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POM-Boozled: Leben Health-Getränke bis zu ihren Etiketten?

Die Hersteller von POM Wonderful Granatapfelsaft sagen, dass das Getränk verbessert Blutfluss und Herzgesundheit, verhindert und behandelt Prostatakrebs und wirkt 40% sowie Viagra (was auch immer das bedeutet). Alles für etwa vier Dollar pro Flasche.

Diese beeindruckenden Behauptungen verhalfen dem Unternehmen 2009 zu einem Umsatz von 91 Millionen Dollar. Sie erhielten auch die Missbilligung der Federal Trade Commission (FTC). Letzten Monat verklagte die Agentur POM Wonderful wegen "falscher und unbegründeter" gesundheitsbezogener Angaben und fordert das Unternehmen auf, die Behauptungen aus seinen Anzeigen zu entfernen.

Ein 100% Saftgetränk, das Antioxidantien (und keinen Zuckerzusatz) enthält, POM ist nur eines von vielen Getränken, die sich selbst als gesundheitsfördernd einstufen. VitaminWater, Kombucha-Tee, Kokoswasser und verschiedene Marken von Saftgetränken aus Acai, Goji-Beere und Mangostan haben alle gesundheitsbezogene Angaben in ihrem Marketing verwendet und einige, wie POM, waren Gegenstand der Prüfung und rechtliche Schritte

Die FTC hat zusammen mit der Food and Drug Administration (FDA) hart gegen Nahrungsmittel- und Getränkehersteller vorgegangen, weil sie angeblich die gesundheitlichen Vorteile ihrer Produkte übertrieben haben. Allein im Jahr 2009 warnte die FDA 17 Unternehmen davor, irreführende Nährwertangaben auf ihren Verpackungen zu machen oder zu spezifische gesundheitsbezogene Angaben zu machen.

Nicht alle Produkte waren Getränke, aber "die Getränkekategorie sticht heraus", sagt Bruce Silverglade. Direktor für Rechtsangelegenheiten am Zentrum für Wissenschaft im öffentlichen Interesse, einer Interessenvertretung in Washington, DC "Auf den ersten Blick scheint es, dass Getränkeprodukte sicherlich einen großen Anteil an Lebensmitteln ausmachen, die gefälschte gesundheitsbezogene Angaben machen."

Getränke wie POM erfreuen sich in den letzten Jahren wachsender Beliebtheit bei den Verbrauchern, auch dank Kampagnen der öffentlichen Gesundheit gegen Soda, die durch die Fettleibigkeitsepidemie ausgelöst wurden. "Der Trend geht weg von traditionellen Sodapop-Produkten, die angeblich magische gesundheitliche Vorteile bieten", sagt Silverglade.

Sind die Gesundheitsaussagen wahr? Ja und nein. Die Bundesregierung verlangt von den Unternehmen nicht, gesundheitsbezogene Angaben bei der Agentur zu prüfen, bevor sie auf Produktverpackungen verputzt werden (solange den Forderungen ein Haftungsausschluss über ihre Unsicherheit beigefügt ist). Aber das bedeutet nicht, dass die Ansprüche erfunden sind. Die meisten basieren auf Forschung.

Die Forschung wird jedoch oft von den Herstellern finanziert, und die von der Industrie finanzierte Forschung kann anfällig für Verzerrungen sein. Eine 2007 durchgeführte Studie fand heraus, dass die Forschung zu Gesundheitsgetränken, die ausschließlich von Getränkefirmen finanziert wurde, vier bis acht Mal häufiger ein günstiges Ergebnis erzielte als Forschung ohne Unterstützung durch die Industrie.

"Wenn ein Handyunternehmen Ihnen gesagt hat, dass alle getestet wurden die Modelle und ihr Modell kamen am besten heraus, würden Sie es glauben? Wahrscheinlich nicht ", sagt Lenard Lesser, MD, einer der Mitautoren dieser Studie und ein Forscher an der UCLA. "Das Gleiche gilt für die Ernährungsforschung, aber die Einsätze sind höher, weil wir unseren Körper in Gefahr bringen."

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Klingt großartig, kaum zu glauben
So weit die Behauptungen klingen mögen, POM steht hinter ihnen. (Zwei Wochen bevor die FTC ihre Klage öffentlich verkündete, verklagte POM präventiv die FTC und behauptete, die Vorabgenehmigung von Anzeigen mit gesundheitsbezogenen Angaben verstoße gegen das Recht des Unternehmens auf freie Meinungsäußerung.)

Aber sind die Käufer wirklich davon überzeugt, dass POM ihre Arterien freisetzen kann Krebs und führt zu heißem Sex?

Es scheint mehr als ein paar Gläubige da draußen zu geben. "Ich fing an, POM zu trinken, nachdem ich die Studien vor zwei Jahren gelesen hatte, meine Triglyceride waren fast 1000!", Einer von POM Wonderfuls 12.000 Fans, die atemlos auf Facebook gepostet wurden, nachdem die FTC ihre Klage verkündet hatte. "Sie trainieren jeden Tag, trinken POM und essen gesund, jetzt sind es weniger als 400. Vergiss, was die FED sagen! Ich glaube !!! "(Ein Triglyceridspiegel von 400 ist immer noch fast dreimal höher als normal).

