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Genetisch veränderte Kuh kann Antwort für Milchallergie halten


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Etwa 2% bis 3% aller Säuglinge sind allergisch gegen Kuhmilch. Obwohl die meisten Babys diese Allergie schließlich überwinden, kann es für diejenigen, die nicht gestillt werden, ein großes Problem darstellen, da Milch in den meisten Formeln als Basis verwendet wird.

Eine Lösung für dieses Problem kann nur in einem einzigen, schwanzlose Kuh in Neuseeland. Dieses spezielle Kalb, das durch genetische Veränderung und Klonierung hergestellt wurde, produziert Milch, die keine nachweisbaren Mengen an Beta-Lactoglobulin (BLG) enthält, dem Protein, von dem man annimmt, dass es allergische Reaktionen auslöst.

Außerdem scheint die hypoallergene Milch dieses Kalbes noch nahrhafter sein als normale Kuhmilch, denn sie enthält die doppelte Menge der gesunden Milchproteine, die als Kaseine bekannt sind.

Dieses Experiment wurde in einem heute im Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichten Dokument ausführlich beschrieben "Dies ist das erste Mal, dass Wissenschaftler die Proteinzusammensetzung von Milch erfolgreich verändert haben, bevor sie die Kuh verlässt", sagt Mike Van Amburgh, Ph.D., Associate Professor für Tierwissenschaften an der Cornell University in Ithaca, NY

If Diese Art von gentechnisch veränderter Kuh, die in ausreichender Zahl gezüchtet wurde, könnte eines Tages Milch für allergische Säuglinge und Erwachsene liefern, so die Forscher in Neuseeland, die das Kalb gezüchtet haben. Das Team wurde von Anower Jabed, Ph.D., einem Pharmakologen an der Universität von Auckland und einem Kollegen bei AgResearch, einem staatlich finanzierten Institut für Landwirtschaft und Lebensmittelforschung geführt.

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Wie bei anderen Klonversuchen war der komplexe mehrjährige Prozess, der das Kalb schuf, eine "unglaublich schwierige Leistung", sagt R Michael Roberts, Ph.D., Professor für Tierwissenschaften und Biochemie an der Universität von Missouri-Columbia, der die Arbeit redigierte.

Das Experiment begann mit Mäusen, die viel einfacher sind als Kühe, die in einem Labor arbeiten : Sie sind klein, ihre Schwangerschaftsdauer beträgt nur 20 Tage (gegenüber 290 für Kühe), und sie produzieren Würfe von Welpen und nicht nur ein oder zwei Nachkommen.

Jabed und seine Kollegen genetisch veränderten Mäuse, um sie BLG zu produzieren, welches normalerweise nur bei Rindern und Schafen vorkommt. Eine zweite Veränderung, die bestimmte Gene herunterregulierte (oder unterdrückte), hemmte die Produktion von BLG und erzeugte den gewünschten Effekt: weibliche Mäuse, deren Milch fast vollständig BLG-frei war.

Die Forscher wiederholten den Vorgang bei Kühen. Zuerst injizierten sie Kuhzellen, die dieselbe anti-BLG-genetische Optimierung enthielten, in Dutzende von unbefruchteten Kuheiern. Nach der Befruchtung implantierten sie die Embryonen in die Gebärmutter von ausgewachsenen Kühen und warteten darauf, dass die Kälber geboren wurden.

"Es war klassisches Klonen, genau wie bei Dolly", sagt Roberts und bezieht sich auf Dolly Schaf, das erste geklonte Säugetier, das 1996 in Schottland geboren wurde.

Der erste Versuch war ein Misserfolg, aber die zweite Gruppe von Embryonen führte zu vier erfolgreichen Schwangerschaften, von denen eine ein gesundes weibliches Kalb hervorbrachte. Sie wurde jedoch ohne Schwanz geboren - ein seltener Geburtsfehler, von dem die Forscher vermuten, dass er mit der Gentechnik verwandt ist, aber nicht mit den BLG-Modifikationen an sich.

Mit Hilfe von Hormonen hat Jabeds Team die Laktation im Kalb artifiziell induziert ihre Milch enthielt extra Casein und praktisch kein BLG. Diese Kombination würde die Milch wahrscheinlich zu einem besseren Ersatz für Muttermilch bei allergischen Babys machen, sagt Roberts.

Obwohl dieses Kalb den Schlüssel zur Umgehung von Milchallergien halten kann, bleibt noch viel zu tun, bevor hypoallergene Milch von gentechnisch veränderten Kühen erscheint in Supermarktregalen.

Zunächst müssen die Forscher das Kalb züchten, ihre Nachkommenschaft auf die relevanten genetischen Merkmale untersuchen und bestätigen, dass diese zweite Generation von Kühen BLG-freie Milch produziert. Und selbst wenn alles glatt läuft, müsste die Milch mehrere regulatorische Hürden überwinden - und der Test der öffentlichen Meinung -, um den Markt zu erreichen.

"Es wäre ein langer Weg von einer Kuh auf dem Boden zur Herstellung dieser wünschenswerten Milch zu gehen und sie genehmigen zu lassen und sie von der Bevölkerung als Ersatz für normale Kuhmilch akzeptieren zu lassen", sagt Roberts.

Wenige Präzedenzfälle existieren für diese Art von gentechnisch verändertem Lebensmittelprodukt, fügt Roberts hinzu. Einige heute gebräuchliche Drogen werden aus sogenannten transgenen Tieren hergestellt, aber bisher wurden keine gentechnisch veränderten Tiere oder Tierprodukte als Lebensmittel verkauft.

Das nächste Beispiel ist ein patentgeschützter Lachs, der Gene von zwei anderen Fischarten enthält ermöglichen, dass es schneller wächst, aber dieser Fisch muss noch von der Food and Drug Administration genehmigt werden.

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