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Seine Diabetes-Reise führte ihn weiter, als er jemals erwartet hatte

Neuere Arten von Insulin erlaubten Andy, seine Anzahl an täglichen Injektionen zu reduzieren. (ANDY MANDELL)

Diabetes ist seit Generationen in meiner Familie. Aber ehrlich gesagt, als ich in meinen 20ern war, hatte ich es satt davon zu hören. Es war immer: "Tu das nicht, du wirst Diabetiker sein; tu das nicht, du wirst wie deine Großeltern sein." Also machte ich einen Vertrag mit meiner Mutter - ich würde einen Arzt sehen, als ich 40 wurde, aber bis dahin musste sie aufhören, mich zu quälen.

Nun, sie hielt mich zu dem Abkommen. Als ich Anfang 40 war, hatte ich nicht einmal einen Arzt zu sehen, also schickte sie mich zu ihrem. Es war 1985 und mir ging es gut.

Nach meinem Termin riefen sie mich zu einer Nachuntersuchung zurück. Der Arzt sagte: "Andy, weißt du was? Du bist Diabetiker." Ich konnte es nicht glauben. Ich war ein pummeliges Kind, aber in meiner Jugendzeit hatte ich ausgedünnt. Ich war kein Athlet, aber ich trainierte. Ich konnte 100 Liegestützen leicht abschlagen und kaum ins Schwitzen kommen. Es schien einfach nicht echt. Habe ich meiner Familie erzählt? Auf keinen Fall. Ich konnte es nicht ertragen, das "Ich habe dir gesagt" zu sagen, und ich behielt die Diagnose für zwei Jahre für mich selbst.
Frustration

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Die falsche Behandlung, dann keine Behandlung
Mein Arzt hat mich mit einem Ernährungsberater beauftragt einige Vorschläge, wie ich meine Ernährung ändern kann. Aber meistens schien die Empfehlung darin zu bestehen, Lebensmitteletiketten zu betrachten und sie zu vermeiden, wenn einer der ersten drei Bestandteile Zucker in irgendeiner Form war. Es war einfach genug zu tun, also habe ich es getan. Aber es stellte sich heraus, dass es nicht das Richtige war.

Ungefähr zwei Jahre nach meiner Diagnose sagte eine Frau in meinem Karate-Kurs, die Krankenschwester und Typ-1-Diabetikerin war, dass sie nicht glaube, dass ich die richtige Behandlung bekomme . Ich fing an, ihren Arzt zu sehen, der ein Endokrinologe war. Der Unterschied war wie bei Tag und Nacht.

Er gab mir sofort orale Medikamente, und ich hatte alle möglichen Tests für meine Augen, Nierenfunktion und Cholesterin. Ich machte mit meiner neuen Medikation einige Höhen und Tiefen durch, aber ich hatte die Hämoglobin-A1c-Werte verbessert, von denen ich noch nie zuvor gehört hatte. Es war alles neu für mich, aber ich fühlte mich sehr sicher und wohl.

Gegen 1989 verlor ich meinen Job und meine Versicherung. Ich war bei COBRA, einer Krankenversicherungserweiterung, die dich bis zu 18 Monate lang abbezahlt, nachdem du eine Stelle verlassen hast und bevor du eine andere Stelle mit Krankenversicherung findest. Wie auch immer, in meiner Welt ist dieser [neue Job] nicht passiert. Durch eine Verwechslung hatte ich eine zweijährige Lieferung von Glucotrol-Tabletten, aber ich sah meinen Arzt nicht. Und die Fingersticks, die Glukosemonitore, erschienen alle so teuer. Ich fing an, meinen Blutzucker immer weniger zu testen. Ich dachte, Es geht mir gut, ich esse gut, trainiere und nehme Glucotrol. Aber ich war alleine.

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[pagebreak] Eine schwere Gesundheitskrise
1990 zog ich von Boston nach Florida, um bei meinem Bruder zu leben, der einige Jahre später mit Diabetes diagnostiziert wurde. Ich gründete die Defeat Diabetes Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die sich der Information und Aufklärung der Öffentlichkeit über Diabetes und dessen Prävention und Behandlung verschrieben hat.

