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Ich wurde mit 36 ​​an Krebs erkrankt, während ich allein 5 Töchter großzog

Ich wusste, dass etwas nicht stimmte, als ich im Dezember 2002 hatte keinen Stuhlgang in zwei Wochen versucht alles, aber nichts hat funktioniert. Ich musste am Ende in die Notaufnahme gehen. Sie gaben mir Medizin und schickten mich nach Hause. Ich habe nie gefragt, ob etwas anderes passieren könnte; Ehrlich, ich kann mich nicht erinnern, irgendwelche anderen Symptome gehabt zu haben!

Ich arbeitete als Busfahrer für die Chicago Transit Authority, und eines Tages im Januar, als ich die Stufen des Busses hinaufstieg, wurde ich ohnmächtig. Ich wurde in die Notaufnahme gebracht, und diesmal hatte ich Blut abgenommen. Die Ärzte dachten, ich hätte vielleicht einen Herzinfarkt. Mein Hämoglobin war 6,4-12 bis 15,5, laut der Mayo-Klinik normal für Frauen - ein Zeichen dafür, dass ich innere Blutungen haben könnte.

Ich hatte eine Geschichte von Uterusmyomen und Endometriose, also haben sie das als falsch angenommen. Ich hatte eine Bluttransfusion und wurde zu meinem Ob-Gyn geschickt, wo bestätigt wurde, dass ich Myome und Ovarialzysten hatte. Schließlich hatte ich eine Operation, um meine Eierstöcke und meine Gebärmutter, die viele Myome und einige Krebszellen hatte, zu entfernen. Diese Operationen und eine weitere Bluttransfusion sollten das Problem beheben.

Aber im Juni 2003 hatte ich starke Übelkeit und häufiges Erbrechen. Ich konnte nicht aufhören; Ich konnte nicht einmal Wasser halten. Mein Hausarzt sagte mir, ich solle in die Notaufnahme gehen und ihn anrufen, wenn ich dort ankam. Er wies das ER-Team an, erneut Blut zu nehmen; meine Hämoglobinzahl war 5,2. Ich erinnere mich an den Blick auf das Gesicht der Krankenschwester. "Wie bist du hier her gekommen?" sie fragte geschockt. "Ich bin gefahren", sagte ich. "Du hättest nicht fahren können", antwortete sie. "Sie sind in der Nähe von Organversagen."

Ein Stuhlprobe zeigte Blut in meinem Stuhl, so dass ich eine Notfall-Koloskopie hatte. Sie fanden einen Grapefruit-großen Tumor auf der rechten Seite meines Doppelpunktes. Ich habe das Krankenhaus nie verlassen. Ich brauchte eine Notoperation, um den Tumor sofort zu entfernen. Ich wurde mit Stadium 2B Darmkrebs diagnostiziert. Ich war nur 36.

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Ich war geschockt und in einer Benommenheit. Ich wusste nicht einmal wirklich, was Darmkrebs ist oder wie man es bekommt. Zu dieser Zeit hatte ich keine Beziehung mit der Familie meines Vaters, daher wusste ich nicht, dass mein Vater und zwei andere Familienmitglieder alle in den 40ern mit Darmkrebs starben. (Sie starben an anderen Ursachen, aber nach der Autopsie wurde festgestellt, dass sie an der Krankheit litten.) Ich dachte mir, ich würde tun, was immer nötig war, um das Problem zu beheben. Der Chirurg konnte eine Resektion zu meinem Rektum vornehmen, was bedeutet, dass ich keinen Kolostomiebeutel brauche. Ich hatte auch eine Runde Bestrahlung, und dann war mein Arzt zuversichtlich, dass alle Spuren von Krebs entfernt wurden.

Darmkrebs war etwas, auf das ich völlig nicht vorbereitet war. Zu der Zeit trainierte ich für einen Bodybuilding-Wettbewerb; Ich trainierte jeden Tag, ich war religiös im Fitnessstudio, ich aß sauber. Ich verstand nicht das Ausmaß der Herausforderung, wie es mein Leben verändern würde.

