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Wie ich geschlagen habe Hypochondrie

Ich bin im Alter von 39 Jahren in Hypochondrie abgestiegen, als ich einen winzigen Knoten in meiner Brust fand . Normalerweise hätte ich mir keine Sorgen gemacht. Meine Brüste sind natürlich sehr dicht und klumpig, und mein Arzt schien nie besorgt gewesen zu sein. Aber dieser bestimmte Klumpen erschien während der schwierigsten Zeit meines Lebens mitten in der Beobachtung meines Vaters an Krebs sterben. Gleich nachdem ich es gefunden hatte, ging ich mit meiner Familie zum Onkologie-Büro von Dads, wo wir herausfinden würden, ob ein höllischer Anfall von Strahlung und Chemo den Krebs, der in Dads-Ösophagus wächst, getötet hat. Während wir warteten, schaute ich auf eine dieser Plastikkarten, die erklären, wie man eine Brust-Selbstuntersuchung macht. Ich hielt immer noch die Karte in der Hand, als der Arzt hereinkam und einige Röntgenbilder an ein leichtes Brett klebte. Er deutete auf einen kleinen dunklen Fleck auf der Leber meines Vaters. Der Krebs breitete sich aus.

Als ich aufhören konnte zu weinen, wurde mir klar, dass ich immer noch die Brustuntersuchungskarte umklammerte. Es schien wie ein Zeichen. Ich ging nach Hause und googelte "Brustklumpen", und was ich las, ließ meine Hände zittern und mein Herz raste. Plötzlich konnte ich an nichts anderes denken. In der Dusche, beim Abendessen, beim Fahren der Kinder zur Schule, alles was ich denken konnte war sterben.

Nächste Seite: Eine echte Krankheit [pageebreak] Danach war ich wirklich krank ?? nur nicht mit Krebs. Hypochondrie mag wie ein Witz aussehen, ein Etikett, das man an einen Freund heftet, dessen Gesundheitsdramen niemals etwas bedeuten. Aber wie Depression oder Angst ist Hypochondrie eine anerkannte psychiatrische Störung (betrifft schätzungsweise 1 bis 5 Prozent der Amerikaner). Und genau wie diese Störungen existiert es auf einem Kontinuum, von Menschen, die sich einfach übermäßig um ihre Gesundheit sorgen, bis hin zu denen, die völlig von Angst geschwächt sind. Wahre Hypochonder machen nicht nur falsche Symptome und imaginäre Schmerzen aus, um Aufmerksamkeit zu erregen. Stattdessen glauben sie jedes Mal, wenn ein echtes Symptom auftritt, dass etwas furchtbar falsch ist. Wenn ein Test nichts ergibt, macht sich ein Hypochonder Sorgen, sicher, dass der nächste Test oder Arzt eine ernste oder sogar tödliche Krankheit aufdecken wird. Ich habe mir den Knoten in meiner Brust nicht vorgestellt. Was mich zum Hypochonder machte, war, dass keine beruhigende Mammographie, Ultraschall oder MRT mich jemals davon überzeugen konnte, dass ich nicht sterben würde.

Nach dieser ersten, panischen Google-Suche ging ich direkt zu meinem OB-GYNs-Büro. Als eine Krankenschwester sanft stupste und knetete, unterhielt ich mich mit ihr und versuchte mich zu beruhigen. Ich war wahrscheinlich überreagierend, sagte ich und erklärte, dass mein Vater - die eine Person, die mich dazu bringen konnte, sich völlig geschützt und meiner eigenen Stärke völlig sicher zu fühlen - im Sterben lag. So nah wie Dad und ich waren, war es schwer zu trennen, was mit ihm geschah, von dem, was mit mir passierte. Die Schwester nickte freundlich. Dann sagte sie: "Ups, Theres eine Masse."

Ein Wort wie "Masse" hat eine Möglichkeit, alle Logik aus der Konversation zu streichen. Die Krankenschwester sagte, es sei wahrscheinlich nichts, aber ich brauchte eine Mammographie und einen Ultraschall, um sicher zu gehen. Sie erzählte mir wiederholt, dass sich diese Masse nicht wie Krebs anfühlte, dass 80 Prozent der Klumpen, sogar die wirklich verdächtigen, sich nicht als Krebs herausstellten, dass es "keine Zeit war, meine Beerdigung zu planen" Frau mit einer Masse in der Brust und einem sterbenden Vater, das Wort "Beerdigung" wirkt wie eine schmutzige Bombe, explodiert in Fragmente, die tief im Gehirn lagern.

Die Tests bestätigten nur, dass ich extrem dichtes Brustgewebe habe eine Art, die es einem Radiologen fast unmöglich macht, irgendetwas in einer Mammographie oder einem Ultraschall zu sehen. Der nächste Schritt? Eine Biopsie. Das ging gut, und der fröhliche Chirurg berichtete, dass er sich überhaupt keine Sorgen um mich machte. Aber dann sagte er, ich müsse in drei Monaten für einen weiteren Ultraschall zurückkehren. Hat er etwas versteckt? Wenn da nichts fehlte, warum musste ich zurückkommen?

