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Dies lesen Bevor Sie loslegen Natürlich

Im ersten Teil dieser Serie, Gesundheit skizziert einige die versteckten Gefahren von Nahrungsergänzungsmitteln, einschließlich der schockierenden Tatsache, dass sie nicht so sicher oder so reguliert sind, wie Sie annehmen. Teil 2 dieses Sonderberichts untersucht, wie wir natürliche Heilmittel verwenden und warum unsere Gewohnheiten unsere Gesundheit gefährden können.

Angie Gilstrap-Ross schluckt jeden Morgen ein pflanzliches Multivitamin; eine Kapsel aus schwarzem Johannisbeeröl; eine 1.000 IE Vitamin D Tablette; eine Kapsel Süßholzwurzel und eine Kapsel chinesischer Kräuter, um ihre Rosacea zu zähmen; und (zwei Wochen jeden Monats) eine Echinacea-Vitamin-C-Tinktur, um ihr Immunsystem zu stärken.

Aber obwohl Gilstrap-Ross, 45, diese sechs Supplemente routinemäßig nimmt, hat sie sich im letzten Jahr geweigert, als ihr ein Arzt vorschlug, sie solle weitermachen ein verschreibungspflichtiges Sodbrennen Medikament zur Behandlung von Symptomen, die aus einer Hiatushernie resultieren. "Ich bin Antimedicin als erste Verteidigungslinie? Das stärkste frei verkäufliche Medikament, das ich seit über einem Jahr eingenommen habe, ist Baby-Aspirin gegen Kopfschmerzen und Gliederschmerzen", sagt Gilstrap-Ross, eine Fortbildungsassistentin in Greenville, South Carolina. "Es gibt keine Möglichkeit, andere Medikamente einzunehmen, es sei denn, absolut nichts anderes hat funktioniert. Die Nahrungsergänzungsmittel, die ich jetzt nehme, sind pflanzlich und ganz natürlich. Für mich sind sie viel gesünder als jedes Medikament da draußen."

Wie Gilstrap- Ross, viele gesundheitsbewusste Frauen gehen davon aus, dass natürliche Heilmittel sicherer, gesünder und einfach besser als die konventionelle Medizin sind. Laut einer Umfrage von Health.com nehmen 83% von Ihnen mindestens gelegentlich eine Art von Nahrungsergänzung, und 56% von Ihnen sagten, Sie glauben, dass diese Produkte für Sie sicherer sind als verschreibungspflichtige oder frei verkäufliche Medikamente. "Seit den 1990er Jahren haben Studien gezeigt, dass Menschen eindeutig glauben, dass eine Behandlung umso natürlicher ist, je mehr sie wünschenswert ist", sagt Tanya Edwards, MD, Direktorin des Zentrums für Integrative Medizin an der Cleveland Clinic. Die Patienten sind auch zunehmend daran interessiert, ganzheitliche Lösungen für ihre Gesundheitsprobleme zu finden, fügt sie hinzu: "Wir haben in den letzten 10 bis 15 Jahren eine Verschiebung gesehen, in der die Leute sagten:" Wow, wir wollen nicht nur Drogen zur Maske benutzen Wir wollen zugrundeliegende Probleme wie Ernährungsmängel herausfinden, die die Bedingungen verschlimmern. "

Aber unsere Überzeugung, dass natürlich immer gut ist und natürlich noch besser ist, kann uns dazu bringen, alarmierend zu werden Risiken, Behandlung dieser Ergänzungen wie Essen ohne Berücksichtigung der möglichen Nebenwirkungen, die viele haben. "Neunzig Prozent meiner Patienten, die mich das erste Mal sehen, kommen mit einer ganzen Tüte Nahrungsergänzungsmittel herein, und oft haben sie keine Ahnung, was sie nehmen", sagt Alexander Kulick, Facharzt für Integrative Medizin und Internist in New York City. "Sie gehen davon aus, dass diese Produkte, da sie als Nahrungsergänzungsmittel gekennzeichnet sind, so viel nehmen können, wie sie wollen, ohne sich über Nebenwirkungen, Wechselwirkungen mit Medikamenten oder Nahrungsergänzungen oder Überdosen zu sorgen. Aber einige dieser natürlichen Heilmittel sind ziemlich machtvoll. " Hier ist, was jede kluge Frau wissen muss, um natürlich gesund zu gehen.

