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Einsamkeit kann in Deiner DNA sein

Wir alle werden von Zeit zu Zeit einsam, aber für manche ist der Schmerz der Isolation zum Teil genetisch bedingt. Das ist das Ergebnis einer neuen Studie, die das Risiko der Einsamkeit als lebenslanges Merkmal im Gegensatz zu einem vorübergehenden Gefühl untersuchte.

Obwohl es normal ist, dass sich jemand unter bestimmten Umständen niedergeschlagen fühlt (zB nachdem Ihr Mitbewohner ausgezogen ist oder Sie gerade in einer neuen Stadt gelandet sind), wollten die Forscher wissen, ob bestimmte Leute waren prädisponiert, sich öfter so zu fühlen. Also untersuchten sie genetische und Gesundheitsinformationen von mehr als 10.000 Amerikanern ab 50 Jahren, einschließlich ihrer Antworten auf drei Fragen, um die Einsamkeit zu messen:

  • Wie oft haben Sie das Gefühl, dass Ihnen die Gesellschaft fehlt?
  • Wie oft fühlen Sie sich? ausgelassen?
  • Wie oft fühlst du dich von anderen isoliert?

(Die Fragen haben nicht direkt nach Einsamkeit gefragt, sagen die Forscher, weil viele Leute sich weigern, so zu fühlen.)

Nachdem sie geschaut hatten Bei einer Vielzahl genetischer Variationen - und kontrolliert auf Geschlecht, Alter und Familienstand - fanden die Forscher der San Diego School of Medicine der Universität von Kalifornien heraus, dass die Tendenz, sich ein Leben lang einsam zu fühlen, "bescheiden vererbbar" ist dass es 14% bis 27% genetisch bedingt ist, aber dass der Rest auf der Erziehung, der Umgebung und anderen modifizierbaren Faktoren beruht.

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Mit anderen Worten, einige Menschen sind genetisch darauf programmiert fühle mich einsam in der gleiche Situationen, in denen andere sich zufrieden fühlen würden. "Für zwei Menschen mit der gleichen Anzahl von engen Freunden und Familie, könnte man ihre soziale Struktur als angemessen betrachten, während die andere nicht", sagte Leiter der Studie, Abraham Palmer, PhD, Professor für Psychiatrie und stellvertretender Vorsitzender für Grundlagenforschung an der UC San Diego, in einer Pressemitteilung.

Andere wissenschaftliche Schätzungen für Einsamkeit haben festgestellt, dass das Merkmal 37% bis 55% vererbbar ist, aber diese neue Studie war viel größer als die vorherigen. Es wurden jedoch weniger genetische Variationen untersucht - frühere Analysen beinhalteten seltene Varianten, die hier nicht untersucht wurden -, die auch den Unterschied in den Befunden erklären könnten, schrieben die Autoren.

Die neue Studie, die letzte Woche in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Neuropsychopharmacology , kam auch zu dem Schluss, dass Einsamkeit tendenziell mit Neurotizismus vererbt wird, definiert als eine langfristige negative emotionale Zustand. Es fand auch schwache Verbindungen zwischen Einsamkeit und Schizophrenie, bipolarer Störung und klinischer Depression.

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Auch ohne diese Assoziationen ist Einsamkeit selbst ein ernstes Problem. Es wurde mit höheren Raten von Herzerkrankungen und Schlaganfällen, niedrigeren Raten körperlicher Aktivität und geschwächter Immunität in Verbindung gebracht. In der Tat, so die Autoren, ist es ein noch genauerer Prädiktor für den frühen Tod als Fettleibigkeit.

Palmer sagt, dass Einsamkeit Teil des biologischen Warnsystems des Körpers ist, das uns auf Drohungen aufmerksam gemacht hat, genau wie die physische Schmerzwarnungen tut es. Aber es ist klar, dass nicht alle diese Bedrohungen auf die gleiche Weise wahrnehmen.

Im Gegensatz zu früheren, kleineren Studien fand Palmers Team keine spezifischen Genvarianten, die für die Einsamkeit verantwortlich sein könnten. (Wissenschaftler haben spekuliert, dass Gene, die an der Regulierung von Gehirnchemikalien beteiligt sind, wie Dopamin und Oxytocin, eine Rolle spielen könnten.) Die Gruppe arbeitet daran, diese sogenannten genetischen Prädiktoren zu finden, in der Hoffnung, mehr darüber zu erfahren, wie genau Einsamkeit ist überliefert auf molekularer Ebene.

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Obwohl die Studie keinen Rat für Menschen gibt, die ständig einsam sind, kann es beruhigend sein zu wissen, dass das Gefühl nicht vollständig vorherbestimmt ist durch Genetik. Es verstärkt auch die Vorstellung, dass Einsamkeit nicht immer so erscheint.

"Es ist wichtig zu beachten, dass jemand alleine sein kann oder nur eine Handvoll enge Freunde hat und nicht einsam ist", sagte Bruce Rabin, MD, Leiter des Healthy Lifestyle Programms der University of Pittsburgh Healthcare, zuvor Gesundheit . "Oder du kannst ein geselliger Schmetterling sein und jeden Abend der Woche mit Freunden ausgehen und dich immer noch isoliert fühlen."

Es ist also nicht unbedingt der beste Weg, um sich besser zu fühlen, auch wenn es für manche Leute funktionieren mag . Vielmehr empfiehlt Dr. Rabin (der nicht an der neuen Studie beteiligt war) die Freiwilligentätigkeit. Anderen zu helfen wird mit ziemlicher Sicherheit Ihre Stimmung steigern, und Sie werden wahrscheinlich andere treffen, mit denen Sie echte Verbindungen knüpfen können.

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