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Ich hustete so hart, dass ich ohnmächtig wurde und blau wurde.

(CECIL MONTGOMERY)

Als ich 1983 meine jährliche Armee körperliche ging, fand ich heraus, ich hatte Emphysem. Es war ein kleiner Schock. obwohl ich häufig Erkältungen hatte und oft Bronchitis bekam, hatte ich keine Probleme beim Atmen. Ich war erst 37 Jahre alt und hatte COPD.

Die Armee konnte sich nicht weigern, mich erneut registrieren zu lassen, aber sie schlugen mir vor, mich zurückzuziehen, obwohl ich immer noch in guter Verfassung war. Ich fing an, als Automechaniker zu arbeiten. 1989 habe ich die ganze Zeit Arbeit vermisst. Lungenentzündung war ein halbjährliches Ereignis - jeden Frühling, jeden Herbst. Ich war in und aus der Notaufnahme. Schließlich begann ich mein eigenes Teilzeit-Mechanikergeschäft, so dass ich einfach meine Türen schließen konnte, wenn ich mich nicht gut fühlte. 1993, während einer weiteren Lungenentzündung, begann ein Pilz in meinen Lungen zu wachsen. Etwas wuchs in meinen Lungen! Nach der Exazerbation, bei der sich COPD aufgrund einer Infektion verschlimmert, sagte mein Arzt, dass ich wahrscheinlich noch mehr Probleme hätte. Der Pilz hat schwere Schäden angerichtet. Das war, als ich mich für immer zurückziehen musste.

Nachdem ich mich zurückgezogen hatte, saß ich herum und tat nichts und gewann viel an Gewicht. Ich rauchte auch immer noch ungefähr ein Päckchen und einen halben Tag, so wie ich es seit meiner ersten Zigarette im Alter von 14 Jahren getan hatte. Am 4. März 1998, gegen 10:30 Uhr, ging ich ins Badezimmer. Wie immer wenn ich auf die Toilette ging, zündete ich mir eine Zigarette an. Ich fing an zu husten und konnte nicht aufhören. Ich wurde blau und wurde ohnmächtig. Meine Frau rief 911 an und sie brachten mich in die Notaufnahme. Obwohl das Krankenhaus nicht weit von unserem Wohnort entfernt ist, war ich klinisch tot, als wir dort ankamen. Sie haben mich in der Notaufnahme wieder zum Leben erweckt. Der Arzt sagte mir, wenn ich keine ernsthaften Veränderungen vornehmen würde, würde ich nicht länger als sechs Monate leben. Ich sagte ihm, dass ich nie wieder eine Zigarette rauchen würde, und ich habe keine.

Chronisch bedeutet nicht terminal
Das erste, was ich nach dem Rauchen getan habe, war mit einem Freund zu sprechen, der seine COPD verlangsamt hatte . Er erwähnte eine Online-Unterstützungsgruppe namens COPD-Support, der er angehörte. Ich ging gleich raus und kaufte mir einen Computer. Ärzte können sehr vage über COPD sein, weil sie es nicht wirklich vollständig verstehen, aber hier waren Patienten, die mir sagen konnten, dass Ärzte nicht mit dieser Krankheit leben konnten.

Menschen fühlen oft, dass sie nicht viel gegen ihre COPD tun können; Theres keine Heilung für sie. Nun, es ist chronisch, aber es ist nicht terminal. Ich hatte es seit mehr als 25 Jahren. Die meisten Menschen sind so deprimiert, wenn sie diagnostiziert werden, dass das erste, was sie denken, ist terminal . Wir hatten eine Menge Zeit damit, Leute dazu zu bringen, diesen Ausdruck aus ihrem Vokabular zu streichen. Der einzige Weg, wie du sterben wirst, ist, wenn du dich nicht um dich kümmerst. Du kannst nicht alles auf COPD schieben.

Stattdessen sage ich den Leuten, dass sie sich die Zeit nehmen sollten, sich über Behandlungsmöglichkeiten zu informieren. Ich habe festgestellt, dass Menschen nur selten über Lungenrehabilitation Bescheid wissen, was sehr hilfreich sein kann. Reha umfasst organisierte Bewegungsprogramme, Physiotherapeuten und Lungen-Therapeuten. Wichtiger jedoch sind die Unterrichtseinheiten, wie Sie Ihre Medikamente einnehmen, leichter atmen und gut essen können. Ich wünschte, mehr Menschen wüssten es. Lungenrehabilitation kann lebensrettend sein.