Nächste Seite: Von Angst geplagt [pagebreak] Wie sich herausstellt, ist dichtes Brustgewebe ein Risikofaktor für Krebs, weshalb weder dieser Chirurg noch ich Für eine zweite Stellungnahme konsultiert würde mir Entwarnung geben. Drei Mal im ersten Jahr kehrte ich zu den geplanten Prüfungen zurück. Bei zwei anderen Gelegenheiten erschien ich mit neuen Knoten, um die ich mir Sorgen machte. Jedes Mal zeigten meine Testergebnisse nichts Falsches. Aber anstatt sich erleichtert zu fühlen, grübelte ich über den Krebs im Versteck, den der Arzt nicht verstand.

Ich war so besorgt, dass ich kaum arbeiten konnte. Ich stornierte Dinner-Partys, weigerte mich, für die Zukunft zu planen. Wenn Dekorationen nach den Feiertagen in den Verkauf kamen, denke ich, "ich könnte nicht leben, um nächstes Weihnachten zu sehen," und nichts kaufen. Währenddessen kamen meine Eltern zu mir und meiner Familie, damit ich Mom helfen konnte, sich um Dad zu kümmern. Einer meiner Söhne, der versuchte, die Krankheit seines Großvaters zu verstehen, sagte: "Du wirst auch nicht krank werden, Mami?" Er sah mich vertrauensvoll an und die Angst stieg in meiner Kehle auf, so stark, dass ich es kaum noch konnte Atmen.

Schon bald führte der Stress zu mehr Symptomen, die eine Nachuntersuchung zu rechtfertigen schienen: Schlaflosigkeit, Herzklopfen, unregelmäßige Perioden, ständige Magenschmerzen. In den nächsten Jahren hatte ich Beckenultraschall, eine Koloskopie, eine Endoskopie, eine Kolposkopie, ein EKG und unzählige Bluttests - und nichts war falsch. Die meisten der Tests, vermute ich, wurden von meinen erstaunlich geduldigen Ärzten angeordnet, um meine Ängste zu zerstreuen. Aber je mehr Tests ich hatte, desto besorgter wurde ich. Gute Testergebnisse waren kein Trost in den drei Jahren, in denen mein Vater starb, und im trauernden Jahr danach.

Für Menschen, die durch Hypochondrie geschwächt sind, können Antidepressiva und Therapie helfen. Aber ich habe nie über diese Optionen nachgedacht, weil ich, wie so viele Hypochonder, nicht erkannt habe, dass ich einer bin. Was mich "geheilt" hat, ist die Tatsache, dass ich nicht gestorben bin. Die Zeit verging nach dem Tod meines Vaters, und ich begann, die Verbindung zwischen meinen Ängsten und meinem Kummer über seinen Verlust zu erkennen. Ich erkannte, dass ich selbst dann, wenn ich diese Angst nicht vollständig ausschließen könnte, Schritte unternehmen könnte, um sie davon abzuhalten, außer Kontrolle zu geraten. Irgendwann hörte ich auf, meinen Körper als eine Zeitbombe zu betrachten, und fing schließlich an, es als die Sache zu betrachten, die mich ein glückliches Leben führen lässt.

In diesen Tagen schlafe ich besser, und ich lache mehr. Checkups machen mich immer noch nervös, aber ich rede mich aus dem Baum heraus, indem ich mich an all die Tests und Biopsien erinnere, die gut ausgegangen sind. Ich habe nicht mehr jeden kleinen Schmerz und Schmerzen wegen der unvermeidlichen Vorbehalte Google: "In seltenen Fällen sind dies auch Symptome einer ernsteren Erkrankung." Stattdessen nehme ich eine abwartende Haltung ein. Ich bin eher besorgt, wenn ich erschöpft oder gestresst bin, also bekomme ich acht Stunden Schlaf, und ich überspringe nie mein Training. Ich habe eine glückliche Ehe, gesunde Kinder, tiefe Freundschaften, interessante Arbeit. Das ist schon immer so gewesen - solche Segnungen sind kein Schutz vor Hypochondrie. Aber ich verstehe jetzt, dass eine ständige Angst vor dem Tod der sicherste Weg ist, mein eigenes gesegnetes Leben zu ruinieren. Und auf meine Art hat sich mein Kampf mit Hypochondrie als Geschenk erwiesen. Die täglichen Irritationen, die mich dazu brachten, mich abzulenken, Verkehrsbehinderungen, flockige Mitarbeiter, abgesagte Termine, berühren mich jetzt kaum noch. Ich bin zu beschäftigt, dankbar zu sein, um am Leben zu sein.

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