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Ist es eine Erkältung oder eine Sinusinfektion? Wie kann man den Unterschied erkennen?

mindestens Einmal im Jahr hat Anna Lord, eine 32-Jährige aus Seattle, "fast unerträgliche Schmerzen" hinter Augen, Wangen und Stirn. Manchmal hat sie Sinusdrainage, und gelegentlich kommt das Unbehagen mit einem leichten Fieber. Ihre Symptome treten oft nach Erkältung oder Allergiesymptomen auf. Sie nimmt selten Antibiotika ein, zieht es vor, sich auszuruhen und durch ihre Krankheit zu trotzen.

Lord ist anfällig für akute bakterielle Sinusitis, eine Form von Sinus-Infektion. Jedes Jahr leiden etwa 31 Millionen Menschen an Infektionen der Nasennebenhöhlen, die normalerweise durch Bakterien verursacht werden, die in den Nebenhöhlen, den Knochenhöhlen hinter Nase, Augen, Brauen und Wangenknochen wachsen. Typischerweise verursacht ein Erkältungs- oder Allergieangriff, dass Schleimhäute in den Nebenhöhlen anschwellen und die winzigen Öffnungen in den Nebenhöhlen blockieren, was ihre Abflussfähigkeit stört. Durch den eingeschlossenen Schleim können sich Bakterien vermehren und verursachen Schmerzen und Druck im Kopf und im Gesicht.

Alles in allem verursachen Nasennebenhöhlenentzündungen in den Vereinigten Staaten jedes Jahr 73 Millionen Tage eingeschränkter Aktivität, wie aus einem Bericht der Zentren aus dem Jahr 1997 hervorgeht zur Krankheitskontrolle und Prävention. Menschen mit Erkältungen, die durch Viren verursacht werden, glauben oft fälschlicherweise, dass sie eine Nasennebenhöhlenentzündung haben. Während Antibiotika für diejenigen mit Sinus Infektionen hilfreich sein können, sind sie nutzlos, wenn es darum geht, Erkältungsviren zu bekämpfen.

"Die Unterscheidung kann schwierig sein und keine Regel gilt für alle", sagt Neil Bhattacharyya, MD, ein Associate Professor von Otologie und Laryngologie an der Harvard Medical School in Boston. "Nur etwa 2% bis 6% der Erkältungen entwickeln sich zu einer echten bakteriellen Nasennebenhöhlenentzündung, die von Antibiotika profitieren könnte."

Sinusinfektion oder Erkältung?
Während die Symptome ähnlich sein können, gibt es einige Unterschiede zwischen den zwei Bedingungen, die Ihnen helfen können zu bestimmen, welche Sie haben.

Der Hauptunterschied zwischen den Symptomen einer Erkältung und Sinus-Infektion ist, wie lange sie verweilen. Dr. Bhattacharyya sagt, dass Erkältete typischerweise zwei bis drei Tage eine laufende Nase haben, gefolgt von einer verstopften Nase für zwei bis drei Tage. Danach beginnen sich die meisten Menschen besser zu fühlen. Eine Nasennebenhöhleninfektion dauert sieben Tage oder länger.

Fieber kann auch eine bakterielle Infektion anzeigen. Wie Lord bezeugen kann, sind Nasennebenhöhlenentzündungen manchmal von einem leichten Fieber begleitet, während Erkältungen es normalerweise nicht sind. Andere Viren (wie die Grippe) können jedoch Fieber verursachen.

Ein weiteres potenziell hilfreiches Zeichen ist die Farbe Ihres Nasenausflusses. Im Gegensatz zu Erkältungen, die im Allgemeinen klaren Schleim produzieren, können bakterielle Infektionen grünlichen oder gelben Schleim produzieren. Viren produzieren jedoch manchmal auch farbenfrohe Entladungen, weshalb dies nicht als ausfallsicherer Test angesehen wird.

Dr. Bhattacharyya sagt, es gibt keinen Reim oder Grund, warum manche Menschen dazu neigen, Sinus-Infektionen zu entwickeln und andere nicht. Aber manche Leute haben Nasenpolypen oder andere Probleme, einschließlich Allergien, die ihr Risiko für chronische Nasennebenhöhlenentzündungen erhöhen können.

Behandlung einer Nasennebenhöhlenentzündung
Für die meisten Menschen gibt es einige vorbeugende Maßnahmen, die helfen können eine Infektion der Nasennebenhöhlen zu verhindern, oder, wenn einer auftritt, um die Symptome zu lindern, sagt William Marshall, MD, ein Experte für Infektionskrankheiten in der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Er empfiehlt die gleichen Dinge "Mütter empfehlen für eine Erkältung" Ruhe, viel Flüssigkeit trinken, Dampf einatmen und die Nasennebenhöhlen mit Salzspray oder einem Neti-Topf spülen, einem Behälter, in dem die Nebenhöhlen mit Kochsalzlösung gespült werden.

Frei verkäufliche Abschwellmittel können ebenfalls hilfreich sein, aber Dr. Marshall sagt, dass sie nicht für mehr als drei Tage verwendet werden sollten, weil einige Produkte Kongestion verschlimmern und Blutdruck und Herzfrequenz des Patienten erhöhen können.

Bakterielle Nasennebenhöhlenentzündungen dauern typischerweise etwa 14 Tage, aber der Einsatz von Antibiotika beschleunigt den Genesungsprozess um bis zu fünf Tage. Dennoch, so Dr. Bhattacharyya, lösen sich etwa 70% der Nasennebenhöhlenentzündungen selbständig, und viele Patienten, wie Lord, ziehen es vor, sie ihren Lauf zu lassen.

"Antibiotika helfen hauptsächlich, den Heilungsprozess zu beschleunigen," Dr Bhattacharyya sagt. "Aber bevor Antibiotika in der Nähe waren, wurden die Menschen nicht von Nasennebenhöhleninfektionen abgestürzt und sie sind immer noch nicht."

Wenn sie unbehandelt bleibt, kann Sinusitis jedoch dauerhafte Schäden an den Nebenhöhlen verursachen und in sehr seltenen Fällen zu Meningitis führen, Dr Marshall sagt. Wenn Patienten aufgrund von Nasennebenhöhleninfektionen die Arbeit oder andere Aktivitäten verpassen oder wenn ihre Symptome häufig auftreten, sollten sie einen Arzt zur Untersuchung aufsuchen.

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