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Wie besorgt sollten Sie über das Zika-Virus sein? Ein Experte erklärt

juckende Insektenstiche sind die schlimmsten. Aber jetzt gibt es noch einen weiteren Grund, warum Sie sich auf Repellent konzentrieren wollen: das Moskito-Zika-Virus, das sich in Lateinamerika und der Karibik verbreitet hat und gerade in den USA aufgetaucht ist. Am 11. Januar haben die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC ) bestätigte einen Fall in Houston, bei jemandem, der kürzlich ins Ausland gereist war.

"Viren, die von Moskitos übertragen werden, neigen dazu, sich explosionsartig auszubreiten", sagt Greg Ebel, PhD, Associate Professor an der Abteilung für Mikrobiologie, Immunologie und Pathologie an der Colorado State Universität. Zika könnte der nächste West-Nil- oder Chikungunya-Virus werden, sagt er. (Laut der CDC gab es seit Ende 2013 mehr als 1,7 Millionen Verdachtsfälle von Chikungunya in Amerika.)

Ist es also an der Zeit in Panik zu geraten? Ebel sagt, dass er nicht sieht, dass das Zika-Virus in den USA ein großes Problem wird, wo die meisten Menschen sich von Moskitos fernhalten können. Und Zika ist nicht tödlich. In der Tat sind die Symptome in der Regel leicht Fieber, Hautausschlag, Gelenkschmerzen, Konjunktivitis (rote Augen) - und kann bis zu einer Woche dauern, nach der CDC. Die Behandlung ist ähnlich wie bei einer Erkältung: viel Ruhe bekommen, hydratisiert bleiben und Tylenol einnehmen, um Fieber und Schmerzen zu lindern.

Wenn du infiziert bist, verbringst du auf der Couch ein wenig Zeit einige Tage. Aber es sind schwangere Frauen, die vorsichtig sein müssen: Der Zika-Ausbruch in Brasilien wurde mit Mikrozephalie in Verbindung gebracht - einer neurologischen Entwicklungsstörung, bei der der Kopf eines Säuglings kleiner ist als normal. Die panamerikanische Gesundheitsorganisation sagt Fälle von Mikrozephalie in Brasilien im letzten Jahr 20-fach erhöht.

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Lyle R. Petersen, MD, Direktor der Vektor-getragenen Krankheiten bei der CDC , sagte der New York Times Anfang dieser Woche, dass die Agentur das Zika-Virus in vier brasilianischen Babys gefunden hatte; zwei starben im Mutterleib, zwei hatten Mikrozephalie und starben kurz nach der Geburt.

Die CDC hat schwangeren Frauen noch nicht geraten, nicht nach Brasilien oder anderswo zu reisen, wo das Virus vorhanden ist. Aber die Agentur könnte bald eine Warnung ausgeben, laut der New York Times .

Ebel hält es für eine gute Idee. "Unter dem Strich sollten Sie sich von Mücken fernhalten", erklärt er. "Jedes Risiko, Zika zu bekommen, ist winzig. Aber wenn Sie schwanger sind, warum sollten Sie in ein Gebiet gehen, wo sich das Virus wie verrückt ausbreitet und es eine geringe Chance gibt, eine Infektion zu bekommen, die zu einem Geburtsfehler führt? "

Update (16. Januar 2016): Am späten Freitag veröffentlichten US-Gesundheitsbehörden eine Reisewarnung für Puerto Rico und 13 lateinamerikanische und karibische Länder. Die CDC forderte schwangere Frauen auf, Reisen in diese Gebiete, die dem Virus ausgesetzt waren, zu verschieben, und empfahl, dass Frauen, die in Betracht ziehen, schwanger mit ihrem Arzt vor der Reise konsultieren

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Wenn Sie zu einem Ort unterwegs sind, an dem Zika bekannt ist, ist die Verhinderung von Mückenstichen der Schlüssel. Das bedeutet, dass Insektensprays und Cremes mit den Inhaltsstoffen DEET, Picaridin, IR3535, Zitronen-Eukalyptus- oder PMD-Öl pro CDC verwendet werden. (Alle sind sicher zu verwenden, wenn sie schwanger sind, entsprechend der Environmental Protection Agency.) Wenn Sie sich für DEET entscheiden, empfiehlt das CDC Produkte mit Konzentrationen zwischen 20% und 50%. Außerdem: Versuchen Sie, Ihre Haut bedeckt zu halten, mit langärmeligen Hemden, Hosen, Hüten und Stiefeln. Und schlafen Sie unter einem Moskitonetz, wenn Ihre Unterkünfte nicht klimatisiert oder abgeschirmt sind.

Diese Maßnahmen werden Ihnen helfen - und möglicherweise auch Ihrem Partner. Nach einer überraschenden 2011 Fallstudie veröffentlicht in Emerging Infectious Diseases, das Zika-Virus kann auch sexuell übertragen werden . Bringen Sie das Insektenspray an.

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