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Gedächtnis Gene May Fuel PTSD

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Von Amanda Gardner

Montag, 14. Mai 2012 (Gesundheit. com) - Eine lebendige Erinnerung kann ein Vorteil sein, wenn Sie für studieren eine Prüfung oder der Versuch, sich an die Einzelheiten einer Konversation zu erinnern, aber diese Fähigkeit mag fehlschlagen, wenn es darum geht, langfristige Reaktionen auf emotionales Trauma zu bilden.

In einer neuen Studie haben Schweizer Forscher herausgefunden, dass ein bestimmtes Gen, das mit einem guten Gedächtnis verbunden ist - und insbesondere die Fähigkeit, sich emotional aufgeladene Bilder zu merken - auch mit einem erhöhten Risiko für posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) verbunden ist. unter den Überlebenden des Völkermords von 1994 in Ruanda.

"Wir sind sehr zuversichtlich, dass das Gen zumindest in der ruandischen Bevölkerung mit dem Risiko für PTBS verbunden ist", sagt Hauptautor Andreas Papassotiropoulos, MD, Professor für Molekulare Neurowissenschaften an der Universität Basel in der Schweiz.

Obwohl die Ergebnisse zeigen, dass Gedächtnis und posttraumatischer Stress eine genetische Grundlage haben, ist nicht klar, wie genau das Gen oder die Schärfe des Gedächtnisses einer Person das Risiko für PTBS erhöhen könnte, das durch plötzliche, schmerzhafte Flashbacks traumatischer Symptome gekennzeichnet ist Veranstaltungen.

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"Manche Menschen haben sehr, sehr detaillierte visuelle Erinnerungen", sagt Keith A. Young, Ph. D., Co-Leiter der Neuropsychiatrieforschung am Texas A & M Health Science Center College of Medicine in Temple "Vielleicht gibt es etwas an dieser detaillierten Art von visueller Erinnerung, die es Ihnen leichter macht, eine Rückblende zu haben. Das ist eine Erklärung."

Die neue Studie, die heute im Proceedings der National Academy of Arts and Sciences veröffentlicht wurde Sciences hatte zwei Phasen.

Zuerst analysierten Papassotiropoulos und seine Kollegen die DNA von mehr als 700 geistig gesunden Schweizer Erwachsenen und verglichen die Ergebnisse mit der Leistung jedes Einzelnen bei einem Gedächtnistest. Die Fähigkeit, Fotos 10 Minuten nach dem Betrachten zu fotografieren, war mit einer bestimmten Genvariation verbunden, von der angenommen wird, dass sie eine Rolle im sogenannten emotionalen Gedächtnis spielt.

Die Forscher bestätigten diesen Befund, indem sie den Gedächtnistest in einer anderen Gruppe von etwa 400 Schweizer Erwachsenen wiederholten. Unter Verwendung einer Art von Gehirnabtastung, die als funktionelle Magnetresonanztomographie bekannt ist, fanden sie heraus, dass die gleiche Genvariation mit bestimmten Mustern der Gehirnaktivität assoziiert war, von denen bekannt ist, dass sie an der Speicherung von Erinnerungen beteiligt sind.

Die zweite Phase der Studie fand in Uganda in einem Flüchtlingslager statt, in dem Überlebende des ruandischen Genozids untergebracht sind. In den Jahren 2006 und 2007 stimmte eine Gruppe von etwa 350 Camp-Bewohnern zu, DNA-Proben zur Verfügung zu stellen und Interviews zu führen, um zu beurteilen, ob sie Symptome von PTBS hatten.

Alle Freiwilligen hatten schreckliche Traumata wie Vergewaltigung und Schläge durchlebt, aber nur etwa 40% hatten aktive PTBS.Wie die Forscher vermuteten, war die gleiche Genvariante, die bei den Schweizer Teilnehmern identifiziert wurde, mit einem erhöhten Risiko für PTBS sowie mit einem erhöhten Risiko von Rückblenden mit oder ohne ausgewachsener PTBS assoziiert.

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Die Studie lässt einige wichtige Fragen unbeantwortet. Die Forscher wissen noch nicht, wie das Gen, das an vielen verschiedenen Prozessen auf zellulärer Ebene beteiligt ist, mit dem Gedächtnis zusammenhängt. Und es ist noch zu früh, um zu sagen, ob ein besseres Verständnis der Gene, die zu Gedächtnis und PTSD beitragen, die Vorbeugung oder Behandlung der Störung verbessern wird.

Young, der nicht an der Studie beteiligt war, warnt, dass die Daten noch sehr vorläufig sind: "Es gibt hier nichts, was sagt, dass dies ein Gen mit einer großen Effektstärke auf PTSD sein wird", sagt Young, der die Genetische und neurologische Grundlagen der PTSD im Exzellenzzentrum für die Forschung zur Rückkehr von Kriegsveteranen, eine Einrichtung in Waco, Texas, gesponsert von der Abteilung für Veteranenangelegenheiten.

Darüber hinaus ist nicht klar, ob der in der Studie beobachtete Zusammenhang auf andere Bevölkerungsgruppen wie Militärveteranen übertragen werden kann. Obwohl einige Aspekte der PTBS von Fall zu Fall konsistent sind, kann die Art des psychologischen Traumas, das eine Person erfährt, beeinflussen, wie sich die Störung entwickelt, sagt Papassotiropoulos.

Die Tatsache, dass die Genvariante in der Studie in zwei genetisch unterschiedlichen Populationen mit Gedächtnis in Verbindung gebracht wurde, und bei Menschen mit PTSD sowie geistig gesunden Erwachsenen deutet darauf hin, dass die Ergebnisse breit anwendbar sein können. Weitere Studien werden jedoch notwendig sein, um dies zu bestätigen, so Papassotiropoulos.

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