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Wie Olympischer Schwimmer Allison Schmitt Beat Depression

Team USA-Schwimmerin Allison Schmitt ist in den letzten Monaten in den Nachrichten für mehr als nur ihre Gold- und Silbermedaillen-Leistungen in Rio letzte Woche. Sie äußert sich auch über ihren Kampf gegen Depressionen und ihre Botschaft der Hoffnung für andere, die sich abmühen.

In jüngsten Interviews mit Today und ESPN erinnerte sich Schmidt daran, wie sie von den Olympischen Spielen 2012 nach Hause kam ( mit fünf Medaillen!), graduierte Hochschule und begann eine Karriere als professioneller Schwimmer. Aber nach ihrer Wirbelsturm-Tour in London - dem post-olympischen Blues, wie Athleten es nennen - hatte sie eine Enttäuschung. Sie hatte Probleme, sich im Pool zu konzentrieren.

Ihre nächsten Staffeln waren enttäuschend, da sie die Plätze verpasste die Weltmeisterschaft und Nationalmannschaften. "Das ist ein ziemlich großer Sturz", sagte ihr Trainer Bob Bowman gegenüber Heute . Schmitt nahm es hart, und sie sank tiefer in Depressionen.

Während sie sich auf die Olympischen Spiele 2016 vorbereitete, kämpfte sie um den Wettkampf - und um durch den Tag zu kommen. Sie erinnerte sich, dass sie morgens nicht aus dem Bett aufstehen wollte und sogar daran dachte, während der Fahrt von der Straße abzukommen.

Schmitt war gut darin, ein fröhliches Gesicht zu machen. Aber diejenigen, die ihr nahestanden, einschließlich Teamkollege und guter Freund Michael Phelps, konnten sehen, dass etwas nicht stimmte. Sie ermutigten sie, Hilfe zu bekommen, und Anfang 2015 fing sie an, einen Psychologen zu sehen.

Wenige Monate später beging Schmitts 17-jähriger Cousin April Selbstmord. April war auch Sportler gewesen und hatte auch Depressionen erlitten. Es war der Weckruf, den Schmitt brauchte, um nicht nur besser für sich selbst zu sorgen, sondern auch zu sprechen und anderen zu helfen, so wie sie ihrem Cousin nicht helfen konnte.

"Wenn es eine Sache gäbe Ich könnte sagen ... [Ich] würde sie wissen lassen, dass am Ende des Tunnels ein Licht brannte ", sagte Schmitt Heute .

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Wenn vorübergehend Traurigkeit wird zu einem größeren Problem

Teile von Schmitts Geschichte mögen den Millionen anderer Amerikaner, die an Depressionen leiden, bekannt vorkommen. Laut der amerikanischen Anxiety and Depression Association leiden fast 7% der Erwachsenen in jedem Jahr an einer schweren depressiven Störung und sind die Hauptursache für Behinderungen in den Vereinigten Staaten für Menschen im Alter von 15 bis 44 Jahren.

Gesundheit Gail Saltz, MD, sagt, dass es nicht ungewöhnlich ist, dass ein enttäuschendes oder trauriges Ereignis eine Episode klinischer Depression auslöst. "Es ist normal, traurig zu sein oder einen Verlust zu trauern - als würde man kein Team machen, von dem die Zukunft deiner Karriere abhängt", sagt Dr. Saltz, der Schmitt nicht behandelte. "Kurzfristig kann das sehr nach Depressionen aussehen, aber es bedeutet nicht notwendigerweise, dass man behandelt werden muss."

Manchmal wird diese Traurigkeit jedoch lang anhaltend und allumfassend. "Ihr Gehirn erlebt emotionale Schläge als chemische Ereignisse und es ist möglich, dass diese chemischen Veränderungen langfristig werden", erklärt sie. (Bei Menschen, die anfällig für Depressionen sind, können diese chemischen Veränderungen auch aus heiterem Himmel auftreten.)

Aber es ist nicht immer leicht zu sagen, wann ein vorübergehender Funk - der eigene oder der eines geliebten - mehr geworden ist ernst.

"Die Frage wird, wie handlungsunfähig es wird und wie lange es dauert", sagt Dr. Saltz. Sie empfiehlt, nach sogenannten neurovegetativen Symptomen der Depression zu suchen: Schwierigkeiten beim Einschlafen, frühmorgendliches Erwachen, Appetitverlust oder Verlust des Vergnügens bei Aktivitäten, die man normalerweise genießen würde.

Das sind Fahnen, die zeigen, dass etwas biologisches passiert, Sie sagt, dass eine Behandlung - entweder Gesprächstherapie, Medikamente oder eine Kombination aus beidem - erforderlich ist, um das chemische Ungleichgewicht des Gehirns zu korrigieren.

Dr. Saltz betont auch, dass jeder, der Gefühle von Hoffnungslosigkeit oder Wertlosigkeit hat, sofort mit seinem Arzt oder einem Psychologen sprechen sollte. "Wenn Sie irgendwelche Gedanken haben, dass das Leben nicht lebenswert ist oder Gedanken über Selbstmord, ist es sehr wichtig, dass Sie Hilfe bekommen", sagt sie. "Weil Depressionen sehr behandelbar sind, auch wenn es nicht so scheint, wenn man mitten drin ist."

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Schmitts Botschaft für andere

Kurz nach dem Tod ihres Cousins ​​sprach Schmitt mit der Associated Press über eine wichtige Lektion, die sie gelernt hat: Die Auftritte, die die Menschen der Welt präsentieren - sie selbst eingeschlossen "

" Die Dinge werden auf Instagram und sozialen Medien gefiltert, oder sogar mit einem Lächeln auf dem Gesicht herumlaufen und es filtert heraus, wie du dich wirklich fühlst ", sagte sie sagte. Sie möchte insbesondere Sportler, die dazu neigen, willensstark zu sein und ihre Emotionen gut zu verbergen, um zu wissen, dass die Dinge nicht so sein müssen. "Das ist etwas in der Zukunft, an dem ich gerne arbeiten würde", sagte sie, "damit sie wissen, dass es in Ordnung ist, nicht in Ordnung zu sein."

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