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Nur Präsidenten sehen aus, als würden sie schneller altern


Präsident Obama, der wurde im August 50 Jahre alt und sieht in letzter Zeit merklich grauer aus als auf der Wahlkampagne.
Getty Images

Von Caroline Murray

DIENSTAG, 6. Dezember 2011 (Health.com) - Anfang dieses Jahres, Soziologe Jay Olshansky, PhD, sah Präsident Barack Obama in seine Heimatstadt Chicago zurückkehren, um seinen 50. Geburtstag zu feiern. In den folgenden Tagen war Olshansky von der Medienberichterstattung über eine einzige Frage betroffen: Wann wurden Obamas Haare so grau?

Präsident zu sein ist eine anspruchsvolle Aufgabe - besonders in Zeiten wie diesen - und es scheint plausibel, dass Der Stress, die Politik, die Wirtschaft und das Militär zu jonglieren, könnte dem Leben eines Menschen buchstäblich Jahre kosten. Michael Roizen, MD, ein Arzt an der Cleveland Clinic in Ohio, schlug sogar an Obamas Geburtstag vor, dass Präsidenten doppelt so schnell altern sollten, wie im Büro.

Aber Olshansky, Professor für öffentliche Gesundheit an der Universität von Illinois-Chicago , kaufte es nicht. Reichtum, Zugang zu Gesundheitsversorgung und Bildung sind alle eng mit längeren Lebensspannen verbunden, und Präsidenten haben alle drei Ressourcen im Überfluss, argumentierte er; wenn überhaupt, sollten die Präsidenten langsamer altern als die durchschnittliche Person.

Um seine Vermutung zu testen, sammelte Olshansky die Geburts-, Sterbe- und Einweihungsdaten jedes amerikanischen Präsidenten, der an natürlichen Ursachen starb. (Er fügte auch lebende Präsidenten hinzu.) Dann schätzte er, basierend auf ihrer Amtszeit, ihre geplante Lebensspanne unter Dr. Roizens Theorie des "beschleunigten Alterns".

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Zwei Drittel der Präsidenten lebten (oder leben länger) als ihre geplante Lebensspanne, fand Olshansky. Darüber hinaus übertrafen zwei Drittel auch die durchschnittliche Lebensspanne von Männern in ihrer Altersgruppe.

"Die ersten acht Präsidenten lebten durchschnittlich 79,8 Jahre, während die Lebenserwartung der Männer unter 40 Jahre lag", sagt Olshansky. deren Ergebnisse wurden heute im Journal of the American Medical Association veröffentlicht. "Es scheint, als ob die meisten Präsidenten ein außergewöhnlich langes Leben führen."

Wenn das der Fall ist, was erklärt das schnell ergraute Haar und die vorzeitigen Falten, die die Präsidenten bedrängen? (Obama ist nicht der einzige Präsident, dessen sichtbares Altern Aufmerksamkeit erregt hat: In den vergangenen Jahren haben die Medien nicht versäumt zu bemerken, dass Bill Clinton zu der Zeit, als er sein Amt verließ, weißhaarig war, dass Jimmy Carter mehr Augen hatte George W. Bush entwickelte neue Linien auf seiner Stirn.)

Die offensichtliche Antwort ist, dass US-Präsidenten einfach älter sind, wenn sie das Weiße Haus verlassen, als wenn sie eintreten. Sie nehmen auch im Durchschnitt Mitte 50 ihre Arbeit auf - eine Phase im Leben, in der die äußeren Zeichen des Alterns bei Männern stärker ausgeprägt sind.

Auch Olshansky vermutet, dass ein hohes Maß an Stress tatsächlich zur oberflächlichen Alterung beitragen kann , auch wenn sie die Lebensdauer nicht verkürzen. "Es gibt gute, starke Literatur, die darauf hindeutet, dass Stress zu einem beschleunigten Ergrauen der Haare führen kann", sagt er. "Es gibt keine Frage, dass Stress eine starke Wirkung hat, aber zumindest im Hinblick auf die Präsidenten scheint es nicht, dass sie früher sterben."

Olshanksy plant, Menschen in anderen stressigen Jobs zu studieren - wie CEOs von Versicherungsgesellschaften - um zu testen, ob Stress wirklich beeinflusst, wie alt sie aussehen.

So oder so, sagt er, sollten sich Obama und andere gestresste Arbeiter nicht um ihr Aussehen sorgen. "Niemand stirbt an grauen Haaren und Falten", sagt er.

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