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Wie zu einem Naked Hot Springs Retreat zu gehen, hat mir geholfen, meine Brustkrebs-Chirurgie Narben zu akzeptieren

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Brustkrebs im Alter von 39 Jahren hat meinen Körper verhext - und meinen Sexualtrieb auch getötet. Nach 69 Blutabnahmen, 22 Chemotherapie-Infusionen, 11 Infektionen (Staphylokokken, Nieren und Hefe, um nur einige zu nennen) und sieben invasiven Operationen (einschließlich Rekonstruktionsoperationen für meine Brüste und einer vollständigen Hysterektomie) fühlte ich mich wie Frankenstein. Ich hatte keine linke Brustwarze. Beide Brüste schaukelten rot, zornig aussehende Narben. Ich konnte buchstäblich keine großen Schwaden von meiner Brust und meinem Bauch spüren, und ich fühlte mich wütend und traurig darüber, meine Schläuche gefesselt zu haben. Ich hatte ein emotionales Trauma, mentalen Nebel, körperliche Schwäche, sogar den Verlust meiner Wimpern. Das Endergebnis? Ich vermied Sex mit meinem Ehemann von 15 Jahren.

Vor dem Krebs war unser Sexualleben normal.Aber nach Krebs hatte ich manchmal Schwierigkeiten zu glauben, dass ich noch ein sexuelles Wesen war. Ich nahm an, dass mein (ehrfürchtiger) Ehepartner mich jetzt als gebrochen, hässlich oder weniger-als sah. Ich suchte nach Selbsthilfegruppen, aber ich fühlte mich immer noch so, als ob ich auf den anderen Schuh warten würde, damit mein Krebs jeden Moment zurückkehren würde.

Ich war nicht allein in diesem Gefühl. Angel Wells, eine 34-Jährige, die ich durch die Bay Area Young Survivors (BAYS), eine Selbsthilfegruppe für junge Frauen mit Brustkrebs in San Francisco, getroffen habe, hatte eine ähnliche Erfahrung. "Brustkrebs hat nicht nur eine meiner Brüste gepackt, sondern auch meine Sexualität", erzählte sie mir in einer E-Mail. "Ich war völlig unvorbereitet auf den Schmerz und den Mangel an Sexualtrieb, ganz zu schweigen von der Belastung für meine Beziehung. Ich fühle mich als Frau gebrochen."

Ali Kent, 35, ein weiteres BAYS-Mitglied, sagte, sie habe sich ebenfalls angestrengt um ihr Sexleben wieder auf Kurs zu bringen. "Der fast vollständige Mangel an Sexualtrieb, Gewichtszunahme und schrecklichen Schmerzen im Zusammenhang mit Sex ist jetzt unfair", sagte sie.

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LautKaren Whitehead, eine in Georgia ansässige Beraterin, die sich auf Themen wie Krebs und Lebensübergänge spezialisiert hat, sind für Brustkrebsüberlebende leider keine ungewöhnlichen Erfahrungen. "Die Narben von Brustkrebs können das Gefühl einer Frau für Sexualität und Weiblichkeit, Selbstwertgefühl, Sexualtrieb, Verlangen nach Intimität und Körperbild beeinflussen", erklärte sie mir in einer E-Mail. "Es ist nicht ungewöhnlich, dass Frauen sich in irgendeiner Weise schadhaft oder beschädigt fühlen."

Um meine verwesende Sexualität wieder zu entdecken, entschied ich mich, ein Resort mit heißen Quellen in Nordkalifornien zu besuchen.Heute Es ist eine Non-Profit-Rückzug, aber Sierra Hot Springs wurde einst von Indianern als ein heiliger Ort angesehen. Da es sich um ein Wald- und Alpental handelte, schien es eine rustikale, heilsame Flucht zu sein - und vielleicht konnte es mir helfen, meinen neuen Körper zu akzeptieren.

Als ich ankam, fühlte ich sofort Welten von meiner normalen städtische Routine der Arzttermine, Schreiben, Kochen und Gehen meines Hundes. Nachdem ich eingecheckt hatte, machte ich mich auf den Weg zum Hauptpool, einer wunderschönen Open-Air-Kuppel mit einem Whirlpool und kalten Tauchbädern. Schmetterlinge, Libellen, Bienen und Kolibris huschten durch die hohen Bäume.

Der All-Gender-Umkleideraum befand sich direkt neben dem Pool. Drinnen trugen zwei Frauen Bikinistiefel, aber alle anderen waren völlig nackt. Dazu war ich noch nicht bereit; in einer Bewegung direkt aus der High School zog ich schnell mein Baumwollkleid und meine Unterwäsche aus, rollte sie zusammen und stellte sie in ein nahes hölzernes Fach und drapierte ein Handtuch um meinen Körper.

Draußen am Pool wählte ich eine Lounge Stuhl am Ende der Reihe, wollte so viel Abgeschiedenheit wie möglich bekommen. Das Verhältnis von Mann zu Frau betrug etwa 50:50; überall waren nackte Körper, aber ich fühlte mich selbstbewusst. Keiner anderen Person fehlte eine Brustwarze, bemerkte ich - ich sah nicht einmal C-Schnitt Narben. Noch nicht bereit, meine Haut zu entblößen, hielt ich mein Handtuch fest eingewickelt, während ich versuchte, zu lesen und die Ruhe zu genießen.

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Nach einer Weile bemerkte ich eine Frau in ihren 70er Jahren mit ihren grauen Haaren in einem Brötchen. Sie ging langsam, mit einem sanften Lächeln, zurück zu ihrem Stuhl aus dem Whirlpool. Wir sprachen nicht, aber ich fühlte eine Verbindung zu ihr; Sicher, wie ich, hat sie Herausforderungen und vielleicht sogar eigene Krankheiten erlebt? Und wenn sie selbstsicher herumlaufen könnte, könnte ich es auch, oder? Ich sehnte mich nach dem Frieden, den sie in ihrer eigenen Haut hatte.

Endlich hatte ich die Kraft, zum Whirlpool zu gehen und mich mit meinen Brüsten in der Luft treiben zu lassen. Es war ruhig und befreiend, in den Himmel zu schauen, während es von Wasser getragen wurde. Später versuchte ich, das Vertrauen der älteren Frau zu kanalisieren, als ich zurück zu meinem Stuhl ging. Das Holzdeck war warm und ich fühlte mich, als wäre ich endlich bereit, mich auf den Rücken zu drehen und meine Brüste frei zu lassen.

Als ich das Handtuch fallen ließ, fühlte ich ein Flattern in meinem Bauch Stehen Sie auf und sprechen Sie vor einer großen Gruppe. Aber als ich mich umsah, wurde mir klar, dass niemand mich ansah. Ich lehnte mich zurück und genoss das Gefühl der Sonne auf meiner Haut - Narben und alles.

Mary Ladd ist zur Zeit Co-Autorin von The Wig Report , einem humorvollen Comic über Krankenhäuser, Haarausfall und schwere Krankheit.

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