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Meine Eierstöcke oder mein Leben

Ich habe meine 20er Jahre durchgespielt, ohne an Krebs zu denken. Überhaupt. Dann passierte etwas, als ich meine 30er Jahre schlug. Krebs kam mit Rache. Meine Mutter Schwester war zuerst: Sie wurde 1996 mit Brustkrebs im Stadium I diagnostiziert. Meine Mutter hatte sie mit Kahlheit sechs Jahre später, als sie mit Brustkrebs im Stadium II diagnostiziert wurde. Dann gab es eine wunderbare zweijährige Pause, bevor der Krebs wieder auf uns niederbrach. In einem Jahr kämpfte dieselbe Tante gegen beidseitiges Eierstockkrebs, bei meinem Vater wurde Hirntumor diagnostiziert, und ich, schwanger mit meinem Sohn, sah hilflos zu und fragte mich, ob ich als nächstes kommen würde.

Zum Glück war ich nicht. Und mein Plan ist, es so zu halten. Aber um dieses Ziel zu erreichen, habe ich beschlossen, ein großes persönliches Opfer zu bringen - eigentlich zwei. Ich habe bald eine radikale Operation, um meine Eierstöcke zu entfernen und mein Krebsrisiko drastisch zu senken. Es ist keine leichte Entscheidung, glaube mir. Im 39, und kein 39-Jähriger würde ich gerne eine lebenslange Hitzewallungen und vaginale Trockenheit aus der frühen Menopause wählen. Aber ich lebe vielleicht nicht mit meinen Eierstöcken, also glaube ich, dass ich einen Ort erreicht habe, wo ich ohne sie leben kann. Heres, wie ich dort hingekommen bin.

Februar 2005 ?? Sind das meine Gene?
Als meine Mutter und meine Tante Krebs entwickelten, schaute niemand mehr genau hin, woher diese Krebsarten kamen. Alles, was wir hatten, war die Familiengeschichte, dass, als die Ärzte meine Urgroßmutter öffneten und schlossen, der Krebs sich weit von ihren Eierstöcken bis zum umgebenden Gewebe ausgebreitet hatte. Als mein Sozialarbeiter Cousin (meine Tanten-Tochter) darauf bestand, dass wir alle über Gentests nachdenken, war es fast zu viel Wahrheit, um konfrontiert zu werden. Aber ich saß durch die einstündige Familienstammbaumkarte mit einem genetischen Berater, habe Blut abgenommen und dann gehört, was niemand hören will: Meine Mutter, meine Tante und ich waren alle Brustkrebs 1 (BRCA-1) und BRCA-2 positiv. Wir hatten die Gene, die das Risiko für Eierstockkrebs von 2 Prozent auf bis zu 45 Prozent und das Risiko für Brustkrebs von 13 Prozent auf bis zu 80 Prozent erhöhen. (In einer seltsamen Wendung des Schicksals stellte sich heraus, dass die Cousine, die uns zum Test brachte, sich als negativ herausstellte. Ihre Schwester und mein Bruder müssen noch getestet werden; bitte drückt die Daumen.)

Ich fand es ironisch, dass meine Eierstöcke hatte das Potenzial, mich zu töten. Während Id bekannt für ein paar Jahre, dass meine Eierstöcke waren kaum Superstars ?? Ich habe PCO (PCOS), eine endokrine Störung, die zu sehr schweren Perioden, Schwierigkeiten beim Abnehmen, anhaltende Akne, Unfruchtbarkeit, Eierstockzysten und erhöhte Gesichtszüge führen kann Haare? Sie funktionierten, wenn ich sie brauchte. Mit ein wenig Hilfe von meinem In-vitro-Fertilisations-Team (IVF) waren diese Organe direkt dafür verantwortlich, dass sie mir meinen Sohn geschenkt haben, meine bisher größte Produktion.

Jetzt fühlte ich mich, als wäre ich von einem Elektroschocker getroffen worden. Ich fing an, über mein Vermächtnis nachzudenken und mich zu fragen, was schief gelaufen ist. Du solltest große Dinge von deinen Vorfahren bekommen: perfekte Tonhöhe, Grübchen, die Fähigkeit, einen tollen Witz zu erzählen und Piecrust von Grund auf neu zu machen. Du solltest kein Hochrisiko-Gen bekommen. Vielleicht war meine 92-jährige Großmutter zu überwältigt, um auszudrücken, wie sie sich wirklich gefühlt hat, aber sie sagte, nachdem sie die Nachricht gehört hatte, dass der Schuppen meinen Großvater nie geheiratet hatte, wenn sie wüsste, dass seine Seite der Familie diese heimtückische genetische Belastung hatte . So verrücktes Leben kann kommen, wenn du dich schlecht fühlst.