Ich hatte einfach das Gefühl, dass das derzeitige Gesundheitssystem nicht für Menschen mit Diabetes funktioniert. Es schien nicht auf eines meiner Probleme einzugehen, also gründete ich die Stiftung.

Mitte der neunziger Jahre ging es der Stiftung gut. Ich war ungefähr 50 Jahre alt und beschloss, für einen achttägigen Lauf quer durch Florida zu trainieren, um auf die Krankheit aufmerksam zu machen.

Ich machte meine Trainingseinheiten hoch und war total auf das Ziel konzentriert. Es gab ein paar Anzeichen während meiner Trainingseinheiten wie schnelle Gewichtsabnahme, dass ich Diabetes-Probleme hatte, aber ich wusste nicht, wie ernst sie waren.

Ich fühlte mich stark; Ich dachte, es geht mir gut, ich esse richtig und bleibe bei der Übung. Glücklicherweise hatte ich zu diesem Zeitpunkt eine Krankenversicherung, die vielleicht zwei oder drei Monate zuvor begonnen hatte, aber ich hatte zu diesem Zeitpunkt noch keinen Arzt.

Und dann Bingo ?? Ich wurde von Komplikationen erschlagen. Eines Tages wachte ich auf und ich konnte mich nicht bewegen. Ich war vor Schmerzen erstarrt. Ich wusste nicht warum, aber ich wusste, dass es nicht gut war.

Mein Bruder brachte mich in die Diagnoseklinik in Largo, Florida.

Ich dachte, ich würde sterben
In der Klinik wurde ein Team von Ärzten, darunter ein Neurochirurg und Allgemeinmediziner, versuchte herauszufinden, was vor sich ging. Schließlich sagte mir der Endokrinologe, dass mein Diabetes außer Kontrolle geraten sei. Mein Hämoglobin A1c betrug 14,7%; es war das zweithöchste, was sie jemals gesehen haben.

Es stellte sich heraus, dass ich eine schwere Neuropathie hatte, bei der es sich um Diabetes-bedingte Nervenschäden handelt. Ich hatte auch eine diabetische Retinopathie, einen Anblick raubenden Zustand und schnelle Gewichtsabnahme aufgrund von unkontrollierten Blutzuckerspiegeln.

Ich hatte so viel Schmerz wegen der Neuropathie ?? es war nur eine ganz neue Dimension des Schmerzes? Ich war fast bettlägerig für die nächsten zwei Jahre. Die Hautempfindlichkeit war absolut quälend; Ich konnte nur am Erschöpfungszustand schlafen. Wenn ich mich hin und her warf, weckte mich der Schmerz. Ich lebte zu Hause bei meinen Eltern und hatte eine kleine Behindertenpolitik.

Ich musste eine Lasertherapie an beiden Augen machen und dann musste ich lernen, wie man mit Füßen und Beinen läuft, die aufgrund des Nervs völlig taub waren Schaden.

Meine Situation wurde immer schlimmer; Ich dachte, ich würde sterben. Tatsache ist, dass ich erwartete, an Diabetes zu sterben, und ich akzeptierte es.
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[pagebreak] Den Spaziergang gehen
Als die Zeit verging, wusste ich, dass ich es war gehen um zu leben. Meine Schwester hat einen Termin im Joslin Diabetes Center in Boston vereinbart, und der Arzt dort hat mich ins Insulin gesetzt. Ich bin ihm sehr dankbar dafür, dass er mir buchstäblich das Leben gerettet hat.

Ich konnte wegen der Taubheit in meinen Beinen nicht mehr rennen. Trotzdem wollte ich noch auf Diabetes aufmerksam machen - vielleicht sogar mehr als in der Vergangenheit. Ich beschloss, mein Projekt wieder aufzunehmen, aber in größerem Umfang. Im Jahr 2002 begann ich mit der Wake Up und Walk Tour und schwor mir, die mehr als 10.000 Kilometer lange Wanderung rund um die Vereinigten Staaten zu unternehmen.