Außerdem sollten Menschen besser über Früherkennung informiert werden. Ärzte sagen nicht, dass jemand über 35, der länger als 20 Jahre geraucht hat, mindestens einmal im Jahr einen Lungenfunktionstest verlangen sollte. Es geht um Früherkennung, Prävention, Aufklärung und Pflege.

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[pagebreak] Sie leben nur so lange, wie Sie auf sich selbst aufpassen
Selbsthilfegruppen sind nutzlos, wenn Sie in Ihrem Lebensstil keine Veränderungen vornehmen, wie zum Beispiel Sport treiben, das Rauchen aufgeben und sich gesund ernähren. Du wirst nur so lange leben, wie du auf dich aufpasst. Zum Beispiel sind mein jüngerer Bruder und meine ältere Frau beide kürzlich von COPD gestorben.

Sie wusste, dass sie mit dem Rauchen aufhören mussten, aber er würde es nicht versuchen, und sie konnte nicht aufhören, während er noch rauchte. Es wurde dieser Teufelskreis. Ich würde versuchen, mit ihm zu reden, aber er würde mir nicht zuhören, obwohl ich viel über COPD weiß. Ich schrieb ein Buch mit dem Titel 100 Fragen und Antworten über COPD mit Dr. Campion E. Quinn, aber für meinen Bruder war ich nur sein älterer Bruder, kein Experte.

Ich überwache täglich meine Gesundheit und nehme auf wie ich mich in einem Tagebuch fühle. Ich nehme meine Medikamente wie vorgeschrieben, und ich teste jeden Morgen meinen Blutdruck, Blutzucker und Sauerstoffspiegel sowie mein Gewicht. Ich bin auf Sauerstoff 24/7, aber ich dränge mich immer noch, aktiv zu bleiben, wenn ich kann. Ich arbeite viel im Haus. Manchmal fahre ich ein Heimtrainer oder benutze Handgewichte. Aber ich kenne meine Grenzen. Heute musste ich von der anderen Seite eines Parkplatzes laufen und auf meinem Weg begann ich richtig zu atmen. Wenn ich sehe, wie meine Lungen so stark aus meiner Brust dringen, weiß ich, dass ich anhalten und mich ausruhen muss. Ich verwende auch drei Inhalatoren - Spiriva, Foradil und Asmanex - und nehme Theophyllin, ein Medikament, das die Muskeln in Lunge und Brust entspannt, so dass ich leichter atmen kann.

Unterstützungsgruppen bieten eine Lebenslinie
Wenn ich Zuerst trat ich der Unterstützungsgruppe bei, ich wusste nichts über COPD, außer was der Arzt mir sagte, was im Grunde nichts war. Jetzt bin ich im Vorstand des COPD-Supports und habe meine eigene Gruppe namens COPD Survivors gegründet. Theres immer jemand dort, um Ihnen zu helfen, wenn Sie es brauchen. Wenn einer von uns in der Gruppe zum Arzt geht und etwas Neues lernt, schreiben wir es an die Gruppe, und jeder kann vom Arztbesuch dieses Individuums profitieren. So lernte ich zum ersten Mal, dass ich Medikamente aus Übersee-Quellen für ein Drittel des Preises kaufen konnte. Je mehr Erfahrungen wir teilen, desto besser können sich die Menschen selbst versorgen.

Um 2000 ging es mir ziemlich gut. Es war ein paar Jahre, nachdem ich mit dem Rauchen aufgehört hatte, meine Lungenfunktion betrug etwa 30% und ich hatte etwas an Gewicht verloren, obwohl ich gerade Diabetes diagnostiziert hatte. Ich fühlte mich normal.

Aber Sie können nicht verhindern, dass COPD mit dem Alter fortschreitet. Ich hatte 2006 einen Herzinfarkt und es stellte sich heraus, dass ich einen früheren hatte, von dem ich nie wusste. Heute liegt meine Lungenfunktion bei 18%. Spezialisten sagen, Sie sollten im Bett liegen und 18% nichts tun. Aber neulich habe ich neue Abstellgleis auf meinen Carport und Lagerschuppen gelegt! Ich hatte einen Freund, der mir beim schweren Heben geholfen hat, aber ich habe meinen Teil dazu beigetragen. Sie können nicht alles tun, aber Sie tun das Beste, was Sie können.

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