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Ich weiß jetzt aus erster Hand, dass die berühmten Stadien der Trauer auftauchen, wenn Sie eine Tatsache über sich selbst erfahren, die Sie eher nicht wissen. Zuerst gab es eine Verleugnung - das "Ich werde nicht hineinschauen, darüber Bescheid wissen, es recherchieren, das bin ich nicht". Next Up? Zorn. Der Journalist in mir schrie innerlich und fragte sich, warum wir nie meine Urgroßmütter-Sterbeurkunde bestellten, bis meine Mutter und meine Tante zwischen den beiden 25 schlimme Chemotherapien durchmachten - vor allem, weil es einen kurzen Brief an eine Gesundheitsabteilung brauchte - bestätigt, dass sie tatsächlich an Eierstockkrebs gestorben ist.

Dann fängst du an zu verhandeln. Theres etwas humorvoll absurd über Dinge wie denken, "Wenn ich höre, Erdnuss M & Ms nachts zu essen, während ich meine 99. Wiederholung von Geschlecht und der Stadt beobachte, wird diese ganze Sache weggehen?"

Bald sank die Depression ein. Das passiert, wenn Sie gehen regelmäßige Termine in einem Krebszentrum und werden routinemäßig von Ihrem geschätzten Arzt gesagt, dass Sie einen wichtigen reproduktiven Teil entfernt haben müssen, wenn Sie Ihren Sohn aufwachsen sehen wollen. Sechs Monate nach dieser Überwachung erzählte mir mein Arzt, dass er damit beschäftigt war, zwei Frauen in meinem Alter zu behandeln, die an Eierstockkrebs gestorben waren. Beide, wie ich, haben das Gen. Beide kamen zu einem ersten Ultraschall, der nur gesundes Gewebe zeigte. Sechs Monate später waren beide Eierstöcke der Frauen mit Krebs übersät.

Akzeptanz war eine Art von zuletzt, aber nicht zuletzt. Wie viele unangenehme Dinge im Leben ist es letztendlich besser, etwas als ein Geschenk zu sehen, nicht als einen Fluch. Eines der wichtigsten Dinge, die mein Vater, ein pensionierter Arzt, mir sagte, nachdem er eine Gehirn-Krebs-Operation hatte, war, diesen Einblick in zwei verheerende Krebsarten als Geschenk zu sehen - einen Blick auf zwei Dinge, die ich vermeiden könnte. So habe ich in den letzten zwei Jahren gelernt, das Leben als Frau mit einem Ziel auf meinem Rücken zu leben. Mein Kalender füllt sich jetzt zweimal im Jahr mit Besuchen bei meinem Brustchirurgen und gynäkologischen Onkologen. Ich habe ein Mammographie- und ein Magnetresonanz-Imaging (MRI) -Scan pro Jahr, zusammen mit zweimal jährlichem Eierstock-Ultraschall. Ich werde beobachtet, und es wird so ein Teil meines Lebens, dass ich mich nicht genau erinnere, wie es ist, nicht beobachtet zu werden.

Mai 2006 ?? Wie werde ich mich fühlen?
Es gibt eine anhaltende Diskussion in meinem Kopf: " Werde ich mich wie eine Frau fühlen, wenn ich meine Eierstöcke nicht habe? "Jeder redet davon, wie viel weniger einer Frau man ohne Brüste fühlt (das sind übrigens auch Gefahrenzonen für mich, obwohl ich gesagt habe, dass ich sie nicht verlieren muss jetzt sofort). Aber die Eierstöcke zu verlieren ist genauso schwer, wenn nicht sogar mehr wegen der Folgen: vaginale Trockenheit, Veränderungen des Sexualtriebs, und der verlängerte Satz, auf synthetische Hormone angewiesen zu sein, um dich vor dem Verschrumpfen zu bewahren, ganz zu schweigen von dem Möglichen Zunahme des Brustkrebsrisikos, das du annimmst.

Ich hatte bereits einen Wechsel mit Menopause gehabt, als ich mich für IVF vorbereitete, und es war nicht hübsch. Sie haben dich für eine Weile geschlossen, bevor du dich wieder eingeschaltet hast. Seit 60 Tagen fühlte ich mich wie in einer Sauna. Kein Zimmer war cool genug. Und alles, woran ich denken konnte, war, ob ich zu lebenslangem Sex mit meinem Ehemann bestimmt war.