Mein Ziel ist es, in die Gemeinden zu kommen und so viel Lärm wie möglich zu machen. und auf diese Epidemie aufmerksam machen.

Als ich 2002 anfing, lief ich von Florida nach San Diego und dann die Westküste hinauf und nach Montana, wo ich im November 2003 an der Grenze zu Idaho-Montana anhalten musste das Winterwetter. Ich verbrachte den Winter in Las Vegas, setzte meine Ausbildung fort und traf mich mit verschiedenen Beamten, wie Oscar Goodman, dem Bürgermeister von Las Vegas.

Ich habe im April 2004 wieder angefangen und bin bis zur Grenze zwischen Illinois und Wisconsin gegangen Ich musste wegen des Wetters anhalten. Ich habe den Winter in Florida verbracht und für die Stiftung gearbeitet. Im nächsten Jahr ging ich zu den Seneca Falls, NY, dann hielt ich an und verbrachte den Winter in Buffalo. Ich nahm den Spaziergang im April 2006 in Seneca Falls wieder auf und bin seither kontinuierlich unterwegs.

Die Defeat Diabetes Foundation ist eine gemeinnützige Stiftung und wir nehmen Spenden entgegen. Während dieser Wanderung frage ich nie nach Spenden. Ich möchte die Nachricht nicht mischen. Viele dieser Wanderungen wurden selbst finanziert. Kredite von Offizieren an die Stiftung - ich bin ein Offizier - waren etwa 400.000 Dollar. Ich werde dieses Geld vielleicht nie zurückbekommen, aber es ist mir wichtig, die Botschaft zu verbreiten, und es ist es wert.

Ich gebe Broschüren aus, während ich gehe, sage Hallo, und die Leute gehen einfach mit mir, irgendwo zwischen 25 und 50 Leuten ein Tag. Wenn ich in einer ländlichen Gegend bin, könnte es 10-15 Personen sein; in einer Stadt kann es bis zu 150 pro Tag sein.

Wir können alles tun
Wenn Sie Diabetes haben, kann es leicht sein, sich selbst zu bemitleiden und zu sagen: "Warum ich? Warum nicht jemand anderes?" Aber ich bin überhaupt nicht wütend. Everybodys haben etwas, das wie eine unüberwindbare Herausforderung erscheint. Wenn Sie jetzt nicht, werden Sie die Straße hinunter.

Diabetes ist eine Herausforderung. So ist dieser Spaziergang. Aber ich genieße Herausforderungen. Ich möchte Diabetes nicht vermeiden, sondern damit umgehen und es verstehen und entweder damit, durch ihn oder darüber umgehen.

Ich bin jetzt 63 und stehe immer noch. Außerdem kommt das Gefühl langsam zurück zu meinen Beinen. Ich kann jetzt Felsen fühlen, die in meine Schuhe kommen, was ich vorher nicht konnte.

Ich werde meinen Spaziergang am 21. Dezember 2008 in Madeira Beach, Florida, beenden, wo ich angefangen habe. Es gibt noch keine Heilung, aber gleichzeitig können wir Typ-2-Diabetes lange Zeit verhindern oder verzögern - und genau das ist das Ziel der Stiftung.

Weve hat unser nächstes Programm, die Martial Arts Defeat Diabetes Community, ins Leben gerufen Action Project (MADDCAP), ein Gemeinschaftsprojekt, das Diabetes-Bildung in die Kampfkunst der Jugend einbezieht.

Eine wirklich gute Sache kam aus meiner Gesundheitskrise heraus; Ich bin mit meiner eigenen Sterblichkeit zufrieden. Diese Angst ist weg. Meine Gesundheitskrise hat mich nicht umgebracht und mir die Erlaubnis gegeben, mich auf viele Arten zu erweitern.

Ich habe gelernt, mich aus Angst vor etwas nicht zurückzuhalten. Machen Sie es einfach.

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