezember 7,2%.)

Sie stellt fest, dass jeder Anstieg der Arbeitslosenquote um einen Prozentpunkt zu einem Anstieg der Zahl der nicht versicherten Personen um 1,1 Millionen führt. "Es ist also dringend geboten, dass das Konjunkturprogramm nicht nur die berufliche Situation anspricht, sondern auch die Krankenversicherung abdeckt", sagt sie. Während einige entlassene Arbeiter durch einen Ehepartner oder Partner Deckung erhalten, legen die Untersuchungen des Commonwealth Fund nahe, dass nur etwa 14% der Personen, die nicht für COBRA infrage kommen, nach dem Verlust ihres Arbeitsplatzes Deckung durch einen Partner oder eine andere Quelle erhalten könnten .

Rosenthal und andere Experten hoffen, dass, wenn es einen Silberstreif am Horizont gibt, es mehr politischen Willen geben könnte, das derzeitige Krankenversicherungssystem zu ändern.

"Eine der größten Herausforderungen für die Reform der Gesundheitsversorgung Es ist so, dass der Status quo für viele Menschen in Ordnung ist, insbesondere für viele Menschen, die wählen ", sagt sie. "Wenn das nicht mehr stimmt, und wenn die Leute, die jetzt Berichterstattung haben, unsicher genug sind, sind sie vielleicht bereit, etwas aufzugeben, um die Sicherheit der Versorgung zu bekommen."

McCullar hofft, dass sie bald eine Krankenversicherung bekommen kann "Es klingt einfach kolossal dumm, keine Krankenversicherung zu haben, aber ich hatte glücklicherweise genug Fläschchen und Insulin, also bin ich jetzt nicht annähernd erschöpft. Aber ich muss in naher Zukunft eine Krankenversicherung abschließen ", sagt sie. "Gott bewahre, ich musste währenddessen ins Krankenhaus gehen; das wäre ein Albtraum. "

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