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In Schmerz? Versuche Meditation


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Von Anne Harding
DIENSTAG, 5. April 2011 (Health.com) - Sie müssen kein buddhistischer Mönch sein, um die gesundheitlichen Vorteile von Meditation zu erfahren. Laut einer neuen Studie kann sogar ein kurzer Crash-Kurs in Meditationstechniken die Schmerzempfindlichkeit eines Menschen stark reduzieren.

In der Studie verbrannten Forscher 15 Männer und Frauen in einem Labor zu zwei verschiedenen Gelegenheiten, vor und nach den Freiwilligen besuchte vier 20-minütige Meditations-Trainingseinheiten an vier Tagen. Während der zweiten Runde, als die Teilnehmer angewiesen wurden zu meditieren, bewerteten sie den gleichen Schmerzreiz - eine 120-Grad-Hitze auf ihren Kälbern - als durchschnittlich 57% weniger unangenehm und 40% weniger intensiv.

"Das ist ziemlich dramatisch", sagt Fadel Zeidan, PhD, der Hauptautor der Studie und ein Postdoktorand an der School of Medicine der Wake Forest University in Winston-Salem, NC Die Verringerung der Schmerz Bewertungen war wesentlich größer als die in ähnlicher gesehen Studien mit Placebo-Pillen, Hypnose und sogar Morphin und andere schmerzstillende Medikamente, fügt er hinzu.

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Die Ergebnisse, die in der 6. Aprilausgabe des Journal of Neuroscience erscheinen, sind nicht völlig überraschend. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Meditation im buddhistischen Stil - auch als Achtsamkeitsmeditation bekannt - Menschen helfen kann, mit Schmerzen, Ängsten und einer Reihe anderer körperlicher und geistiger Gesundheitsprobleme fertig zu werden. Aber in den meisten Fällen dauert das Training Wochen, nicht Tage.

Die Tatsache, dass Zeidan und seine Kollegen diese Ergebnisse nach nur 80 Minuten Training erreichten, ist "spektakulär", sagt Robert Bonakdar, Direktor der Schmerztherapie an den Scripps Zentrum für Integrative Medizin, in San Diego.

"Obwohl der volle Nutzen von Meditation nach längerem Training realisiert werden kann, legt unsere Studie nahe, dass einige der Effekte nur für einen durchschnittlichen Joe realisiert werden können", sagt Zeidan

Die Art der Meditation, die in der Studie verwendet wird, ist bekannt als Shamatha oder "fokussierte Aufmerksamkeit". Wie bei anderen Formen der Achtsamkeitsmeditation, muss man lernen, zu beobachten, was in unserem Geist und Körper vorgeht, ohne zu urteilen und dabei den Atem oder ein gesungenes Mantra im Auge zu behalten.

Gehirnscans, die während der Schmerzexperimente durchgeführt wurden, zeigten diese Technik schien eine Reihe von Veränderungen in der Reaktion der Gehirne der Teilnehmer zu verursachen.

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Die der Schmerzempfindung entsprechende Aktivität des Gehirns, hier gelb, war viel niedriger, wenn Freiwillige meditierten (rechts) als im stillen Sitzen (links).
Wake Forest Medical Center

Die Forscher untersuchten beispielsweise einen Teil des Gehirns, den sogenannten somatosensorischen Kortex, der eine Art Landkarte des Körpers enthält. Vor dem Meditationstraining war das der rechten Wade entsprechende Gebiet ziemlich aktiv, als die Hitze auf die Freiwilligen angewandt wurde. Aber es gab wenig Aktivität in dieser Region, als sie meditierten, was nahelegt, dass "Meditation Schmerz reduziert, indem sie die tatsächliche Empfindung reduziert", sagt Zeidan.

Bereiche des Gehirns, die für die Aufrechterhaltung des Fokus und die Verarbeitung von Emotionen verantwortlich sind, waren auch aktiver während der Meditation und die Aktivität war am höchsten bei den Freiwilligen, die die stärkste Schmerzreduktion berichteten. "Es passiert nicht nur eine Sache", sagt Zeidan. "Achtsamkeitsmeditation beinhaltet mehrere Mechanismen, mehrere Wege zur Schmerzlinderung."

Die konventionelle Weisheit ist, dass Meditation Schmerz nicht durch Senken der Empfindung lindert, sondern indem sie Menschen hilft, ihre Wahrnehmung von Schmerz bewusst zu kontrollieren, sagt Katharine MacLean, PhD, eine Meditationsforscherin und Postdoktorand in Psychologie an der Johns Hopkins Universität in Baltimore.

Sie sagt jedoch, dass die Gehirnscans deutlich machen, dass beide Prozesse stattfinden: Mediation verändert die Art des Schmerzes, bevor er wahrgenommen wird, und ermöglicht es den Menschen, besser damit umzugehen. "Meditation ist wirklich eine Art Neuabstimmung Ihres Gehirns", sagt MacLean.

Eine wichtige Frage, die von der Studie aufgeworfen wird, ist, ob Meditation die gleiche Wirkung auf "echten Schmerz" haben könnte, sagt Dr. Bonakdar. Schmerz - insbesondere chronischer Schmerz - ist in der realen Welt viel komplexer als in einem Labor, betont er und kann Traumata, Depressionen und andere physische und mentale Prozesse beinhalten.

"Manchmal geht es beim Schmerz eher um Leiden als um Leiden geht es um Schmerz ", sagt er. "Manchmal ist das der schwierigste Teil des zu behandelnden Schmerzes. Vielleicht ist Achtsamkeits-Meditation genau die richtige Medizin für dieses Problem."

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