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Ich teilte ein "echtes" Elternbild auf sozialen Medien - und die Antwort, die ich bekam, schockierte mich

Ab und zu ein sehr "echter" privater Moment taucht in den sozialen Medien auf und erhält eine sehr öffentliche Reaktion. Ein typisches Beispiel: "BBC Dad". Inmitten der Flut von Bildern, die perfekt kuratierte rustikale Hochzeiten und von Pinterest inspirierte Geburtstagsfeiern zeigen, gibt es etwas Trostloses und Universelles an diesem Blooper, der auf dem Film festgehalten wird - einer, der den genauen Moment erfasst, in dem das wirkliche Leben hereinbricht.

Vor nicht allzu langer Zeit Ich habe ein solches Bild auf Facebook gepostet. Hier ist was passiert: Gloria Steinem, eine Alumna des Smith College, wo ich unterrichtete, war in Northampton, Massachusetts, um zu sprechen. Ich konnte nicht teilnehmen, weil ich meine zwei Kinder im Schlepptau hatte: meine kleine Tochter Sydney und meinen fünfjährigen Sohn Marlow. Wir waren in einem Café, als Steinem hereinkam - so elegant wie immer bei 82.

Es war nicht das erste Mal, dass ich sie traf. Während ich an meiner Biographie von Helen Gurley Brown, Enter Helen arbeitete, interviewte ich Steinem über den verstorbenen Cosmopolitan-Redakteur, der den ermüdenden Ausdruck "alles haben" popularisierte. Jetzt, als mein immer noch stillstehendes Baby ihre Lippen in ihrem Kinderwagen in der Nähe schmatzte und mein Sohn anfing, einzelne Pakete von Airheads-Bonbons zu riechen, stellte ich mich wieder Steinem vor. Zu meiner Freude erinnerte sie sich an mich. Aber als ich Sydneys Klagen hörte, unterbrach ich sie mitten im Satz - "Das ist mein Baby!" - und entfernte sich. Ein paar Minuten später, Baby beruhigt, Junge mit Chips bestochen, ich fragte Steinem nach einem Bild, und sie gnädig verpflichtet.

Nun, nichts ist perfekt

Ich wusste, das Bild war lustig, als ich es zusammen mit der Beschriftung " Nun, nichts ist perfekt. " (Ich meine, mein Schwangerschafts-BH ist Gloria Steinem!) Aber die Reaktion, die ich seither bekommen habe, war ziemlich überraschend. Es sind nicht nur Kommentare. Leute haben mich auf der Straße angehalten, um über das Foto zu sprechen. In gewisser Weise sagt es so viel über sie aus wie über mich. Es ist ein bisschen wie ein Rorschach-Test. Jeder sieht etwas anderes.

"Sie werden fotografiert:, Die Frau, die alles hat 'mit der Frau, die für Ihr Recht gekämpft hat, es zu haben", sagte eine Freundin. Ein männlicher Kollege hat es gesehen und sich auf meinen Sohn konzentriert, der mit der berühmtesten Feministin aller Zeiten um meine Aufmerksamkeit konkurriert.

"Ich hätte mir kein perfekteres Bild machen können, um die Komplexität einer Frau darin zusammenzufassen Moment ... die Herausforderungen, eine Mutter zu sein, ein Profi ", kommentierte eine einzelne Freundin, die Mitte 30 ist.

" Die Erwartung, dass wir immer perfekt komponiert sein sollten, ist unrealistisch. "

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Lassen Sie uns mehr ungefilterte Sachen teilen

Als ich das Foto sah, dachte ich, "Whoa, heiße Sauerei." Aber auch: "OK, ich werde mich vom Haken machen - es war ein harter Tag und zumindest lächle ich." Ich wusste es zu der Zeit nicht, aber indem ich mich selbst, Schwächen und alles akzeptierte, praktizierte ich tatsächlich ein wesentliches Element von Selbstmitgefühl, das ich erst kürzlich von Melissa Miller, PhD, einer Therapeutin in Amherst, Massachusetts, erfahren habe. Miller verwendet diesen auf Achtsamkeit basierenden Ansatz mit ihren Klienten, von denen viele Frauen in ihren 30ern und 40ern sind. Wie sie mir erklärte: "Selbstmitgefühl besteht aus drei Hauptteilen: freundlich zu uns selbst zu sein, wie wir es für einen Freund oder geliebten Menschen sind, die Realität unserer" gemeinsamen Menschlichkeit "oder geteilten Erfahrung zu erkennen und sich unserer Gegenwart bewusst zu sein Experience-Slash-Emotion, ohne sie zu bewerten. "

