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Lange Raumflüge könnten Druck auf das Gehirn ausüben

MITTWOCH, 1. November 2017 (HealthDay News) - Die Gehirne von Astronauten, die Geld ausgeben Monate im Weltraum scheinen sich in ihren Schädeln nach oben zu bewegen, wenn sie auf die Erde zurückkehren, eine neue Studie findet heraus.

Die Auswirkungen, falls vorhanden, sind vorerst ungewiss, sagten Forscher.

Es ist nicht klar, wie schnell das Gehirn ist könnte sich wieder an seinen rechtmäßigen Platz zurückziehen, sobald sich die Erdanziehungskraft durchgesetzt hat, sagte die leitende Forscherin Dr. Donna Roberts.

Aber eine Sorge ist diese: Wenn sich das Gehirn nach oben bewegt, könnte es eine Hauptader komprimieren, die Blut aus dem Kopf ableitet - - möglicherweise erhöhter Druck im Schädel.

Und tatsächlich ist bereits bekannt, dass einige Astronauten mit Sehproblemen von der Internationalen Raumstation zurückgekommen sind. Die NASA hat das Phänomen "Visuelle Beeinträchtigung und intrakranialen Druck" -Syndrom oder VIIP genannt.

Roberts sagte, dass ihr Team vermutet, dass die Aufwärtsbewegung des Gehirns VIIP erklären kann - obwohl es noch zu früh ist, um es sicher zu sagen.

Die Ergebnisse erhöhen andere Fragen, so Roberts, Associate Professor an der Medizinischen Universität von South Carolina in Charleston.

Was könnte mit dem menschlichen Gehirn während der Reise im tieferen Weltraum passieren? Das ist eine Möglichkeit in nicht allzu ferner Zukunft, da die NASA Pläne aufgestellt hat, Menschen in den 2030er Jahren zum Mars zu bringen.

"Wenn wir diese Gehirnveränderungen nach ein paar Monaten auf [der Raumstation] sehen," Roberts sagte: "Was könnte auf einer Mission zum Mars passieren?"

Eine Reise zum Mars kann drei bis sechs Monate dauern. Um die Reisezeit zwischen der Erde und dem Mars zu verkürzen, müssen die beiden Planeten günstig ausgerichtet werden, was ungefähr alle zwei Jahre geschieht, erklärte Roberts.

Die Ergebnisse der Studie, veröffentlicht am 2. November im New England Journal of Medicine basieren auf MRT-Scans von 34 Astronauten. Achtzehn war auf Raumstation-Missionen im Durchschnitt 165 Tage gewesen; der Rest war auf Shuttle-Missionen im Durchschnitt 14 Tage.

Alle Astronauten hatten Gehirnscans vor der Mission gemacht, dann wieder etwa eine Woche nach ihrer Rückkehr.

Die Forscher waren in der Lage, nach bestimmten strukturellen Veränderungen Ausschau zu halten in einer Untergruppe von 18 Astronauten. Es stellte sich heraus, dass alle 12 Astronauten der Raumstation eine Aufwärtsverschiebung im Gehirn zeigten, im Gegensatz zu keiner der sechs, die von einer Kurzzeitmission zurückgekehrt waren.

Auch die Raumstationastronauten zeigten viel eher eine Verengung in den Cerebrospinalflüssigkeitsräumen an der Spitze des Gehirns.

Rachael Seidler, Professor an der Universität von Florida in Gainesville, führt eine NASA-gesponserte Studie an, die die Auswirkungen von längerem Raumflug auf Bewegung, Denken und Verhalten untersucht

Sie beschrieb die Dynamik dessen, was die neueste Studie in grundlegenden Begriffen zeigte: Die Erdanziehungskraft zieht normalerweise Flüssigkeiten im Körper nach unten. Aber in der Schwerelosigkeit des Weltraums kann sich mehr Gehirn-Rückenmarks-Flüssigkeit um das Gehirn herum aufbauen - was es nach oben treibt.

"In gewisser Hinsicht wird das Gehirn ein wenig zerquetscht", sagte Seidler.

Mehr Arbeit ist nötig zu wissen, was das alles bedeuten könnte.

"Wie lange dauert das [Gehirn]?" Sagte Seidler. "Gibt es Auswirkungen auf das Verhalten oder die körperliche Leistungsfähigkeit?"

Astronauten reisen seit Jahrzehnten natürlich in und aus dem Weltraum. Laut Roberts haben Wissenschaftler lange Zeit die Auswirkungen auf das Herz, die Knochen und andere Körpersysteme untersucht.

Das Gehirn hat jedoch wenig Aufmerksamkeit bekommen.

Das hat sich in den letzten Jahren verändert, sagte Roberts VIIP - das ist fast ausschließlich nach Langzeitmissionen aufgetreten.

Aber die Fragen gehen laut Seidler über die VIIP hinaus.

Zum Beispiel sagte sie, was passiert, wenn das Gehirn nicht mehr normale sensorische Informationen bekommt seit Monaten von den Beinen? Was sind die Auswirkungen, wenn man das Vestibular- (Gleichgewichts) -System durch die Mikrogravitation 24/7 verlässt?

Diese Fragen zu untersuchen, könnte, so Seidler, dazu beitragen, auch die irdischen Zustände besser zu verstehen - wie Fälle, in denen Menschen sind verlängerte Bettruhe.

Dieses Postflight-MRI-Video zeigt eine Aufwärtsverschiebung des Gehirns und eine Verengung der Gehirn-Rückenmarks-Räume an der Spitze des Gehirns eines NASA-Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation. Video mit freundlicher Genehmigung von Dr. Donna Roberts.

Weitere Informationen

Mehr über die Auswirkungen von Raumfahrt auf den menschlichen Körper erfahren Sie unter NASA.

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