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Health Care Apps bieten oft wenig Datenschutz: Studie

Von Alan Mozes
HealthDay Reporter

MITTWOCH, 9. März 2016 (HealthDay News) - Wenn Sie sich auf Ihr Smartphone verlassen, um medizinische Informationen mit Ihrem Arzt zu teilen, riskieren Sie möglicherweise den Schutz Ihrer Gesundheitsdaten, warnt eine neue Studie Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Datenschutzrichtlinien für Gesundheitsprogramme - oder "Apps" - entwickelt für Smartphones, die hochsensible medizinische Informationen zwischen Patienten und Ärzten teilen, fehlen und oft vollständig fehlen.

Die Studie hat sich speziell mit Diabetes befasst Apps für Android-Nutzer. Aber das Problem hört dort nicht auf, sagten die Forscher.

"Unsere Ergebnisse gelten nicht nur für" Google Play "oder spezielle Diabetes-Apps, sondern für alle Gesundheits-Apps und potenziell auch für Apps im Allgemeinen", sagte Studienleiterin und Anwältin Sarah Blenner. Sie ist am Illinois Institute of Technology Chicago-Kent College in Chicago.

"Und das Problem ist, dass Menschen im Allgemeinen nicht wissen, dass ihre privaten medizinischen Informationen gesammelt und regelmäßig von diesen Apps zu Daten weitergeleitet werden Aggregatoren und Marketing-Unternehmen ", sagte sie.

" Wir wissen nicht genau, was der ultimative Endpunkt ist ", räumte Blenner ein. "Aber in der Vergangenheit wurde diese Art von Information letztlich mit Arbeitgebern und Versicherungsgesellschaften geteilt", sagte sie, um große Geldsummen für die Verbreitung von Informationen zu sammeln, von denen die meisten Patienten glauben, dass sie nur von ihren Betreuern gesehen werden

Die Studie wurde in der 8. März Ausgabe des

Journals der American Medical Association veröffentlicht. Ab 2012 empfahlen etwa 7 Prozent der amerikanischen Hausärzte ihren Patienten Gesundheits-Apps. Solche Apps decken ein breites Spektrum von Gesundheitsproblemen ab, wie z. B. einfache Medikamentenerinnerungen, die Überwachung der Gesundheit eines Patienten in Echtzeit und die Übermittlung von Informationen an Pflegekräfte.

"Derzeit gibt es keinen föderalen Rechtsschutz, der die Offenlegung von Gesundheitsinformationen schützt die meisten medizinischen Apps ", sagte Blenner. Doch ein Fünftel der amerikanischen Smartphone-Nutzer hat solche Apps bereits auf ihrem Gerät, so die Studie.

Die Forscher konzentrierten sich auf 211 Diabetes-spezifische Apps, die ab Mitte 2014 auf Google Play zum Download bereitstehen. Dies ist der offizielle Shop für Telefone und Tablets mit Android-Betriebssystemen. Die Studie enthielt keine Apple-basierten Apps, die über den iTunes Store von Apple erhältlich waren.

Blenner und ihre Mitarbeiter wiesen darauf hin, dass Google Play verlangt, dass alle Apps eine Liste von Informationen veröffentlichen, die die Verbraucher akzeptieren müssen vor dem Download, ob sie tatsächlich gelesen werden oder nicht.

Unter den Apps, die untersucht wurden, beinhalteten diese Berechtigungen: Tracking des Patientenstandorts (fast 18 Prozent); ferngesteuertes Aktivieren eines Mikrofons oder einer Kamera eines Benutzers (ungefähr 4 Prozent bzw. 11 Prozent); und modifizieren oder löschen gespeicherter Informationen (64 Prozent).

Die Studie Autoren fanden auch, dass etwa 80 Prozent der Apps tatsächlich keine deklarierte Datenschutzrichtlinie jeglicher Art hatte. Und von den rund 20 Prozent, die eine Datenschutzrichtlinie haben, war der Schutz der Privatsphäre der Patienten sehr oft nicht der Hauptfokus, sagten die Forscher.

Zum Beispiel haben unter Apps, die eine Datenschutzrichtlinie hatten, etwa 80 Prozent Benutzer gesammelt Daten und fast die Hälfte gaben an, dass sie diese Daten teilten, die Studie enthüllte. Nur vier Apps erklärten, dass eine Patientenerlaubnis angefordert werden würde, bevor die Freigabe erfolgte.

Unter den 65 zufällig ausgewählten Apps des Forschungsteams haben mehr als 86 Prozent "Cookies" auf den Telefonen ihrer Nutzer platziert, um sensible Gesundheitsinformationen (wie Insulin) zu überwachen Ebenen), die leicht mit Dritten geteilt werden können. Mehr als drei Viertel teilen diese Informationen, unabhängig davon, ob sie eine Datenschutzrichtlinie eingeführt haben oder nicht, fanden die Ermittler.

"Die Verbraucher müssen wirklich verstehen, was die Datenschutzpraxis eines App-Entwicklers ist, bevor sie diese Apps herunterladen und verwenden", warnte Blenner . "Denn sobald ihre medizinischen Informationen durchgesickert sind, können sie nie wieder die Kontrolle darüber erlangen."

Alejandro Lleras, Associate Professor in der Abteilung für Psychologie an der University of Illinois in Urbana-Champaign, sagte, dass während solcher Anwendungen hilfreich sein können, sie auch erhöhen „sehr heikele Fragen der Privatsphäre.“

"Es gibt eine Menge Potenzial für Diese Apps sollen sich positiv auf die körperliche und geistige Gesundheit auswirken ", sagte er. "Aber die unkontrollierte Nutzung privater Informationen kann zu Stigmatisierung und Diskriminierung führen, was wiederum große soziale Schäden zur Folge haben kann."

Lleras sagte, dass die Schwelle für Datenschutz und Identitätsschutz für medizinische Apps genauso hoch sein sollte wie für sie finanzielle Informationen.

"Niemand würde TurboTax verwenden, wenn sie es nicht für sicher hielten. Wir sollten die Messlatte für Gesundheitsinformationen genauso hoch setzen", sagte er.

Weitere Informationen

Es gibt mehr zum Thema Privatsphäre auf mobilen Geräten von HealthIT.gov.

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