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Internet-Suche kann das alternde Gehirn ausüben


Nach oben ( blau): Scannt die Gehirnaktivität von Internet-Neulingen während der Leseaufgabe (links) und der Internet-Aufgabe (rechts). Unten (rot): Gehirnaktivität erfahrener Internetgruppe beim Lesen Aufgabe (links) und die Internet-Aufgabe (rechts)
(DR. GARY SMALL)

Von Theresa Tamkins
DONNERSTAG, 16. Oktober (Health.com) - Internet-Suchanfragen scheinen sogar Routine zu sein automatische Arbeit an Ihrem Tag, aber eine neue Studie deutet darauf hin, dass googeln kann gut für die alternden Gehirne von erfahrenen Web-Surfer.

Menschen in ihren späten 50er bis 70er Jahren wurden Gehirn MRI gegeben, während sie Suchvorgänge durchgeführt oder einfach Bücher lesen. Diejenigen, die im Web erfahren waren, zeigten in Teilen des Gehirns, die mit komplizierten Schlussfolgerungen und Entscheidungen verbunden waren, doppelt so viel Aktivität wie diejenigen, die keine Erfahrung mit der Suche hatten, so die Studie im American Journal of Geriatric Psychiatry > Die Forscher untersuchten MRT-Scans an 24 gesunden Probanden im Alter von 57 bis 76 Jahren, die Internet-Erfahrung hatten und die Hälfte davon nicht - während sie Bücher lasen oder Web-Recherchen durchführten. Die Bedingungen waren nicht genau wie in einem Heim oder Büro, wohlgemerkt: Die Freiwilligen wurden in einer MRT-Röhre immobilisiert, eine schwierige Aufgabe, die Spezialausrüstung erforderte, so Gary Small, MD, Professor am Semel Institute for Neuroscience and Human Verhalten an der UCLA.

Warum sollten erfahrene Forscher mehr Gehirnaktivität zeigen als die Anfänger?

"Das Gehirn weiß nicht sofort, wie man eine mentale Aufgabe anfänglich löst", sagt Dr. Small, "also nicht sehe eine Menge Aktivierung. Aber sobald wir es begreifen und die Strategie verstehen, beginnen wir mit der Aktivierung der entsprechenden Neurokreise. "

Die Gehirnaktivität war bei allen Freiwilligen ähnlich, wenn sie die Informationen in einem Buchformat lesen. "Sie aktivierten den visuellen Kortex wie erwartet, sie aktivierten die Sprache - die Art von mentalen Funktionen, die Sie von einem Buch erwarten", sagt Dr. Small.

Aber als ein erfahrener Web-Benutzer suchte, übertraf die Gehirnaktivität die gezeigte beim Lesen. "Ich würde die Hypothese aufstellen, dass nur die tägliche Internetsuche wahrscheinlich unser Gehirn trainiert", sagt Dr. Small.

Dr. Small erforscht ein Buch darüber, wie Technologie das sich entwickelnde Gehirn von Kindern und Jugendlichen beeinflusst. Er glaubt, dass die traditionelle Kluft zwischen den Generationen auch zu einer "Kluft zwischen Gehirn und Gehirn" wird, weil die Exposition gegenüber Technologie das Gehirn anders verkabeln kann.

Die Forscher haben nicht untersucht, wie das Gehirn auf Fernsehen reagiert, aber Dr. Eine Gehirnreaktion würde mit der Röhrenzeit nicht auftreten.

"Die Internet- und Google-Suche ist ein interaktiverer Prozess als das Fernsehen, das passiver ist", sagte er.

Kann Google Sie scharf halten?

Gary Kennedy, MD, Direktor der Abteilung für geriatrische Psychiatrie am Montefiore Medical Center in der Bronx, New York, stellt fest, dass die Studie nur eine Momentaufnahme des Gehirns ist und nicht feststellen kann, ob die Internetsuche tatsächlich die Gehirnfunktion verbessert.
Es bedarf weiterer Forschung, um zu sehen, ob die Internetnutzung den frontalen Teil des Gehirns verbessern kann, der in Planung, Vorwegnahme und Selbstüberwachungsfähigkeiten involviert ist, die bei Menschen mit Demenz abnehmen können. Wenn dies der Fall ist, könnte die Verwendung von Web dazu beitragen, die kognitiven Funktionen im alternden Gehirn zu erhalten. (Es wurde bereits gezeigt, dass körperliche Bewegung die mentale Funktion mit zunehmendem Alter verbessert.)

Studien mit Gedächtnis-steigernder kommerzieller Software deuten auch darauf hin, dass es bei einigen Ihrer kognitiven Prozesse helfen kann, sagt er.

Das heißt, Google ist es nicht Gott.

"Ich glaube nicht, dass der Computer die magische Antwort ist", sagt Dr. Kennedy, der nicht an der Studie beteiligt war. "Du solltest etwas tun, was dir Spaß macht, das auch ein wenig anstrengend ist, wie Bridge, wie Schach oder das Lesen in einem Bereich, mit dem du nicht vertraut bist - du musst vielleicht ins Wörterbuch gehen und ein paar Wörter nachschlagen."

Dr. Kennedy schlägt eine komplexe Strategie für die Erhaltung des Gehirns vor.

"Sie müssen körperlich aktiv, intellektuell am Leben und sozial engagiert bleiben. Manche Leute würden auch eine spirituelle Komponente hinzufügen ", sagt er. "Sie müssen etwas haben, das Sie stimuliert, und es muss regelmäßig und routiniert sein, ja, aber mit einem gewissen Grad an Neuheit."

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