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'Ich verlor 40 Pfund, also konnte ich meinem Freund meine Niere spenden'

Ich hatte von meinem Freund Chris in drei Jahren kein Post von ihm gehört Als ich letzten Herbst in meinem Facebook-Feed auftauchte, brauchte er eine neue Niere.

Ich konnte es kaum glauben. Als wir vor 10 Jahren außerhalb von Pittsburgh als Restaurant-Server arbeiteten, spielte Chris Softball und Volleyball. In seinen späten 20ern war er dann das Bild von guter Gesundheit. Seit dieser Zeit war sein Gesundheitszustand aufgrund einer potenziell tödlichen Krankheit, die als chronische Nierenerkrankung bezeichnet wird, bergab gegangen - was dazu führt, dass die Nieren aufhören, Blut so effizient zu filtern, wie sie sollten. Das einzige Heilmittel ist eine Transplantation.

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Ich meldete Chris gleich zurück. Er antwortete, dass er versuchte, positiv zu bleiben, aber es war eine Herausforderung, einen Spender zu finden, der sein Blut vom Typ O teilt, was der am wenigsten verbreitete Typ ist. Ich habe zufällig auch Blut vom Typ O. Ohne zu denken, schrieb ich: "Ich habe zwei Nieren. Beide arbeiten. Du bist mehr als glücklich, einen zu haben. "

Als er mein Angebot gelesen hatte, brach Chris zusammen und fing an zu weinen, fand ich später heraus. Seine Botschaft an mich erwiderte: "Du hast keine Ahnung, welche Ermutigung du mir gegeben hast." Meine Niere zu spenden war keine schwere Entscheidung für mich. Ich dachte, sein Leben ist genauso wichtig wie meines.

Spender werden

Bald nach unserer Unterhaltung begann ich, ein Nierenspender zu werden. Ich habe mit Chris 'Transplantationskoordinator telefoniert, der meine Krankengeschichte gemacht hat. Es folgte ein ganzer Testtag im Medical Center der University of Pittsburgh und ein Besuch bei einem Psychologen. Jeder wollte sicherstellen, dass ich körperlich und geistig bereit war, eine meiner Nieren aufzugeben, was ich war.

Der letzte Schritt nach zwei Monaten bestand darin, mit den beiden Chirurgen zu sprechen, die die Operation durchführen sollten. "Es ist großartig, dass du das machen willst", sagten beide, "aber du bist zu schwer." Mit 5 Fuß 7 Zoll, wog ich 218 Pfund - aber ich musste weniger als 200 Pfund wiegen, um als eine zugelassen zu werden Spender, sagten sie.

Meine erste Reaktion war Schock. Ich bin zu fett, um jemandes Leben zu retten? dachte ich. Die Ärzte erklärten, dass sie den Anruf tätigten, weil Übergewicht mich gesundheitliche Probleme bereite.

Ich war verärgert und fühlte mich schrecklich für Chris. Aber so schwer das zu hören war, musste ich zugeben, dass die Ärzte einen guten Punkt gemacht haben. Die Wahrheit war, ich hatte mich nicht gut um mich gekümmert, seit mein Sohn, jetzt 3, geboren wurde. Ich hatte viel zugenommen, aber ich hatte nicht die Motivation, mit dem Training zu beginnen oder meine Essgewohnheiten zu ändern. Aber jetzt hatte ich diese Motivation: Chris 'Leben hing davon ab.

Motiviert, Veränderungen vorzunehmen

Als Restaurantleiter habe ich Zugang zu vielen gesunden Lebensmitteln, aber ich neigte eher dazu, einen Teller mit gebratenen Speisen zu essen Käsestangen. Also war das erste, was ich getan habe, alle frittierten Speisen aufzugeben. Stattdessen aß ich Salate, gegrilltes Hühnchen, Hüttenkäse und frisches Obst.

Als nächstes legte ich Wert darauf, aktiv zu werden. Meine Firma hielt einige Wochen, nachdem ich mit meiner Gewichtsverlust-Reise begonnen hatte, eine 5K. Wie schwer könnte das sein? dachte ich, als ich mich anmeldete. Nun, es war das Schlimmste überhaupt. Ich war außer Atem, meine Muskeln schmerzten, meine Knie taten weh und ich war schweißgebadet. Aber ich habe es bis ins Ziel geschafft. Danach hängte ich die Medaille in meinem Auto und schwor, ich würde weiterlaufen, bis ich jeden Tag 5K laufen konnte.

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Als berufstätige Mutter ist meine Zeit begrenzt. Aber ich habe darauf geachtet, jeden Tag zu laufen oder wenigstens einen Spaziergang zu machen. Ich stellte meinen Wecker 30 Minuten früher als sonst am Morgen ein, oder ich zwang mich, spät in der Nacht aktiv zu sein, während mein Ex-Mann unseren Sohn beobachtete. Ende 2016 konnte ich 3 Meilen laufen, kein Problem.

40 Pfund später

Meine Fahrt zum Abnehmen begann als eine temporäre Sache; Ich wollte nur unter diesen 200 Pfund Cutoff gehen und in der Lage sein, meine Niere an Chris zu spenden. Aber jeden Tag wachte ich auf und fühlte mich immer besser, und bald waren meine neuen Ess- und Bewegungsgewohnheiten ein fester Bestandteil meines Lebens. In diesem Frühjahr bin ich zwei lokalen Laufgruppen beigetreten und habe sogar einen Halbmarathon beendet. Anstatt nur 18 Pfund zu verlieren, habe ich 40 verloren. Ich fühle mich so viel gesünder und kann mir nicht vorstellen, wieder zu gehen, wie ich einmal war.

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Ich wollte mir keine Sorgen machen, Chris, also habe ich ihm erst kürzlich gesagt, dass seine Ärzte mir das Okay gaben, meine Niere zu spenden. Die Transplantationsoperation wird wahrscheinlich in diesem Herbst stattfinden (Ärzte versuchen zu warten, bis die Nierenfunktion von Chris wirklich kritisch wird). Ich habe keine Angst vor der Operation, die allgemein als sicher für Spender gilt. Tatsächlich habe ich weniger Angst davor, als ich diesen Frühling den Halbmarathon lief!

Das Erstaunliche an dieser Geschichte ist, dass ich mich darauf konzentrierte, das Leben eines Freundes zu retten - und in gewisser Weise endete er sparen meine.

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