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Halten Sie Ihren Arzt aus der Schleife ist eine riskante Bewegung
Schnelle Frage: Wann war die letzte Zeit, die Sie mit Ihrem Arzt überprüft haben, bevor Sie eine neue Vitamin- oder All-Naturkältekur versuchen? Wenn du dich nicht erinnern kannst, jemals so zu tun, bist du nicht allein. Nur 31% der Befragten in unserer Health.com-Umfrage sagen, dass sie immer ihre Verwendung von Nahrungsergänzungsmitteln mit ihren Ärzten besprechen. Es kommt uns vielleicht gar nicht in den Sinn, dass wir es tun sollten. "Frauen wollen auf sich selbst aufpassen, nachdem sie so viele erschreckende Berichte über Arzneimittelrückrufe gelesen haben, sie wollen sich fühlen, als ob sie die Kontrolle über ihre eigene Gesundheitsversorgung hätten", sagt Dr. Kulick. Und weil wir Nahrungsergänzungsmittel nicht nur aus der Drogerie oder dem Reformhaus, sondern auch aus Ernährungsberatern, Spas oder sogar Salons bekommen, wirken sie harmlos und aus dem Bereich unseres Arztes. Aber es ist riskant, sie nicht mit Ihrem Arzt zu besprechen. "Die meisten Nahrungsergänzungsmittel auf dem Markt haben potenzielle Nebenwirkungen, genau wie ein Rezept oder OTC-Medikamente", sagt Evangelia Davanos, PharmD, Pharmakotherapie-Spezialist am Brooklyn Hospital Center in Brooklyn, New York.

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Ein Grund, warum wir dieses Thema nicht angehen Mit unseren MDs haben wir den Verdacht, dass sie nicht gerade auf Kräuterheilungen stehen ?? oder uns verspotten werden, weil sie sich für sie interessieren. Und damit können wir uns nicht irren. Während immer mehr Verbraucher Nahrungsergänzungsmittel in Höhe von mehr als 25 Milliarden Dollar Umsatz pro Jahr akzeptieren, und mehr Ärzte lernen darüber, sagt Dr. Kulick, einige Ärzte sind immer noch skeptisch gegenüber ihnen. Und das kann uns weniger redefreudig machen. "Die Patienten sind sehr geschickt darin, negative Schwingungen von ihren Ärzten aufzuspüren, und sie schaffen eine Kommunikationsbarriere zwischen Patienten und Ärzten", sagt der Pharmakologe Joe Graedon, MS, Erfinder von peoplepharmacy.com.

Und in diesem Zeitalter der HMOs ?? Wenn Ärzte für jede wertvolle Minute gequetscht werden, können Sie in einem Bioladen eine individuellere Aufmerksamkeit bekommen. "Die Forschung zeigt, dass die durchschnittliche Zeit, die ein Arzt mit einem Patienten verbringt, etwa siebeneinhalb Minuten dauert", sagt Mark Moyad, MD, MPH, Jenkins / Pokempner Direktor für Präventive und Alternative Medizin am Medical Center der University of Michigan. "Aber die Patienten sagen mir, dass sie zum Bioladen gehen, und der Typ hinter dem Tresen verbringt 15 Minuten damit, ein Produkt zu diskutieren. Ist es ein Wunder, dass sie seinen Empfehlungen folgen? Er gibt ihnen zweimal die Zeit." Leider ist die Aufmerksamkeit nicht gleichbedeutend mit Expertise: Eine Untersuchung der US-Behörde für Verantwortlichkeit, die im vergangenen Mai veröffentlicht wurde, ergab, dass Verkäufer von Kräutersupplement-Händlern oft falsche oder sogar potentiell schädliche Ratschläge gaben, wie zum Beispiel Eine Kombination aus Medikamenten und Medikamenten, die das Blutungsrisiko erhöhen oder einem Kunden sagen könnte, dass sie anstelle eines ärztlich verschriebenen Medikaments eine Ergänzung einnehmen können.

Als Luann Smith, 45, gestresst und ängstlich wurde, verordnete ihr Arzt Xanax, riet aber sie nicht, um es langfristig zu nehmen. Sie fand eine weitere Möglichkeit in ihrem örtlichen Bioladen in Chesapeake, Virginia, wo einer der Angestellten anschlug, dass sie Johanniskraut nehmen sollte, um ihre Stimmung zu steigern, sowie Melatonin, um ihr zu helfen, nachts zu schlafen. Beide haben mögliche Nebenwirkungen, von Schwindel und Hautausschlägen bis zu Magenkrämpfen und Durchfall, von denen sie nicht gewarnt wurde. Sie können auch mit anderen Medikamenten interagieren. Melatonin zum Beispiel kann die Blutgerinnung verlangsamen und das Blutungsrisiko erhöhen, wenn es mit Medikamenten eingenommen wird, die auch die Gerinnung verlangsamen, wie Naproxen, die Smith gelegentlich für Nackenschmerzen einnimmt.