Als ich von meiner Operation nach Hause kam, konnte ich nicht arbeiten. Ich bin eine Mutter von fünf Töchtern; Zu der Zeit war mein Jüngster vier und mein Ältester war gerade 16. Mein Mann und ich scheiden uns; er schaute nicht einmal zurück oder versuchte zu helfen. Mein Job hat nicht viel in der Invalidität bezahlt; Es war eine Herausforderung, die Hypothek, die Gas- und die Lichtrechnung zu bezahlen. Ich habe mich für eine langfristige Behinderung beworben und wurde abgelehnt, also habe ich versucht, wieder an die Arbeit zu gehen. Aber ich bin Busfahrer - es gab nichts, was ich tun konnte, bis ich mich von meiner großen Operation erholt hatte, und ich hatte Unfälle im Bus, weil ich keine Kontrolle über meine Eingeweide hatte. Weil ich nicht arbeiten konnte, hatte ich kein Geld. Schließlich verloren wir unser Haus und mussten bei einem Freund der Familie bleiben.

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Ich war so überwältigt mit meinen fünf Kindern von Ort zu Ort alle, während sie mich fragten, ob ich sterben würde. Mir wurde gesagt, meine Lebenserwartung sei drei bis fünf Jahre. Wer möchte einen Elternteil drei bis fünf Jahre lang verkümmern sehen? Es war alles zu viel für mich. Ich fühlte mich so schuldig. Ich war erschöpft. Ich war so verzweifelt, dass ich Selbstmord versuchte. Ich glaubte nicht, dass ich eine andere Wahl hätte.

Ich verbrachte fünf Tage in einer Psychiatrie, was eine emotionale Reise war. Ich hatte eine tolle Krankenschwester, die mir sagte, ich müsse für meine Kinder da sein. "Jeder wird ihre Version von dir erzählen, aber deine Kinder brauchen die Version von dir", sagte sie mir. Sie mussten Erinnerungen mit mir machen. Das hat meine Denkweise verändert, und ich bin geistig und emotional besser geworden, indem ich mich auf die Zeit konzentriert habe, die ich meinen Kindern gelassen habe. Ich fand Dinge, die uns zum Lachen brachten, und billige Aktivitäten, die wir machen konnten, wie Familienfilmnacht zu Hause oder in den Zoo.

Je mehr wir zusammen begannen, desto besser fühlten wir uns alle und dieser erste Monat wurde zu zwei Monaten. dann sechs, dann ein Jahr und mehr. Wir sind öfter umgezogen, als ich zählen kann, aber wir waren bis Dezember 2004 allein. Ich habe einen neuen Job gefunden, der deutlich weniger gekostet hat. Ich habe nie wieder ein Haus gekauft.

Schließlich haben wir das Zeichen meiner vermeintlichen Lebenserwartung übertroffen. Das hat mich nur dazu gebracht, mehr zu tun. Wenn ich das mit einer Berufs- und Krankenversicherung durchgehen könnte, wer macht das sonst noch durch, wer hat nicht was ich habe? Ich wollte das Bewusstsein für die Krankheit erhöhen, weil ich wusste, wie wenig ich wusste, als ich diagnostiziert wurde. Ich wurde ein Freiwilliger für die Darmkrebs-Allianz. Ich wollte vor allem jüngeren Patienten helfen. Ich war 36; Die meisten Menschen mit Darmkrebs sind in ihren 60ern. Niemand konnte mit mir darüber sprechen, was ich vorhatte, wie Kinder durch Krebs zu erziehen. Jemand muss darüber reden, und ich dachte, ich könnte es sein.

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Als ich mehr und mehr über Darmkrebs lernte, lernte ich medizinisch unterversorgte und Minderheit Gemeinschaften haben die höchsten Diagnosen. Ich hörte, dass Organisationen mehr Mittel benötigten, um diesen Gemeinschaften zu helfen, und im Moment wurde wenig getan. Also habe ich eine eigene Gruppe gegründet.