Die meisten Gesundheit Getränketrinker sind nicht so begeistert wie der Makler aus Alaska, die oben genannten Testimonials veröffentlicht. Quinton Ma, ein 22-jähriger Marketingkoordinator bei Gawker Media in New York City, begann VitaminWater als Mittelschüler zu trinken, weil es eine gesunde Alternative zu Soda zu sein schien. "Ich dachte, wenn sie etwas verkaufen würden, von dem ich zusätzliche Vitamine bekommen könnte, könnte es nicht weh tun zu trinken", sagt Ma. "Sobald ich erfuhr, dass sie wirklich nur geschickt Zuckerwasser vermarktet wurden, hörte ich auf."

Aber die Tatsache ist, sogar wenn Leute nicht die Gesundheitsansprüche kaufen, kaufen sie oft noch das Getränk. Das ist das Paradoxon von Produkten wie POM, sagt Silverglade: Die gesundheitsbezogenen Angaben zu diesen Produkten belasten die Vorstellungskraft, doch Studien haben immer wieder gezeigt, dass gesundheitsbezogene Angaben Lebensmittel verkaufen.

Das ist unwahrscheinlich, dass sie ablenken Käufer aus den echten Ernährungsinformationen und haken Verbraucher mit Schlagworten wie "Antioxidans."

Dieses Phänomen ist bekannt als "Gesundheit Halo", eine Aura der Gesundheit an einem Produkt auf der Grundlage von Etiketten wie "fettarme" "all natürlich "oder" mit ganzen Körnern gemacht ", die Verbraucher zum übermäßigen Essen verführt. Laut einer Studie der FTC kann dieser Halo-Effekt sogar dazu führen, dass Warnhinweise über den hohen Natriumgehalt eines Produktes übersehen werden.

"Um solche Produkte herum entwickelt sich ein gesunder Halo", sagt Frances Lar- mitan -Roth, RD, Gesundheit Zeitschriften Senior Food and Food Editor. "Der gesundheitsbewusste Verbraucher integriert sie in ihren Lebensstil und denkt, dass sie sich selbst eine gute Welt schaffen."

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Erstellen eines Gesundheitshalos
Die Hersteller von POM Wonderful hat 34 Millionen Dollar für die wissenschaftliche Erforschung von POM-Produkten und Granatäpfeln ausgegeben. Laut der Beschwerde der FTC scheinen die von POM finanzierten Studien die Behauptungen des Unternehmens nicht zu belegen, und ein genauerer Blick auf die Forschung scheint dies zu bestätigen.

Einer der prominentesten Behauptungen, dass POM die arterielle Plaque um 30% senken kann , wurde aus einer einzigen Pilotstudie entnommen, die nur 19 Personen umfasste und von den Machern von POM finanziert wurde. Eine weitere Behauptung, dass POM-Trinker eine 17% ige Verbesserung des Blutflusses erfahren, wurde einer anderen POM-finanzierten Studie entnommen, die nur 45 Personen umfasste und nur drei Monate dauerte.

"Heutzutage ist es für ein Lebensmittelunternehmen möglich, nur zu zahlen über irgendjemand, um eine Studie durchzuführen ", sagt Silverglade.

Michael Aviram, DsC, ein Cholesterin-Forscher am Rambam Medical Center, in Haifa, Israel, verteidigte seine Studien über Granatäpfel - viele von ihnen finanziert von POM? Sie wurden in "sehr renommierten Fachzeitschriften" veröffentlicht, darunter das American Journal of Clinical Nutrition und Atherosclerosis. Harley Liker, MD, ein Arzt am UCLA Medical Center, der auch die von POM finanzierte Forschung geleitet hat, leitete alle Anfragen an einen POM-Sprecher.

"Ein Lebensmittelgeschäft ist eine gestaltete Marketingumgebung, um Menschen dazu zu bringen, Dinge zu kaufen", sagt Dr . Geringer. "Viele Produkte werden versuchen, gesundheitsbezogene Angaben aus der Forschung, oft aus ihrer eigenen Branche, zu verwenden, [nur] um ein Produkt zu verkaufen."

Iffy Gesundheitsaussagen bedeuten nicht, dass Produkte wie Granatapfelsaft um jeden Preis vermieden werden sollten, sagt Keri Gans, RD, ein Sprecher der American Dietetic Association. Solange die Verbraucher sich auf 8-Unzen-Portionen und Produkte ohne Zuckerzusatz beschränken, kann Saft eine ausgezeichnete Quelle für Vitamine und andere Nährstoffe sein, sagt Gans. Aber "es wird keine Ihrer Gesundheitsprobleme lösen", fügt sie hinzu.

Die Quintessenz ist, dass Verbraucher nicht alles glauben sollten, was sie auf Etiketten lesen. "Wenn sie sich darauf konzentrieren, eine ausgewogene Ernährung insgesamt zu konsumieren, müssen sie sich möglicherweise nicht so sehr auf die Suche nach einem Produkt konzentrieren, das falsche Versprechungen macht", sagt Gans.

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