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Natürliche Heilmittel können mit Ihren Medikamenten interagieren oder miteinander
Gefährliche Wechselwirkungen sind in der Tat ein Risiko bei vielen Nahrungsergänzungsmitteln, besonders wenn Ihr Arzt nicht alles weiß, was Sie einnehmen. Im vergangenen Frühjahr sah Davanos eine Frau, die sich um die 40 Jahre gekümmert hatte und sich schwere Muskelschmerzen zugezogen hatte. "Ich habe sie gefragt, ob sie irgendwelche Medikamente einnimmt, und sie sagte, sie sei auf einem der Cholesterin senkenden Statine", erinnert sich Davanos. "Aber als ich sie fragte, ob sie irgendwelche Vitamine oder Naturheilmittel nehme, enthüllte sie, dass sie auch eine hohe Dosis von rotem Hefereiszusatz nahm. Ich sagte zu ihr:, Du erkennst, dass der rote Hefereis die gleiche Wirkung haben kann das Statin, oder? So ist es, als ob du deine Medikamentendosis verdoppelst. Sie war total schockiert - sie hatte sich nicht einmal die Mühe gemacht, es ihrem Arzt zu sagen, denn sie nahm an, dass es, da es "natürlich" war, absolut sicher war. "

Aber auch einige der harmlosesten dieser Produkte können es führen zu Problemen in Kombination mit Medikamenten. Fischöl zum Beispiel kann Probleme verursachen, wenn es vor der Operation oder gleichzeitig mit gerinnungshemmenden Medikamenten verwendet wird, da hohe Dosen von Fischöl die Blutgerinnung verlangsamen können. Ergänzungen können auch miteinander interagieren; Zum Beispiel könnte die Einnahme von Ginkgo und Folsäure das Anfallsrisiko erhöhen, um eine potenziell gefährliche Kombination zu nennen.

"Wenn ich Patienten sehe, benutze ich ein Computerprogramm, das mir sofort sagt, ob die Nahrungsergänzungsmittel, die sie einnehmen, mit irgendwelchen Medikamenten interagieren können, um Probleme auf der Straße zu verhindern", sagt Marcelle Pick, Krankenschwester und Mitbegründerin der Frauen-Frauenklinik in Yarmouth, Maine

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Ergänzungen sind kein Ersatz für Medizin
Manche Frauen zögern vielleicht, verschreibungspflichtige Medikamente zu nehmen, weil von ihren Kosten, möglichen Nebenwirkungen oder der Idee, dass sie sie als krank zu bezeichnen scheinen. Anstatt also die antidepressiven oder cholesterinsenkenden Medikamente zu nehmen, die ihr Arzt empfiehlt (und dass klinische Studien von der US-Gesundheitsbehörde FDA überprüft werden und die praktische Erfahrung gezeigt hat, dass sie sicher und wirksam sind), könnten sie es versuchen etwas, das etwas weniger extrem erscheint, eine Ergänzung, die eine "natürlichere" Option zu sein scheint. (Mehr als die Hälfte von Ihnen hat dies laut unserer Umfrage getan.) "Ich habe Patienten gehabt, die es auf sich genommen haben, Medikamente gegen Blutdruck oder Cholesterin zu nehmen und nur Nahrungsergänzungsmittel genommen haben", sagt Dr. Edwards. Zum Glück litten ihre Patienten nicht über den Blutdruck und den Cholesterinspiegel hinaus, so dass sie sofort krank wurden und dass ihre Werte zurückgingen, wenn sie wieder mit Medikamenten behandelt wurden. Aber unbehandelter Bluthochdruck kann zum Beispiel Herz und Blutgefäße schädigen und im Extremfall auch Augen, Gehirn und Nieren schädigen.

Nahrungsergänzungsmittel sind nicht dazu gedacht, Krankheiten zu behandeln - FDA Vorschriften verbieten Herstellern, sie als Behandlung, Vorbeugung oder Heilung einer Krankheit oder eines Zustands zu kennzeichnen. Was ist mehr, wenn Sie zu Ergänzungen anstelle von Medikamenten greifen, wenn Sie wirklich letzteres benötigen, setzen Sie Ihre Gesundheit in Gefahr? Nicht nur, weil Sie nicht die Grunderkrankung behandeln, sondern auch, weil Sie mit neuen Problemen enden können "Ich habe nie daran gedacht, von Nebenwirkungen zu allergischen Reaktionen", sagt Ann Kulze, MD, ein Hausarzt in Charleston, South Carolina. "Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele Patienten mit starken Hautausschlägen hereingekommen sind, und bei Befragungen habe ich herausgefunden, dass sie die verschriebenen Medikamente nicht eingenommen haben und stattdessen auf teure Boutique-Markenpräparate angewiesen waren löste das Problem ", sagt sie.