Es wurde von einem Dokumentarfilm über die Frauengruppe Red Hat Society inspiriert. Ich dachte, es wäre so toll, blaue Hüte zu sehen, die Farbe des Dickdarmkrebsbewusstseins. Es begann mit 10 von uns in meiner Kirche im Jahr 2010. Die Leute würden uns fragen, warum wir blaue Hüte trugen, und meine Familie würde erklären, dass ich ein Dickdarmkrebs-Überlebender bin und dass sie die Hüte trugen, um mich zu unterstützen. Dies begann Gespräche über die Krankheit. Auf diese Weise wurde meine Familie zufällige Fürsprecher. Ich fragte meinen Pastor, ob wir im folgenden Jahr wieder einen Blue Hat Sunday haben könnten; jetzt gehen wir ins achte Jahr und das Ereignis hat sich auf 15 Kirchen im ganzen Land ausgebreitet.

Wir nennen das Event Blue Hat Bow Tie Sunday jetzt, um sicherzustellen, dass Männer wissen, dass sie genauso anfällig für Darmkrebs sind. Im Jahr 2015 habe ich die Blue Hat Foundation ins Leben gerufen, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, Minderheitenkrankheiten und medizinisch unterversorgte Menschen zu sensibilisieren, zu informieren und kostenlos zu testen.

Früherkennung von Darmkrebs - meist ab dem Alter 50 - ist für Leute unheimlich, besonders wenn sie es nicht verstehen. Menschen sind resistent gegen Koloskopien. Ich teile meine Geschichte, um ihnen zu zeigen, warum es wichtig ist, sie zu haben. Wir werden mit den Menschen über ihre Risikofaktoren für Darmkrebs sprechen und sehen, ob sie den Richtlinien für Stuhltests zu Hause entsprechen. Ich denke, dass diese Tests etwas von der Angst entfernen.

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Eine Familiengeschichte von Darmkrebs (und andere Risikofaktoren) könnte sich ändern, wenn Sie beginnen, gescreent zu werden, also ich ermutigen Sie die Menschen, mit wem auch immer ihr ältester lebender Verwandter zu sprechen und herauszufinden, welche Krankheiten in der Familie sind. Wenn du wie ich bist, kennst du diese Verwandten vielleicht nicht. Oder Sie haben diese Unterhaltungen vielleicht nicht, weil es nicht immer etwas ist, über das die Leute gerne reden. Manchmal sind unsere Ältesten nicht gewohnt, über ihre persönlichen Angelegenheiten zu sprechen. Aber sie können ihre Enkel und Urenkel retten! Ich sage den Leuten auch, obwohl es eklig ist, dass sie sich umdrehen und auf deine Kacke schauen! Wenn es nicht normal aussieht, wenn Sie Blut sehen, wenn Sie Krämpfe haben, sprechen Sie mit einem Arzt.

Meine fünf Töchter, mit mir auf dem Foto unten, sind bemerkenswerte junge Frauen. Ich habe mich vor ein paar Monaten bei ihnen über die ganze Erfahrung entschuldigt. Sie sagten: "Solange wir bei dir waren, war alles in Ordnung. Es ist Teil unserer Geschichte, es ist Teil unserer Reise. Du hast so einen guten Job gemacht - du musst dich nicht entschuldigen, du bist immer noch hier." Sie waren die besten Krankenschwestern, und sie sind stolz auf mich, weil sie unsere Geschichte auf eine Weise teilen, die anderen Menschen helfen kann.

Artis Carroll Photography

Als ich anfing, auf Dickdarmkrebs aufmerksam zu machen, war mein Wunsch zu sehen Meine jüngste Tochter ist 18. Sie wurde im Januar dieses Jahres 18 Jahre alt. Ich habe 14 Jahre gekämpft, um sicherzugehen, dass ich das gesehen habe. Als sie die High School abschloss, hatte ich das übertroffen, wonach ich gefragt hatte, aber ich wusste, dass ich mich weiter dafür einsetzen würde. Ich möchte nicht, dass eine andere Mutter mit Gott verhandeln muss, um zu leben, damit sie ihre Kinder aufwachsen sehen können, einfach weil sie nichts über eine Familiengeschichte von etwas wissen. Ich weiß, dass ich die Welt nicht retten kann, aber ich kann es versuchen.

Candace Henley, jetzt 50, arbeitet mit der American Cancer Society zusammen, um das Bewusstsein für Darmkrebsscreenings während der Krebs-Screening-Woche vom 4. bis 8. Dezember 2017 zu fördern.

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