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Niedriges Geburtsgewicht im Zusammenhang mit Autismus


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Von Amanda Gardner

MONTAG, 17. Oktober 2011 (Health.com) - Babys, die bei der Geburt ungewöhnlich klein sind, haben ein überdurchschnittlich hohes Risiko, später im Leben eine Autismus-Spektrum-Störung (ASD) zu entwickeln, wie eine neue Studie in der Zeitschrift Pediatrics andeutet

Beginnend im Jahr 1984, Forscher folgten 1.105 Babys, wog weniger als 4 Pfund, 7 Unzen bei der Geburt, und sie fanden heraus, dass 5% von ihnen erfüllte die Kriterien für ASS im Alter von 21 - eine Rate etwa fünfmal höher als die im Allgemeinen Population von Kindern.

Die Rate, die in der Studie gesehen wird, ist "ziemlich auffällig" und unterstreicht die Wichtigkeit des Screenings aller Kinder - besonders derjenigen, die bei einer niedrigen Geburt geboren sind acht - für ASD in jungem Alter, sagt leitender Forscher Jennifer Pinto-Martin, PhD, der Direktor des Zentrums für Autismus und Entwicklungsstörungen an der Universität von Pennsylvania School of Nursing, in Philadelphia.

"Developmental Screening ist oft etwas das wird zur Seite geschoben ", sagt sie. "Es ist wichtig, dass wir jedes einzelne Kind wirklich gut screenen."

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Ungefähr 3% der US-Neugeborenen fallen in die von den Forschern verwendete Kategorie mit geringem Gewicht (2.000 Gramm oder weniger). Babys dieser Größe werden typischerweise vorzeitig geboren, obwohl bestimmte Schwangerschaftskomplikationen auch bei volljährigen Babys zu einem niedrigen Geburtsgewicht führen können.

Mehrere frühere Studien haben gezeigt, dass Untergewicht oder Frühgeburten ein höheres Risiko für Autismus haben. Wie bei der neuen Studie ist jedoch aus dieser Untersuchung nicht klar, ob niedriges Geburtsgewicht direkt zu ASD beiträgt.

"Seit Jahren wissen wir, dass in einigen Entwicklungsbereichen bei niedrigen Geburten ein höheres Risiko für Verzögerungen und einige Beeinträchtigungen besteht ", sagt Diego Chaves-Gnecco, MD, Kinderärztin am Kinderkrankenhaus von Pittsburgh, die auf Entwicklung und Verhalten spezialisiert ist.

Aber Autismus und andere Entwicklungsprobleme können nur schwer auf Frühgeburten oder niedriges Geburtsgewicht zurückgeführt werden" so viele Faktoren könnten beteiligt sein ", sagt Dr. Chaves-Gnecco, der nicht an der Studie beteiligt war.

Pinto-Martin und ihre Kollegen haben die Kinder in der Studie regelmäßig auf verschiedene Entwicklungsstörungen und Verspätungen ab dem 2. Lebensjahr untersucht. Als die Teilnehmer 16 Jahre alt waren, untersuchten die Forscher etwas mehr als die Hälfte von ihnen auf ASD. Etwa 19% der Patienten waren nach einer breiten Definition von ASD positiv.

Als die Kinder 21 Jahre alt waren, bewerteten die Forscher eine repräsentative Stichprobe und fanden heraus, dass 14 von 119 die formalen Kriterien für eine ASD-Diagnose erfüllten. Die Forscher haben diese Ergebnisse auf die Gesamtheit der Studienteilnehmer ausgedehnt und schätzten die ASD-Rate auf 5%.

Im Vergleich dazu schätzt das Zentrum für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC), dass 0,9% der 8-Jährigen in der Vereinigte Staaten haben einen ASD. (Die CDC verwendet Alter 8 als Index Alter für die Messung der Gesamt-Rate von ASD, da die meisten Fälle von diesem Alter identifiziert werden.)

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"Alle Kinderärzte und Grundversorgung "Chave-Gnecco" sagt, dass die Anbieter "die Art von Screening durchführen sollten, die die Forscher während der gesamten Studie verwendet haben". "Je früher die Diagnose gestellt wird, desto intensiver sind die Leistungen und desto besser ist die Prognose für das Kind."

Wie die Studie zeigt, besteht jedoch ein großer Unterschied zwischen dem Screening auf eine Behinderung und dem Erhalt einer Autismus-Diagnose. Diese Studie ist die erste, die ASD bei Babys mit niedrigem Geburtsgewicht unter Verwendung der offiziellen Diagnosekriterien für ASS beurteilt.

Babys mit niedrigem Geburtsgewicht haben oft mehrere Behinderungen - kognitive Behinderungen, Hör- und Sehbehinderungen und motorische Behinderungen - und all dies kann auf einem Entwicklungsbildschirm ein positives Ergebnis erzielen ", sagt Pinto-Martin. "Aber das bedeutet nicht unbedingt, dass sie eine Diagnose von Autismus bekommen würden."

Obwohl die Forscher bisher noch keine Ursache-Wirkungs-Beziehung zwischen niedrigem Geburtsgewicht und Autismus feststellen konnten, könnten die neuen Erkenntnisse dazu beitragen, den jüngsten Anstieg der ASS-Rate in den USA zu erklären, sagt Pinto-Martin.

"Die Anzahl der Kinder mit einer Diagnose von Autismus ist auf dem Vormarsch und wir konnten nicht erklären, warum ", sagt sie. "Es ist teilweise eine Funktion des Bewusstseins und der besseren Diagnose, aber wir machen es besser, kleine Babys am Leben zu halten, und das könnte eine Konsequenz davon sein."

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