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Das Internet hat keinen medizinischen Abschluss
Zusätzlich zu unserem Missbrauch von Naturheilmitteln ist die Tatsache, dass viele von Wir beziehen unsere Informationen hauptsächlich aus dem Internet. Laut unserer Umfrage gehen 83% von Ihnen online, um zu erfahren, welche Nahrungsergänzungsmittel zu nehmen sind, und 53% sagen, dass das Internet der erste Platz ist, an dem Sie sich über natürliche Heilmittel informieren. Leider sagen Experten, dass Menschen, die Online-Fehlinformationen finden, allzu häufig sind. "Viele meiner Patienten entscheiden, welche Nahrungsergänzungsmittel basierend auf dem, was sie im Internet lesen", sagt Pick. "Das Problem ist, es gibt verrückte Sachen auf Message Boards da draußen. Ich habe Frauen mit 50.000 IE Vitamin D gesehen - eine potentiell giftige Dosis - basierend auf der Empfehlung von jemandem, den sie in einem Chat-Raum getroffen haben."

Online-Detektiv ist, wie die 23-jährige Melissa McMillan entschied, dass Vitamin A das Wundermittel für ihre Akne sein könnte. "Ich war seit meinem 16. Lebensjahr bei Accutane, aber Sie sollten nicht länger als ein paar Monate auf der Droge sitzen, und jedes Mal, wenn ich davon abhing, würde meine Akne aufflammen wieder hoch ", erinnert sich der Student aus Lubbock, Texas. Entschlossen, eine Lösung zu finden, begann McMillan zu recherchieren und fand heraus, dass einige Websites Megadosen von Vitamin A empfehlen. "Im vergangenen Jahr habe ich fünf bis zehn 8.000 IE Pillen pro Tag genommen, und ich habe festgestellt, dass es hält meine Haut ist klar und schön ", sagt sie.

McMillan nimmt zwischen 40.000 und 80.000 IE Vitamin A am Tag ein, aber das National Institutes of Health (NIH) Büro für Nahrungsergänzungsmittel empfiehlt nicht, mehr als 10.000 IE zu nehmen Täglich. "Sie können Nebenwirkungen bei chronischer Anwendung in hohen Dosen sehen", sagt Stephen Stone, MD, Professor für Dermatologie an der Southern Illinois University School of Medicine in Springfield, Illinois. McMillan sagt, dass sie nach möglichen Nebenwirkungen wie aufgesprungenen Lippen und trockener, schuppiger Haut Ausschau hält, aber "man bekommt diese Warnzeichen nicht immer, bevor man auf echte Probleme wie starke Kopfschmerzen, Knochen- und Gelenkschmerzen oder Leberschäden stößt, "Dr. Stone sagt. (Wenn Sie schwanger sind, können hohe Dosen von A auch Geburtsfehler verursachen.) Er fügt hinzu: "Es beunruhigt mich zu hören, dass einige Frauen ihr Leben möglicherweise aufgrund von Informationen riskieren, die sie im Internet gefunden haben."

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Es gibt so etwas wie zu viel natürliches
Selbst einige Ärzte machen den Fehler, zu denken, dass Sie nicht alle natürlichen Heilmittel übertreiben können. "Vor zehn Jahren nahm ich täglich 12 verschiedene Nahrungsergänzungsmittel ein, darunter Multivitamin, Kalzium, Vitamin D und Fischöl", sagt Dr. Kulze. "Dann entwickelte ich einen schweren Fall von trockenem Auge, also führte mein Arzt Tests durch, um herauszufinden, was vor sich ging. Wir dachten, dass es eine Autoimmunerkrankung wie Lupus sein könnte, bis ich einige Nachforschungen anstellte und erkannte, dass es ein frühes Anzeichen von Vitamin sein könnte Eine Vergiftung Als ich mir alle meine Supplements anschaute, wurde mir klar, dass ich etwas mehr Vitamin A bekam, als jetzt empfohlen wird, und wir wissen, dass sich die fettlösliche Form von Vitamin A mit der Zeit im Körper aufbauen kann Ich habe alle Nahrungsergänzungsmittel abgesetzt, und nach ein paar Monaten löste sich das trockene Auge. Aber es war mir nie in den Sinn gekommen, dass ich ein Risiko für eine Überdosis hatte. "

Tatsächlich viele Vitamine kann in großen Mengen gefährlich werden. "Die Dosis macht das Gift", sagt David Katz, MD, Direktor des Yale Prevention Research Center. "Etwas, das für das Leben essentiell ist, kann sich anschreien, wenn die Dosis falsch ist."