Wie viele andere Menschen habe ich eine Hassliebe mit Social Media, aber manchmal hilft es wirklich, diese" Freunde "zu haben, indem ich angeboten habe, dass ich da war . Jeder kann sich dazu berufen fühlen, sich ausgesetzt, verletzlich und weniger als perfekt zu fühlen, aber wir sehen diese Bilder einfach nicht genug - nicht in Magazinen oder in Newsfeeds. Mein Schnappschuss mit Steinem schien etwas über diese gemeinsame Menschheit zu sagen. Ich war mir einfach nicht sicher was. In einem Versuch, es zu entziffern, fragte ich ein paar Freunde, warum das Foto einen Akkord schlug. Eine Freundin, eine College-Professorin in den Vierzigern, vertraute ihr an, dass sie sich beim Stillen immer wie eine "riesige undichte Brust" gefühlt habe, also erinnerte mich mein Schuss daran, dass sie sich als neue Mutter ausgesetzt fühlte.

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Yep, das ist mein BH zeigt

Meine ehemalige Nachbarin Jen, einmal "Mode PR gal", die jetzt eine Mutter von zwei lebt in den Burbs und Arbeiten in der Unternehmenskommunikation, ging einen Schritt weiter und stellte fest, das Foto "entblößte Angst, die wir als arbeitende Mütter haben: dass wir ausgesetzt sein können - als Betrüger, als nicht gut genug, nicht hübsch genug, nicht zusammen genug, nicht genug tun. Und in deinem Foto wurdest du in einer Aufnahme mit einer feministischen Ikone entblößt! Außerdem trägst du den gefürchteten Mama-BH: fleischfarbene, breite Träger, das Arbeitspferd der über die Schulter reichenden Boulderhalter. Es ist kein BH, der in der Öffentlichkeit gesehen werden soll; es ist der BH, der unter fleckigen T-Shirts und losen Kleidern versteckt ist. Wir alle haben diesen BH. "

Eine andere berufstätige Mutterfreundin, Nancy, benutzte ihre U-Bahn nach Hause, um mir einen Bewusstseins-Estrich gegen die unmöglichen Erwartungen und Doppelmoral zu schicken, denen berufstätige Mütter ausgesetzt sind:" Als Frauen heute eine wahnsinnige Menge wird von uns verlangt! Arbeite so, als hättest du keine Kinder. Eltern wie du haben keine Arbeit. Sei ein Sexspot im Schlafzimmer. Verliere das Babygewicht in sechs Monaten! Krankenschwester für ein Jahr (vorzugsweise auf Instagram). Selbst der Feminismus ist härter als früher! Man muss über Inter-Sectionalismus lesen, über das weiße Privileg nachdenken ... Wir beurteilen uns jetzt gegenseitig, wie gut wir protestieren. Also lehnen Sie sich hier buchstäblich an die Frau, die alles begann. Du siehst müde und ein wenig resigniert aus. "

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Es ist nur das Leben - keine Entschuldigung nötig

Suzannah, eine Mutter von zwei Mädchen, die als stellvertretende Schulleiterin in Brooklyn, New York, für Schüler mit Migrationshintergrund arbeitet, sprach von Schuldgefühlen. Sie und ihr Ehemann arbeiten beide Vollzeit, aber wie sie es ausdrückte: "Er kommt nicht mit einer Entschuldigung auf der Zungenspitze zur Arbeit. Er säumt auch nicht die Zeit, die er mit unseren Mädchen oder unserer Brut verbringt Ich war zu erschöpft, um ihnen eine gute Zeit zu Hause zu geben. Das ist alles. Frauen sind nur auf diese Weise sozialisiert. Als ich dein Foto gesehen habe, hat es diesen Kampf für mich gefangen genommen. Aber du hast dich nicht entschuldigt. als ich dieses Bild mit mir trug, tat ich es auch nicht. "

Ich trug dieses Bild auch mit - wörtlich. Kurz nachdem es aufgenommen wurde, interviewte ich für eine neue Position als Kunst- und Kulturredakteur bei meiner lokalen Zeitung. Ich musste mir immer noch eine Kinderbetreuung ausdenken und, naja, alles. "Das ist jetzt mein Leben", sagte ich meinem zukünftigen Chef und zeigte ihm das Foto auf meinem Handy. "Es ist nicht leicht", sagte ich, aber ich versicherte ihm: "Ich kann das machen." Ich habe den Job bekommen. Ich beginne nächsten Monat.

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