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Ich hatte keine Ahnung Männer konnten Brustkrebs bekommen - bis ich diagnostiziert wurde

Im Jahr 2013 hatte ich eine CT-Scan nach ein paar Spezialisten über einen trockenen Husten zu sehen. Als ich für die Ergebnisse in die Arztpraxis zurückkehrte, war der Husten weg, also dachte ich, dass es nicht viel zu sagen gab. Ich stand auf, um zu gehen, und der Arzt sagte mir, ich solle mich setzen. "Du hörst das nicht oft von einem Arzt", sagte er mir. "Du hast einen Knoten in deiner rechten Brust. Wir können es sechs Monate lang beobachten. "

Ich sah ihn wie ein Reh im Scheinwerferlicht an. "Worauf achten wir?" So naiv war ich. Er sagte mir, es könnte bösartig sein. "Maligner Krebs?"

"Ja, Männer bekommen Brustkrebs", sagte er. Ich hatte keine Ahnung. Davon hatte ich noch nie in meinem Leben gehört.

Nur einer von 1.000 Menschen wird in seinem Leben Brustkrebs bekommen. Also dachte ich, ich hätte mindestens 99% Chance, dass es kein Krebs ist! Trotzdem wollte ich nicht sechs Monate warten. Ich wusste, dass ich nicht in Frieden sein konnte, weil ich wusste, dass Krebs eine Möglichkeit war. Ich unterhielt mich mit meinem Hausarzt, der auch ein guter Freund war, der sagte, er wäre nicht allzu besorgt, aber wenn ich besorgt sei, sollten wir eine Biopsie machen. Die Biopsie kam bösartig zurück.

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Ich lebe nicht weit von Houston, also ging ich zu MD Anderson [Cancer Center] für die Pflege. Ich dachte, da männlicher Brustkrebs selten ist, wollte ich an einem Ort behandelt werden, an dem es immer Krebs gab. Sie führten Gentests durch, die zeigten, dass ich keine BRCA1- oder BRCA2-Mutation hatte, die das Brustkrebsrisiko erhöhen.

Meine Mutter hatte Brustkrebs, aber weil ich negativ für diese Mutationen war, dachten die Ärzte, dass meine DNA einfach verrückt spielen würde . Ein anderer Test zeigte, dass ich nur eine Wahrscheinlichkeit von 8% für ein Rezidiv hatte. Aber es gibt nicht viele Behandlungsmöglichkeiten für Männer außer Mastektomie, da wir nicht viel Brustgewebe haben.

Meine Frau war sehr besorgt - wie jede Frau auch, denke ich -, aber sie machte nervöses Geschwätz, als wir mit meinem Chirurgen sprachen. Sie platzte heraus: "Nun, mein Mann hat über den Wiederaufbau gesprochen, aber er kann sich nicht entscheiden, ob er ein großes B oder ein kleines C sein will!" Sie sagt so etwas nie! Wir haben darüber sehr gelacht. Wir behielten diesen Sinn für Leichtigkeit; wir wussten, dass wir die Dinge aus einer positiven Perspektive betrachten mussten.

Die Mastektomie und die Genesung verlief gut, und danach nahm ich Tamoxifen, eine Art Hormontherapie, die die Wahrscheinlichkeit eines Wiederauftretens von Brustkrebs senkt. (Zumindest bei Frauen - ich werde mit Medikamenten behandelt, die nur bei Frauen getestet wurden). Ich brauchte keine Bestrahlung oder Chemotherapie, also nannte ich mich "eins und fertig" und dachte, das sei das Ende.

Aber im August 2015 hatte ich die Chance, in einer Brustkrebs-Dokumentation für Männer zu erscheinen. Ich wurde gebeten, mein Hemd auszuziehen und zu zeigen, wie ich als Mann mit einer Mastektomienarbe aussah. Ich legte meine Hand auf die Narbe und meine Fingerspitzen berührten einen Knoten. Ich erstarrte innerlich. Es gelang mir, meinen Gesichtsausdruck gutartig zu halten, aber es ging mir direkt in den Kopf. Habe ich weniger Angst oder mehr Angst, wenn ich weiß, dass ich mehr weiß als vor zwei Jahren?

Ich kehrte zu meinem Pflegeteam zurück und musste wieder operiert werden. Es zerriss mich, dass ich meiner Frau, meinen Töchtern und meinen Enkelkindern sagen musste, dass ich wieder Krebs hatte. Sie haben es das erste Mal mit mir erlebt, also war es herzzerreißend. Weil das Tamoxifen wahrscheinlich nicht die Arbeit für mich gemacht hat, habe ich 33 Tage lang Strahlentherapie gemacht. Ich beendete die Bestrahlung im Dezember 2015.

Ich habe eine ziemlich lebensverändernde Diagnose erhalten, aber ich habe beschlossen, dass ich anderen Menschen dadurch helfen werde. Ich fing an, mich in Komitees bei MD Anderson freiwillig zu engagieren, um die Patientenerfahrung zu verbessern, und ich habe MD Anderson Blogs über meine Geschichte geschrieben.

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Alle drei bis sechs Monate habe ich einen Nachsorgetermin oder einen Scan. Ich nehme auch ein anderes Medikament, eine Art hormonunterdrückendes Medikament namens Aromatasehemmer. Ich toleriere die Nebenwirkungen; die Alternative, es nicht zu nehmen, würde meine Chancen auf ein Wiederauftreten erhöhen.

Etwa 460 Männer sterben jedes Jahr an Brustkrebs in den USA, weil es spät erkannt wird. Vielleicht finden sie einen Knoten und ignorieren ihn, weil sie nicht wissen, dass sie an Brustkrebs erkranken können. Ich wusste nicht, dass ein Mann Brustkrebs bekommen könnte. Ich war so völlig unbewusst. Ich habe mit Leuten gesprochen, die jahrelang darauf warteten, einen Knoten zu besprechen, weil sie sich so fühlten, als wären sie weniger Männer, es war eine weibliche Krankheit. Dieser Machismo irritiert mich.

Manchmal kann man nicht geheilt werden, aber man kann immer geheilt werden. Es besteht ein Unterschied. Manchmal wird es nicht gut gehen. Alles, wonach ich suche, ist ein weiterer Arbeitstag, um mit meiner Familie zusammen zu sein und das Bewusstsein zu verbreiten.

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