Zusätzlich zu dem Problem: Wenn Sie angereicherte Nahrungsmittel und Getränke auf Nahrungsergänzungsmittel legen, werden Sie vielleicht zu viel bekommen, ohne es zu merken potenziell schädliche Ungleichgewichte in den Nährstoffen, sagt Dr. Katz.

Und es sind nicht nur Vitamine, die das Problem auch sind. "Wenn ein Patient fragt, ob er Zink nehmen soll, um eine Erkältung abzuwehren, sage ich nein", sagt Dr. Moyad. "Es ist sehr leicht, große Mengen dieser Lutschtabletten wie Süßigkeiten zu verschließen, was zu einer Zink-Toxizität führen kann, die nicht nur das Immunsystem unterdrückt, sondern auch kränker wird, aber auch Geschmacks- und Nervenrezeptoren schädigt. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Sehr hohe Zinkwerte können der Gesundheit Ihres Herzens schaden. "

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Sie können sie sicher nehmen
Es ist nicht nötig Supplements ganz zu schweigen? in der Tat betonen Experten, dass sowohl konventionelle als auch alternative Medizin Teil eines gesunden Lebens sein können, vorausgesetzt, Sie treffen ein paar Vorsichtsmaßnahmen. Informieren Sie sich zuerst bei Ihrem Arzt oder Apotheker, bevor Sie Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, auch wenn es sich nur um ein Multivitamin- oder Fischöl handelt, sagt Dr. Moyad. Sie sollten auch bei jeder jährlichen Untersuchung eine Liste der Ergänzungen, die Sie zu Ihrem Hausarzt mitbringen, und jedem Arzt, den Sie sehen, vorlegen, wenn sie Ihnen etwas Neues verschreiben oder fragen, welche Medikamente Sie gerade nehmen.

Wenn Sie online gehen Um Nachweise zu erforschen, suchen Sie nach unparteiischen, forschungsgestützten Websites, wie sie vom NIH gesponsert werden, einschließlich des Amtes für Nahrungsergänzungsmittel (ods.od.nih.gov) und des Nationalen Zentrums für Komplementäre und Alternative Medizin (nccam.nih.gov) ). Vermeiden Sie Ratschläge von Message Boards oder Hersteller-Websites; Suchen Sie nach Websites, die auf .gov oder .edu enden, oder die von einer großen medizinischen Einrichtung wie der Mayo Clinic oder anderen nationalen Organisationen wie der American Medical Association stammen. Verfolgen Sie nicht die neuesten Studien ?? wenn Schlagzeilen behaupten, dass B-Vitamine Ihr Gedächtnis stärken oder Vitamin D Brustkrebs verhindert, besprechen Sie es mit Ihrem Arzt. Der beste Rat basiert auf jahrelanger Forschung, nicht auf einer einzigen Nachrichten-Studie, sagt Pieter Cohen, MD, Assistenzprofessor für Medizin an der Harvard Medical School. Ersetzen Sie niemals ein verschriebenes Medikament durch ein Nahrungsergänzungsmittel, es sei denn, Ihr Arzt sagt ausdrücklich, dass es in Ordnung ist. Informieren Sie Ihren Arzt immer, wenn Sie ungewöhnliche Symptome wie Kopfschmerzen oder Hautausschläge haben.

Endlich "Es ist wichtig, etwas Perspektive zu behalten", sagt Dr. Katz. "Das Gras ist auf der anderen Seite des Zauns immer grüner. Als wir in einer Welt lebten, in der die Natur verantwortlich war, haben wir alles getan, um davon wegzukommen", sagt er. "Als wir zum ersten Mal erkannten, dass Infektionen durch Mikroben verursacht wurden, und dass wir dies mit Hygiene und Medikamenten kontrollieren konnten, wurde das als eine großartige Sache angesehen. Jetzt, da unsere Welt von Medizin dominiert wird, wollen wir wieder zur natürlichen Heilung zurückkehren Es gibt Heilkräfte in der Natur, aber die Natur hat uns auch Botulismus und Pocken gegeben. Man kann zu weit in beide Richtungen gehen. Heilmittel und Schädlinge können sowohl von Reagenzgläsern als auch von Baumblättern kommen. "

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