Ich frage mich auch, ob mein Mann in getrennten Betten schlafen will, wenn er sieht, was für ein hormonelles Chaos ich werde. Er erzählt mir, dass er sich Sorgen um Sex und Trockenheit macht und wer kann ihm die Schuld geben? Fügen Sie die Tatsache hinzu, dass er uns gerade einen neuen Babysitter in Form von Renda gefunden hat, ein 6-Fuß-hohes Wilhelmina Modell, das in unserem Gebäude lebt, und ich fühle mich ein wenig unsicher. Ich liebe meinen Mann sehr und weiß, dass er einem Fehler gegenüber loyal ist, aber ich kann nicht leugnen, dass ich mich nicht in meiner besten Form fühle. Ich habe meinen postpartalen schlaffen Bauch nicht losgeworden. Und jetzt werde ich unfruchtbar gemacht und, schlimmer noch, potentiell heiß-auffällig und trocken?

Ich habe unterstützende Freunde, aber einige haben vorgeschlagen, dass die Operation ein radikaler Schritt ist. In der Tat radikal. Ich, der vollendete Forscher, kann immer noch keine Statistiken finden, die darauf hinweisen, wie viele Frauen in meinem Alter prophylaktische Oophorektomien jedes Jahr bekommen. Warum das große Geheimnis? Ist es, dass prophylaktische Mastektomie Geschichten sind Verzeihung dieses sexier? <

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Als ich zum ersten Mal genetisch untersucht wurde, war ich taub. Ich hatte im September geboren, und hier war es neun Monate später, und ich saß in diesem genetischen Beratungsbüro. Ich hörte sie nicht wirklich fragen, wie viele Kinder ich wollte, als sie andeutete, dass ich auf Hochtouren gehen sollte, wenn ich mehr wollte. Die Ärzte wiederholten diese Ansicht. Als ich zum ersten Mal am Screening and Prevention Program des Cancer Institute der New York University Medical Centers teilnahm, waren sie relativ unparteiisch und sprachen über Risikoreduktion, yadda yadda. Aber in letzter Zeit, eine Reihe von "Worauf warten Sie? willst du nicht über 40 leben? "Diskussionen haben mich erschöpft und traurig zurückgelassen.

Jedes Mal, wenn ich das Krebszentrum verlasse, verspüre ich den Drang, so schnell wie möglich davonzulaufen. Stattdessen gehe ich zum nächsten Café und bestelle den größten Cappuccino, den sie mir verkaufen. Ich unterdrücke den Drang, überall auf dem Schaum zu schluchzen. Das ist, wie es dich trifft, wenn dir gerade gesagt worden ist, dass es eine gute Wahrscheinlichkeit gibt, dass dein Sohn Fußball spielt, wenn du deine Eierstöcke nicht entfernst ?? stat.

Vor ein paar Wochen ging ich für eine andere Routine Prüfung. Ich war erschöpft. Ich bin mitten in einer Mutter zu einer sehr lebhaften fast drei Jahre alt. Ich lehre Journalismus. Ich schreibe für Magazine. Und mein Mann und ich sind Miteigentümer einer Eventfirma für Familien. Mehr noch, mein Vater war gerade gestorben, und ich trauerte. Mein Mann und ich stiegen in den Aufzug. Er trat im rechten Stock aus. Ich habe vergessen, ihm zu folgen und endete einen Flug nach oben. Alles, was ich sah, waren glatzköpfige Leute, die Hüte trugen.

Nachdem ich den Weg zurück gefunden hatte, wurde ich für den üblichen zermürbenden internen Ultraschall gerufen, der von einer Sonographin durchgeführt wurde, die als Kind eine Menge Videospiele gespielt hat. Sie bewegte diesen dildolischen Zauberstab herum wie einen Joystick (all ihre Freude, nicht meine). Ihr schneller Schwung vom linken zum rechten Eierstock ließ mich schlechter fühlen, als sich ein Pornostar nach einem langen Drehtag fühlen muss.

Bald humpelte ich durch den Flur, um mit meinem Ehemann auf den Arzt zu warten. Er war freundlich und warm. Er wusste, dass das nicht einfach war. Ich war bereit, meine Operation zu buchen.

Das hinterlässt die eigentliche Tat. Ich mache es in 48 Stunden. Das Verfahren ist ein Kinderspiel, hat mir mein Arzt gesagt. Ich werde in ein paar Tagen wieder arbeiten. Aber wie genau kündigst du das Ende deiner Fruchtbarkeit an? Tragen Sie eine Woche lang rot, um das Ende der Menstruation anzuzeigen? Setzen Sie sich auf einen Felsen und betrachten Sie Babys, die Sie nie haben werden? Ich mache das auch nicht.

Ich denke, mein Vermächtnis zu akzeptieren (und etwas dagegen zu tun) ist das beste Geschenk, das ich meiner Familie und mir geben werde.

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